Oktober 5, 2022

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Warum die NASA länger warten wird, um die Artemis-Mondrakete zu starten

Warum die NASA länger warten wird, um die Artemis-Mondrakete zu starten

KENNEDY SPACE CENTER, Florida – Zum zweiten Mal in einer Woche haben NASA-Beamte am Samstag den Teststart einer Rakete abgesagt, die eines Tages Astronauten zum Mond befördern würde. Es war ein weiterer Rückschlag für das legendäre National Space Flight Program, obwohl NASA-Beamte zuversichtlich waren, dass es nur vorübergehend sein würde.

Aber hochrangige NASA-Beamte standen hinter ihrer Entscheidung, den Start am Samstag abzubrechen, und sagten, sie seien bereit, etwas länger zu warten und es möglicherweise später in diesem Monat oder im Oktober erneut zu versuchen, nachdem sie die Ursache des Wasserstofflecks verstanden und behoben hätten.

„Die Kosten für zwei Peelings sind viel geringer als ein Versagen“, sagte NASA-Administrator Bill Nelson während einer Pressekonferenz am Samstagnachmittag.

Trotz ihrer Höhe von 322 Fuß ist die neue Rakete der NASA nicht buchstäblich zu groß, um zu scheitern. Aber in Bezug auf die Bedeutung des Raumfahrzeugs für die Mondpläne der Weltraumbehörde ist es wahrscheinlich so.

Die NASA hat bereits mehr als 40 Milliarden US-Dollar für die Entwicklung der als Space Launch System bekannten Rakete und der als Orion bekannten Kapsel ausgegeben. Das Programm ist Jahre hinter dem Zeitplan und Milliarden von Dollar im Budget. Es wurde von Befürwortern eines kommerzielleren Ansatzes für die Raumfahrt kritisiert, die sagen, dass Unternehmen wie Elon Musks SpaceX die kostengünstigste und effizienteste Möglichkeit bieten, die bemannte Raumfahrt voranzutreiben.

Da die NASA so viel in diese eine Rakete investiert hat, würde ein katastrophaler Ausfall das Mondprogramm um Jahre verzögern und möglicherweise seinen Wert in Frage stellen.

Sogar Leute, die keine Fans des Space Launch Systems sind, sagten, die Vorsicht der NASA sei klug.

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„Sie werden nicht vorzeitig starten“, sagte Laurie Garver, eine ehemalige stellvertretende NASA-Administratorin während der Obama-Regierung, die sagte, die Rakete sei zu teuer und bevorzuge kommerzielle Methoden der Raumfahrt. „mach dir keine Sorgen darüber.“

Mondlandungen vor einem halben Jahrhundert waren Teil des Apollo-Programms der NASA. Der Versuch, zum Neumond zurückzukehren, wurde Artemis genannt. In der griechischen Mythologie war Artemis die Zwillingsschwester von Apollo.

Der ausgelassene Start ist für Artemis 1, eine wochenlange unbemannte Mission, die die Rakete und Kapsel testen wird, auf der zukünftige Astronauten fahren werden. Die nächste Artemis-Mission, die derzeit für 2024 geplant ist, wird Astronauten an Bord bringen, und die dritte Artemis-Mission wird Astronauten in der Nähe des Südpols des Mondes landen.

Als der Countdown für den Start am Samstag näher rückt, wurde in einem Leiter entlang der Wasserstoffbrennstoffleitung, die zur Rakete führt, ein Wasserstoffleck entdeckt.

„Wir wissen, dass Sie Gefahr laufen, ein Entflammungsereignis zu erleben, wenn Sie ungefähr 4 Prozent der Wasserstoffkonzentration in der Umgebungsluft überschreiten“, sagte Mike Sarafin, Missionsleiter von Artemis.

Bei diesem Leck, das Herr Sarrafin als signifikant bezeichnete, betrugen die Konzentrationen das Zwei- bis Dreifache der 4-Prozent-Grenze. Nachdem drei Versuche, das Leck zu schließen, fehlgeschlagen waren, wurde der Startversuch um 11:17 Uhr ET vom Startleiter Charlie Blackwell Thompson abgebrochen.

Herr Sarrafin sagte, dass das Problem möglicherweise mit einem falschen Befehl zusammenhängt, der an das Kraftstoffladesystem auf dem Bedienfeld gesendet wurde und für einige Sekunden einen extrem hohen Druck – 60 Pfund pro Quadratzoll statt 20 – in der Kraftstoffleitung verursachte. Dadurch kann die Dichtung im Stecker beschädigt werden.

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Während des ersten Startversuchs am Montag trat im selben Leiter ein Wasserstoffleck auf, aber es war kleiner, und die Ingenieure fanden heraus, wie die Wasserstoffkonzentration unter 4 Prozent gehalten werden konnte, und sie konnten die Rakete mit 537.000 Gallonen superkalter Flüssigkeit füllen. Wasserstoff. Der Start wurde am Montag abgebrochen, als ein defekter Sensor meldete, dass einer der vier Primärtriebwerke der Rakete nicht ausreichend gekühlt worden war.

Nach der Absage des Starts am Samstag erwogen NASA-Beamte Optionen für das weitere Vorgehen. Eine bestand darin, einfach die Kraftstoffleitung zu trennen und wieder anzuschließen und zu versuchen, sie in ein paar Tagen wieder zum Laufen zu bringen. „Aber angesichts des Ausmaßes des Lecks, das wir heute gesehen haben, war unser Vertrauensniveau ziemlich niedrig, um das Problem zu lösen“, sagte Herr Sarafin.

Die Missionsmanager entschieden, dass die Dichtung ausgetauscht werden musste, und die Ingenieure überlegten, ob diese Arbeit am besten auf der Startrampe durchgeführt werden könnte, wo sie dann flüssigen Wasserstoff durch die Leitung leiten könnten, um eine erfolgreiche Reparatur sicherzustellen, oder zuerst die Rakete zurückrollen in ein gigantisches Bauwerk, das als Vehicle Assembly Building bekannt ist. Reparaturen wären dort einfacher, aber die Techniker können die Leitung erst mit flüssigem Wasserstoff testen, wenn die Rakete wieder auf der Startrampe steht.

Jim Frey, stellvertretender Administrator bei der NASA, sagte in einem Tweet, dass er und andere Mitarbeiter der Agentur „von dem Ergebnis enttäuscht, aber stolz auf unser Team seien, das ständig Lösungen gefunden hat“.

Während Frau Garver sagte, die Startteams hätten das Richtige getan, indem sie den Start beide Male abgesagt hätten, stellte sie das Design des Space Launch Systems in Frage, das so ziemlich die gleichen Motoren und Feststoffraketen-Booster verwendet, die die Space Shuttles antreiben – eine Technologie, die geht zurück in die Geschichte. Sie reicht mehr als ein halbes Jahrhundert zurück.

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„Die Entscheidung, Shuttle-Motoren zu verwenden, hat sich als Wasserstoff erwiesen, und wir wissen, dass Wasserstoff austritt“, sagte sie. „Dies sind alles Designentscheidungen, die uns Sorgen bereiten werden, wenn sie uns weiterhin trüben.“

Aber sie fügte hinzu: „Vorausgesetzt, sie können es in der nächsten Runde durchstehen. Ich denke, es wird vergessen werden.“

Sogar einige frustrierte Zuschauer schienen zu verstehen.

Es war das zweite Mal seit Tagen, dass Menschenmassen entlang der Wasserstraßen und Strände von Zentralflorida enttäuscht waren, weil sie die Gelegenheit verpasst hatten, die erste stärkere Rakete zu starten, seit die Saturn 5 in den 1960er und 1970er Jahren Astronauten zum Mond brachte.

letzten Montag, Vincent Anderson, 45, aus Lake Alfred, Florida, unternahm mit seinem Sohn eine Bootsfahrt in der Hoffnung, den Raketenstart zu sehen. Früher war es nicht so.

„Raketen sind so unbeholfen wie Katzen, sie steigen auf, wenn sie wollen“, sagte er zu seinem 10-Jährigen.

Dann tauchte die Szene heute Morgen wieder auf, als Mr. Anderson für eine weitere Bootsfahrt punktete, diesmal mit seiner 15-jährigen Tochter. Er beschrieb das Peeling als „bittersüß“, versicherte sich aber, dass sie den Tag mit „den gleichen Erwartungen begannen, die wahrscheinlich nicht eintreten werden“.

Der Start sei nie wieder passiert, sagte er, aber die Ausflüge hätten sich trotzdem gelohnt.

Kristen Chon Mitarbeit bei der Erstellung von Berichten.