Juli 19, 2024

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Frankreich und China starten einen Satelliten, um das Universum zu erforschen Weltraumnachrichten

Frankreich und China starten einen Satelliten, um das Universum zu erforschen  Weltraumnachrichten

Chinas Fortschritte in der Weltraumforschung übertreffen die der Vereinigten Staaten und ziehen Partner aus Europa und Asien an.

Ein von Frankreich und China entwickelter Satellit wurde gestartet, um nach den stärksten Explosionen im Universum zu suchen – ein herausragendes Beispiel für die Zusammenarbeit zwischen einer westlichen Macht und dem asiatischen Riesen.

Am Samstag startete der 930 Kilogramm schwere Satellit mit vier Instrumenten – zwei französischen und zwei chinesischen – gegen 15 Uhr (07:00 GMT) an Bord einer chinesischen Long March 2C-Rakete von einer Basis in Xichang im Südwesten Provinz Chinas. Das berichtete die China Central Broadcasting Corporation (CCTV) in Sichuan.

Der von Ingenieuren beider Länder entwickelte Space Variable Object Observer (SVOM) wird nach Gammastrahlenausbrüchen suchen, deren Licht Milliarden von Lichtjahren zurückgelegt hat, um die Erde zu erreichen.

Gammastrahlenausbrüche treten typischerweise nach der Explosion massereicher Sterne – solche, die 20-mal massereicher als die Sonne sind – oder der Verschmelzung kompakter Sterne auf.

Extrem helle kosmische Strahlung kann einen Energiestoß abgeben, der dem von mehr als einer Milliarde Sonnen entspricht.

Uri Gottlieb, Astrophysiker am Center for Computational Astrophysics des Flatiron Institute in New York, sagte gegenüber AFP, ihre Beobachtung sei wie „ein Blick zurück in die Zeit, da das Licht dieser Objekte lange braucht, um uns zu erreichen.“

„SVOM hat das Potenzial, viele Rätsel auf diesem Gebiet zu lösen [gamma-ray bursts, GRBs]„Einschließlich der Entdeckung der am weitesten entfernten Gammastrahlenausbrüche im Universum, die den ältesten Gammastrahlenausbrüchen entsprechen“, fügte Gottlieb hinzu.

Die am weitesten entfernten Explosionen, die bisher identifiziert wurden, ereigneten sich nur 630 Millionen Jahre nach dem Urknall, als das Universum noch in den Kinderschuhen steckte.

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Wenn sich der Satellit in einer Umlaufbahn von 625 Kilometern (388 Meilen) über der Erde befindet, sendet er seine Daten an Observatorien. Sobald eine Explosion erkannt wird, sendet SVOM rund um die Uhr eine Warnung an das diensthabende Team.

Wenn die Daten analysiert werden, kann dies laut Analysten dazu beitragen, die Zusammensetzung des Weltraums und die Dynamik von Gaswolken oder anderen Galaxien besser zu verstehen.

Die größte Herausforderung besteht jedoch darin, dass Gammastrahlenausbrüche sehr kurz sind und Wissenschaftler beim Sammeln von Informationen einen Wettlauf mit der Zeit veranlassen.

Eine Rakete vom Typ „Langer Marsch 2C“ mit einem von China und Frankreich gemeinsam entwickelten Satelliten namens „Space Variable Object Observer“ (SVOM) startet von einer Basis in Xichang in der südwestchinesischen Provinz Sichuan. [Adek Berry/AFP]

Dieses Projekt ist das Ergebnis einer Partnerschaft zwischen der französischen und der chinesischen Raumfahrtbehörde sowie anderen wissenschaftlichen und technischen Gruppen beider Länder.

Auch eine Weltraumkooperation auf dieser Ebene zwischen dem Westen und China ist eher ungewöhnlich, zumal die USA 2011 jegliche Zusammenarbeit zwischen der US-Raumfahrtbehörde NASA und Peking verboten haben.

Jonathan McDowell, ein Astronom am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics in den Vereinigten Staaten, sagte gegenüber AFP: „Amerikanische Bedenken hinsichtlich des Technologietransfers haben US-Verbündete häufig daran gehindert, mit den Chinesen zusammenzuarbeiten, aber es passiert manchmal.“

McDowell fügte hinzu, dass die SVOM zwar „keineswegs einzigartig“ sei, aber im Kontext der Weltraumkooperation zwischen China und dem Westen „wichtig“ bleibe.

Chinas Fortschritte bei der Erforschung des Weltraums und des Mondes übertreffen rasch die der Vereinigten Staaten und ziehen dadurch Partner aus europäischen und asiatischen Ländern an.

In diesem Monat beförderte die chinesische Mondsonde Chang’e-6 Nutzlasten der Europäischen Weltraumorganisation sowie pakistanischer, französischer und italienischer Forschungsinstitute auf die andere Seite des Mondes.

China arbeitet mit Ländern wie Brasilien, Ägypten und Thailand zusammen, um Satelliten zu entwickeln und zu starten.

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