September 25, 2022

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Scottie Schaeffler gewinnt sein erstes Masters-Turnier

Scottie Schaeffler gewinnt sein erstes Masters-Turnier

Augusta, GA – Es wäre verständlich gewesen, wenn Scotty Scheffler, der ein Vorbild war, als er dieses Jahr den ersten Platz im Golf der Männer belegte, während der ersten Stunde der letzten Runde am Sonntag etwas nervös war. Masters-Meisterschaft. Sein Vorsprung auf seinen nächsten Verfolger Cameron Smith betrug drei Schläge, als er zu Beginn des Tages in den ersten beiden Slots auf einen Schlag reduziert wurde.

Noch schlimmer für Schaeffler, am dritten Loch des vierten schleifte er sein Tee in die Bäume und schaffte es dann nicht auf das hohe Grün, wobei sein Ball an einer lästigen Stelle unter der Schlagfläche rückwärts rollte.

Wird es nur drei Löcher dauern, bis Smith einen Scheffler fängt? War der gewohnt ruhige Schaeffler mit seiner Gleichgültigkeit kurz davor, unter dem Druck zu verkümmern?

Wer auf die diesjährige PGA Tour geachtet hat, eine Rennstrecke, die Schaeffler seit Februar dominiert, hätte vielleicht ahnen können, was als nächstes passierte. Scheffler nahm eine mutige und aggressive Linie und warf einen Chip für ein Birdie souverän ins Loch. Es wird Smith zu einem Geist machen.

In den nächsten Stunden wies der 25-jährige Schaeffler jede Herausforderung mit dem gleichen Selbstbewusstsein zurück, um seinen ersten großen Titel zu holen, und rannte davon, um die Masters-Meisterschaft 2022 mit drei Schlägen zu gewinnen. Sein Vorsprung war größer, aber für eine letzte Demonstration von Nerven während der Schlusssequenz der Meisterschaft auf dem 18. Grün, als Schaeffler vier Rollen benötigte, darunter drei von weniger als 1,50 m, um eine Runde von 71,10 unter dem Meisterschaftsdurchschnitt zu beenden sein Auftritt Der dritte ist nur für Masters.

Im Gespräch mit Reportern nach dem Anziehen der zeremoniellen grünen Jacke, die den Masters-Siegern verliehen wurde, sprach Schaeffler davon, sich während der letzten Runde auf der Strecke ruhig zu fühlen, sagte aber, er sei am Sonntagmorgen „sehr nervös“.

Er sagte: „Ich habe geweint wie ein Kind.“ „Ich war sehr verwirrt.“ Scheffler fügte hinzu, dass er seiner Frau Meredith sagte: „Ich glaube nicht, dass ich dafür bereit bin.“

Scheffler sagte, er könne sich an keine früheren Episoden von Selbstzweifeln erinnern und führte dies auf sein Verständnis zurück, wie gut er das Masters gewonnen habe. „Ich habe mich auf dem Golfplatz so wohl gefühlt“, sagte er lachend. „Abseits des Platzes ist das hart für mich. Aber ich habe gute Arbeit geleistet, um beim Spielen konzentriert zu bleiben. Als ich auf dem Golfplatz ankam, habe ich mich komplett beruhigt.“

Für Schaeffler, der aus New Jersey stammt und in Texas aufgewachsen ist, war dies der vierte Sieg in seinen letzten sechs Events, eine erstaunliche Siegesquote in einem Sport mit über 130 Spielern.

Im Februar gewann Schaeffler die Phoenix Open. Ein paar Wochen später belegte er den ersten Platz in Arnold Palmer Einladung Und Ende letzten Monats gewann er die World Golf Championship in einem Matchplay-Event. Seit dem ersten Sieg hat Schaeffler nur 42 Tage gebraucht, um auf Platz eins aufzusteigen.

Trotz seiner jüngsten Erfolge ist Schaeffler bei Gelegenheitssportlern wenig bekannt, da er vor diesem Jahr noch keine Tour gewonnen hatte. Aber es gab in der vergangenen Saison Anzeichen dafür, dass Schaeffler seinen Rhythmus in der oberen Liga des Herrengolfs zu finden begann. In den letzten drei Majors dieser Saison belegte er bei den British Open den achten Platz, bei den US Open den geteilten siebten Platz und bei der PGA Championship den geteilten achten Platz.

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Schaeffler gehört wie Smith einer neuen Generation an Junge Golfer die häufige Rundensieger wurden. Die sieben besten Spieler der Golf-Weltrangliste der Männer sind 30 oder jünger.

McIlroy, der jedes große Golfturnier außer dem Masters gewonnen hat, wurde nicht erwartet, dass er an den Late-Round-Turnieren am Sonntag teilnimmt. Er brach das Unentschieden in nur einer seiner ersten drei Runden. Aber mit den Spatzen auf zwei seiner ersten drei Löcher sah McIlroy plötzlich so bequem aus, wie er es noch nie in einer der letzten Finalrunden des Masters gewesen war. Er schoss auf den ersten neun Löchern einen Four-under-32, brüllte dann auf seinen Back Nine mit Spatzen auf dem zehnten Loch und einem Adler auf dem fünfzehnten, was ihn zu einem Six-under brachte – nur vier Schläge hinter Scheffler, der spielte mehrere Sätze hinter McIlroy.

McIlroy setzte seine heiße Phase drei Saisons in Folge fort, konnte jedoch nicht aus Loch Nummer 5 15 Kapital schlagen, das oft mit zwei Schlägen erreicht werden kann. Stattdessen setzte McIlroy auf Augenhöhe, ein Ergebnis, das er auch an den Löchern 16 und 17 erzielte.

Aber McIlroy hatte einen letzten unerwarteten Boom. Er schickte seinen Annäherungsschlag auf das Grün 18 in einem Bunker zu seiner Rechten, warf dann aber einen Spritzer Sand auf das Schießdeck und sah zu, wie der Ball über das Grün huschte und schließlich für ein Birdie in den Becher sank.

McIlroy, der in den Schlussmomenten des Masters nicht viel zu feiern hatte, warf seinen Wedge in den Sand und schob seine Arme über den Kopf.

Ein paar Minuten, nachdem McIlroy seinen blockierenden Schuss durchbrochen hatte, platzte sein Spielkamerad Colin Morikawa aus derselben Gefahr und versenkte seinen Schuss. Arm in Arm verließen die beiden die Grünfläche.

Smith verdiente sich an dem Abschlag, den er vor Schaeffler kletterte, Ehren. Er schien erpicht darauf, Druck auszuüben. Aber Smiths 9-teiliges Eisen verblasste sofort und blieb in dem kabbeligen Wind stecken, der um die Ecke von Amen wirbelte. Smith senkte enttäuscht den Kopf, als ein Golfball in Ray Creek vor das Grün fiel – rechts von der Flagge, der häufigsten Stelle für einen fehlgeschlagenen 12-Loch-Schlag beim Sonntags-Masters.

Scheffler verfehlte das grüne Tor, hielt den Abschlag aber trocken und brach dann auf 10 Fuß ein, bevor er in einen nervösen Schuss versinkte. Smith machte ein dreifaches Bogey und rutschte in der Rangliste weit nach unten.

„Das war wahrscheinlich der schlechteste Schlag der Woche für mich“, sagte Smith über den Abschlag am 12. Loch. „Und das zum denkbar ungünstigsten Zeitpunkt.“

Scheffler baute später seinen Vorsprung auf Smith und McIlroy mit einem Birdie am 14. Loch aus, das mit einem atemberaubenden Schlag vorbereitet wurde. Dann, am fünfzehnten Loch, feuerte Scheffler einen zweiten Schlag um einen Pinienhain herum, um den Teich vor dem Grün zu säubern und ein letztes Birdie zu erzeugen.

Was sein Abenteuer beim Legen des letzten Lochs angeht, nahm Scheffler es gelassen.

„Wie gesagt, ich habe mich den ganzen Tag nicht abgelenkt, das einzige Mal, dass ich es je getan habe, war auf Grün 18“, sagte er mit einem Lächeln, „ich dachte, ich könnte das jetzt genießen. Und ich habe gesehen, was passiert ist.“