Mai 28, 2024

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David McBride: Ein ehemaliger australischer Militäranwalt, der mutmaßliche Kriegsverbrechen aufdeckte, wurde wegen der Weitergabe von Dokumenten inhaftiert

David McBride: Ein ehemaliger australischer Militäranwalt, der mutmaßliche Kriegsverbrechen aufdeckte, wurde wegen der Weitergabe von Dokumenten inhaftiert



CNN

Ein ehemaliger Anwalt der australischen Armee hat vertrauliche Dokumente an Journalisten weitergegeben, die Einzelheiten zu mutmaßlichen Verbrechen preisgeben australisch Spezialeinheiten in Afghanistan Er wurde zu mehr als fünf Jahren Gefängnis verurteilt, eine Strafe, die von Befürwortern der Pressefreiheit kritisiert wird, die sagen, sie sende eine erschreckende Botschaft an potenzielle Whistleblower.

Im Gerichtssaal der australischen Hauptstadt Canberra erklangen am Dienstag Schreie der „Scham“, als Richter David Mossop David McBride zu einer Strafe verurteilte, die sein Anwalt als „außergewöhnlich“ und als abschreckend für jeden bezeichnete, der sich motiviert fühlte. Um Verstöße aufzudecken.

„Wir würden jedem, der bemerkt hat, was mit McBride passiert ist, raten, den Mund zu halten, den Kopf gesenkt zu halten und an den Arbeitsplatz zurückzukehren. Das war im Großen und Ganzen der Ton des heutigen Urteils“, sagte Rechtsanwalt Mark Davies und fügte hinzu, dass sein Mandant „völlig geschockt“ sei “ an dem Urteil und würde Berufung einlegen.

Das Urteil vom Dienstag beendet einen langen Rechtsstreit zwischen dem ehemaligen Armeeanwalt und Staatsanwälten des Commonwealth, die gegen McBride Anklage wegen geheimer Verteidigungsdokumente erhoben hatten, die er zwischen Mai 2014 und Dezember 2015 gestohlen hatte.

McBride übergab das Material an die Australian Broadcasting Corporation (ABC), die 2017 eine siebenteilige Serie mit dem Titel „The Afghan Files“ veröffentlichte, in der eine Reihe mutmaßlicher Kriegsverbrechen detailliert beschrieben wurden, darunter die Tötung unbewaffneter Afghanen durch australische Soldaten in Afghanistan.

Der ABC-Bericht wurde später durch die Ergebnisse einer Untersuchung der Australian Defence Force (ADF) untermauert, die glaubwürdige Beweise dafür fand, dass Mitglieder des Australian Special Air Service (SAS) zwischen 2005 und 2013 in Afghanistan Kriegsverbrechen begangen hatten.

bekannt als Brereton-BerichtDer Afghanistan-Ermittlungsbericht ergab, dass SAS-Mitglieder in einigen Fällen „Wurfmaterial“ oder Waffen und andere Materialien in der Nähe der Leichen von Zivilisten platzierten, um anzuzeigen, dass diese rechtmäßig getötet worden waren. McBride ist die erste Person, die wegen strafrechtlicher Vorwürfe im Zusammenhang mit diesen Vorwürfen verurteilt wurde.

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Während des Verfahrens gegen McBride stellte das Gericht jedoch fest, dass er die Aufmerksamkeit der Medien nicht auf die Dokumente gelenkt hatte, um seine mutmaßlichen Kriegsverbrechen hervorzuheben.

In seinem Urteil sagte Mossop, McBride beklagte sich darüber, dass gegen Soldaten ermittelt werde, „selbst unter Umständen, bei denen keine Möglichkeit besteht, dass sie das Kriegsverbrechen Mord begehen“.

McBride geht davon aus, dass die Ermittlungen gegen die Soldaten ins Visier genommen wurden, „um politische Bedenken hinsichtlich des Todes von Zivilisten zu zerstreuen“.

McBride hatte eigentlich argumentieren wollen, dass er aus Pflichtgefühl gegenüber der australischen Öffentlichkeit gehandelt habe, aber bei einer früheren Anhörung hatte Richter Mossop angedeutet, dass er die Geschworenen nicht in dieser Richtung anweisen würde, und so bekannte sich McBride letzten November in drei Anklagepunkten schuldig, darunter: Diebstahl von Eigentum des Commonwealth. Und er hat gegen das Verteidigungsgesetz verstoßen.

In seinem Urteil räumte Mossop ein, dass McBride nicht aus finanziellen Gründen oder zur Unterstützung der Feinde Australiens gehandelt habe, schrieb jedoch, dass „der Täter keine Reue hegt und weiterhin der Meinung ist, dass er das Richtige getan hat.“

„Selbstbewusste Menschen mit einer starken Meinung, die gesetzlich zur Geheimhaltung von Informationen verpflichtet sind, sollten davon abgehalten werden, Informationen preiszugeben, um ihre eigene Meinung voranzutreiben“, schrieb Mossop.

„Sie sollten sich darüber im Klaren sein, dass ein Verstoß gegen ihre gesetzlichen Verpflichtungen zur Wahrung der Vertraulichkeit, zu deren Schutz sie sich verpflichtet haben, mit einer erheblichen Strafe geahndet wird. Dies gilt insbesondere dann, wenn solche Informationen vertraulich sind und ihre Offenlegung der nationalen Sicherheit Australiens schaden würde“, fügte der Richter hinzu.

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McBrides Unterstützer appellierten an den australischen Generalstaatsanwalt, die Anklage fallenzulassen, und reagierten am Dienstag verärgert auf seine Verurteilung.

Kieran Pinder, amtierender Rechtsdirektor des Human Rights Law Centre, beschrieb den Tag als „dunklen Tag für die Demokratie“ und dass er eine „erschreckende“ Botschaft an potenzielle Whistleblower sende.

„David McBride hat unserem nationalen Sender Dokumente zugespielt, die glaubwürdige Beweise für Kriegsverbrechen australischer Streitkräfte in Afghanistan enthalten. Diese Informationen liegen eindeutig im öffentlichen Interesse, und ich glaube nicht, dass das irgendjemand leugnen kann.“

Bender und andere weisen darauf hin, dass bisher niemand wegen der mutmaßlichen Kriegsverbrechen Australiens in Afghanistan strafrechtlich verfolgt wurde – außer dem Mann, der das Land auf die Angelegenheit aufmerksam gemacht hat.

„Wird der nächste David McBride über die Straftaten sprechen, wenn er sieht, dass dies das Ergebnis ist?“ Fragte.

Peter Greste, ein Journalist, Autor und leidenschaftlicher Verfechter der Pressefreiheit, sagte, er fände die Inhaftierung eines Whistleblowers „zutiefst beunruhigend“.

Er sagte, er glaube, dass dies „sehr schwerwiegende Auswirkungen“ auf das Whistleblowing und Auswirkungen auf die Pressefreiheit haben würde.

„Journalisten sollen als Vermittler für solche Dinge dienen“, sagte Greste, der 2015 von Ägypten freigelassen wurde, nachdem er 13 Monate im Gefängnis verbracht hatte, weil ihm vorgeworfen wurde, Fake News verbreitet zu haben, um das Land zu diskreditieren.

„Es ist Teil des demokratischen Systems, das Beweise für Fehlverhalten in Regierungen sammelt, wenn interne Mechanismen versagen, und sich an Journalisten wenden und ihnen die Informationen liefern kann, die sie benötigen, um diese Geschichten aufzudecken, während ihre Identität geschützt bleibt“, sagte er. Dies untergräbt diesen Grundsatz in schwerwiegendem und tiefgreifendem Ausmaß. „Darüber mache ich mir große Sorgen.“

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„David sollte wie ein Held behandelt werden, nicht wie ein Bösewicht“, fügte Gristy hinzu.

Beamte der australischen Bundespolizei durchsuchten 2019 die ABC-Büros in Sydney auf der Suche nach Dokumenten und gingen gleichzeitig möglichen Anklagen gegen die Journalisten hinter der Geschichte nach.

Doch letztendlich wurde keine Anklage erhoben. ABC lehnte es ab, sich zu McBrides Urteil zu äußern. Sollte das Urteil aufrechterhalten werden, verbüßt ​​er eine 27-monatige Haftstrafe ohne Bewährung bis August 2026.

Der australische Premierminister Anthony Albanese lehnte es ab, sich zu dem Urteil zu äußern, da die Möglichkeit einer Berufung besteht.

„Ich werde hier nichts sagen, was im Widerspruch zu einer Angelegenheit steht, die offensichtlich noch vor Gericht liegt“, sagte er am Dienstag dem Parlament.

„Die Entscheidung, David McBride strafrechtlich zu verfolgen, und die Durchführung dieses Prozesses lagen in der Verantwortung des Commonwealth Director of Public Prosecutions“, sagte Sprecher Mark Dreyfus in einer Erklärung.

„Das CDPP ist unabhängig von der aktuellen Regierung – ein sehr wichtiges Merkmal unseres Strafjustizsystems“, fügte er hinzu.

Australische Bundespolizei Sie arbeitet mit dem Office of Special Investigator (OSI) zusammen, um mögliche Anklagen zu untersuchen.

Letztes Jahr wurde ein Mann in New South Wales wegen Mordes angeklagt, laut AFP die erste Anklage wegen Kriegsverbrechen gegen ein aktuelles oder ehemaliges ADF-Mitglied nach australischem Recht.

Diese Geschichte wurde aktualisiert, um klarzustellen, dass die ADF-Untersuchung vor dem ABC-Bericht über die „afghanischen Akten“ begann.