April 16, 2024

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Mike Lynch, der ehemalige britische Technologie-Tycoon, muss sich wegen Betrugs an HP vor Gericht verantworten

Mike Lynch, der ehemalige britische Technologie-Tycoon, muss sich wegen Betrugs an HP vor Gericht verantworten

Jeden Morgen geht der Mann, der einst als Großbritanniens Bill Gates bezeichnet wurde, in seinem Haus im San Franciscoer Stadtteil Pacific Heights zur Arbeit.

Dieser Typ, Mike Lynch, erkundigt sich bei seiner Investmentfirma Envoke Capital nach der jüngsten Leistung. Er spricht mit Forschern in Cambridge, England, die er persönlich finanziert, über Möglichkeiten, wie künstliche Intelligenz eingesetzt werden kann, um Menschen mit Hörproblemen zu helfen. Er erhält Updates über das Erbe der Red Poll-Rinder und anderen Nutztiere auf seiner Farm in Suffolk im Osten Englands.

Letztendlich wandte sich Herr Lynch, 58, seiner wichtigsten Aufgabe zu: sich gegen 16 Straftaten wegen Verschwörung und Betrug zu verteidigen. Bei einer Verurteilung drohen ihm bis zu 20 Jahre Haft.

Der Prozess beginnt am Montag in San Francisco, wo Bundesanwälte – die Herrn Lynch im Mai aus Großbritannien ausgeliefert und unter Hausarrest gestellt haben – den ehemaligen Technologiemogul beschuldigt haben, Hewlett-Packard betrogen zu haben, als er… HP verkaufte sein Softwareunternehmen Autonomy für 11 Milliarden US-Dollar In 2011.

Im Jahr 2012 kündigte HP an Abschreibung in Höhe von 8,8 Milliarden US-Dollar Er machte Autonomy für „schwerwiegende Buchhaltungsunregelmäßigkeiten“ verantwortlich. Verblüffte Anleger nannten es eine der schlimmsten Übernahmen der Geschichte. Seitdem hat Herr Lynch eine Reihe komplexer und sich überschneidender Rechtsstreitigkeiten in den Vereinigten Staaten und Großbritannien geführt.

Im Jahr 2022 entschied der Londoner Richter V Zivilverfahren Es wurden Herr Lynch und Susuvan Hossain, ehemaliger CFO von Autonomy, für den Betrug an HP verantwortlich gemacht. Der Richter sagte, der Fall gehöre „zu den längsten und komplexesten in der englischen Rechtsgeschichte“. Der Prozess habe mehr als drei Monate gedauert, Zehntausende Dokumente seien vorgelegt worden, und am Ende sei ein Urteil ergangen, das mehr als drei Monate gedauert habe. 1000 Seiten.

Herr Lynch bestreitet die Ansprüche von HP und plant, gegen das Urteil Berufung einzulegen. Seine Anwälte nannten es eine „Fallstudie zur Reue des Käufers“ und zeigten mit dem Finger auf HP-Führungskräfte wegen Missmanagements von Autonomy. Letzten Monat fanden Anhörungen zur Entscheidung über Schadensersatz statt, wobei HP etwa 4 Milliarden US-Dollar forderte und Herr Lynch argumentierte, dass er nichts schulde.

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Die rechtlichen Probleme von Herrn Lynch erinnern auch an den Niedergang von Hewlett-Packard, einst ein Gigant der amerikanischen Technologieindustrie. Der ehemalige Silicon-Valley-Riese hat sich inzwischen aufgespalten und stand lange im Schatten jüngerer Unternehmen wie Alphabet, Apple und Microsoft.

Was seinen bevorstehenden Strafprozess angeht, sind die Aussichten für Herrn Lynch nicht gut. Der Richter, Charles Breyer vom Northern District of California, wies einige Beweise zurück, die die Anwälte von Herrn Lynch vorzulegen versuchten und die ihrer Meinung nach zeigten, dass HP Autonomy nach der Übernahme des Unternehmens schlecht verwaltet habe. Richter Breyer beaufsichtigte auch den Prozess gegen Herrn Hussein Er wurde 2018 verurteilt Unter ähnlichen Vorwürfen wie denen, mit denen Herr Lynch jetzt konfrontiert ist. Herr Hussein wurde kürzlich aus einem Bundesgefängnis in Pennsylvania entlassen.

Letztes Jahr verlor Herr Lynch einen Versuch, eine Auslieferung zu vermeiden, trotz des Drucks der britischen Regierung, die sich noch am selben Tag, an dem das Urteil gegen ihn in dem von HP angestrengten Zivilverfahren erging, bereit erklärte, ihn in die Vereinigten Staaten zu überstellen.

Letzten Monat verklagte er das Serious Fraud Office, die britische Wertpapieraufsichtsbehörde, wegen der Handhabung von Datenanfragen der US-Regierung. Diese Klage ist ein letzter Versuch, den US-Strafprozess zu verschieben. Es ist festgelegt Machen Sie diesen Monat weiter.

Herr Lynch verfügt immer noch über erhebliche Ressourcen, um sich im Gerichtssaal in San Francisco zu verteidigen. „Mike Lynch ist zuversichtlich, dass er rehabilitiert wird, wenn er endlich die Gelegenheit hat, seine Geschichte einer Jury zu erzählen“, sagte Reed Weingarten, einer der führenden Verteidiger, der Herrn Lynch in den Vereinigten Staaten vertritt, in einer Erklärung. . „Wir freuen uns auf diese Gelegenheit, Mike Lynchs Geschichte zu erzählen und ihm zu ermöglichen, dieses unglückliche Kapitel hinter sich zu lassen.“

Seit seiner Auslieferung lebt Lynch unter 24-Stunden-Überwachung und einem vom Gericht beauftragten privaten Sicherheitsbeamten, ein großer Rückschlag für einen Mann, der einst als einer der größten technologischen Erfolgsgeschichten Großbritanniens galt.

Er wurde in eine Arbeiterfamilie außerhalb Londons hineingeboren, besuchte mit einem Stipendium eine Privatschule und machte seinen Abschluss in Cambridge, bevor er 1996 Autonomy gründete. Das Unternehmen half Kunden bei der Analyse unstrukturierter Informationen, um verborgene Erkenntnisse über ihre Unternehmen aufzudecken.

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Bis 2011 war Autonomy zu einem der bedeutendsten Technologieunternehmen Großbritanniens geworden, dessen Hauptsitz in Cambridge manchmal auch „Silicon Fen“ genannt wird.

„Er hat den Bekanntheitsgrad der Cambridge-Technologie auf jeden Fall geschärft“, sagte Tony Quested, Herausgeber von Business Weekly, einem Technologie-Fachmagazin mit Sitz in Cambridge. „Damals gab es nicht viele.“

Herr Lynch ist in britischen Technologiekreisen zu einer Berühmtheit geworden. Er war Mitglied der Royal Society, einer der bedeutendsten wissenschaftlichen Gesellschaften des Landes. ein Berater von David Cameron, dem damaligen Premierminister; Er saß im Vorstand der BBC.

HP, angeführt von Leo Apotheker, dem ehemaligen Chef des deutschen Softwareriesen SAP, hatte die Idee, Autonomy zu kaufen, um sich von einem alten Hardwareanbieter in ein Softwareunternehmen mit höheren Margen zu verwandeln. PS Einverstanden, Autonomie zu kaufen Mitte 2011 lag er rund 60 Prozent über seinem Marktwert.

Es wurde schnell spannend.

Herr Apotheker gab seine Position als CEO einen Monat nach Bekanntgabe des Deals auf, da sich Investoren und Analysten gegen den hohen Preis der Autonomy-Übernahme und den Plan zur Abspaltung der Personal-Computer-Sparte von HP (die aus einer anderen großen Übernahme, Compaq, hervorgegangen war) auflehnten. )

Er wurde durch Meg Whitman ersetzt, die ehemalige eBay-Präsidentin, die im Vorstand von HP saß. Bei HP verblasste der Stern von Autonomy angesichts des rapiden Umsatzrückgangs schnell. Herr Lynch, der mit Frau Whitman aneinandergeraten war, wurde im Mai 2012 entlassen.

Später in diesem Jahr sagte HP, das Unternehmen sei von Autonomy betrogen worden, getäuscht durch Unregelmäßigkeiten wie Vertragskündigungen und die Nutzung von Hardwareverkäufen zur Umsatzsteigerung, insbesondere am Ende des Quartals. Der milliardenschwere Schuldenerlass markierte den Beginn der rechtlichen Probleme von Herrn Lynch, die diesen Monat in einem weiteren langen und komplexen Prozess ihren Höhepunkt finden werden.

Im Laufe der Jahre hat Herr Lynch bestritten, das Unternehmen als voller Betrug bezeichnet zu haben. er hat Beschuldigen Frau Whitman, jetzt US-Botschafterin in Kenia, und andere hochrangige Führungskräfte, die wegen des Zerfalls der Selbstverwaltung mit ihm aneinandergerieten. Seine Anwälte haben in Gerichtsakten argumentiert, dass beispielsweise HP-Führungskräfte von den Hardwareverkäufen wussten und sie nicht als Problem angesprochen hätten.

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Sie verwiesen auf interne E-Mails, die wechselnde Berechnungen des Wertes von Autonomy zeigten und ihn zeitweise auf mehr als 11 Milliarden US-Dollar schätzten. Sie stellten außerdem fest, dass die Buchhalter von EY, dem globalen Wirtschaftsprüfungs- und Beratungsunternehmen, das früher als Ernst & Young bekannt war und für HP arbeitete, nicht glaubten, dass der Preis der Autonomy-Übernahme aufgrund von Buchhaltungsunregelmäßigkeiten überhöht sei.

US-Bundesanwälte sagten in Gerichtsdokumenten, Lynch, der seit langem als harter Chef bekannt sei, genieße es, hart zu sein und die Kontrolle zu behalten. (In einer Akte beschrieben Regierungsanwälte ein Inside-Sales-Video bei Autonomy, in dem er sich selbst als … darstellte. Ein Mafia-Boss, der bemerkte, dass er die Besprechungsräume nach Bösewichten in James-Bond-Filmen benannt hatte. Zu den Zeugenaussagen gehörten Frau Whitman und Katherine Lesjak, die ehemalige Finanzchefin von HP.

Die Staatsanwälte haben versucht, Zehntausende Beweisstücke und eine Liste mit 44 Zeugen vorzulegen, und sie gehen davon aus, dass der Prozess bis Ende Mai dauern könnte.

Die Freiheit und das Erbe von Herrn Lynch stehen auf dem Spiel.

Er versuchte, seinen Ruf als öffentlicher Intellektueller zu stärken, indem er Interviews zum Thema Technologie gab, blieb aber seit seiner Auslieferung unauffällig. Sein letzter Artikel erschien im April, als er die britischen Politiker dazu ermutigte, genau das zu tun Inkubation von Startups im Bereich Künstliche Intelligenz.

Autonomy ist jetzt Teil des kanadischen Softwareunternehmens OpenText. Die Investmentfirma Invocation von Herrn Lynch hat frühzeitig erhebliche Investitionen in Unternehmen wie das Cybersicherheitsunternehmen Darktrace getätigt.

Aber der Umgang mit Mr. Lynch könnte riskant sein. Im Dezember lehnten die Aktionäre von Darktrace einen von Invocation vorgeschlagenen Vorstandskandidaten ab. Und im Unternehmen Finanzielle EinlagenDarktrace beschrieb „Unabhängigkeitsprobleme“ als Risiko „aus Reputations- und rechtlicher Sicht“.