Juli 19, 2024

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Die NASA verschiebt die Rückkehr des Starliners auf unbestimmte Zeit, um die Antriebsdaten zu überprüfen

Die NASA verschiebt die Rückkehr des Starliners auf unbestimmte Zeit, um die Antriebsdaten zu überprüfen
Hineinzoomen / Boeings Starliner-Kapsel hebt mit einer Atlas-V-Rakete der United Launch Alliance ab.

In einem am späten Freitagabend veröffentlichten Update teilte die NASA mit, dass sie das Rückkehrdatum der Starliner-Raumsonde zur Erde vom 26. Juni auf einen unbestimmten Zeitpunkt im Juli „anpasse“.

Diese Ankündigung erfolgte nach zweitägigen langen Treffen, bei denen die Bereitschaft des von Boeing entwickelten Raumschiffs überprüft wurde, die NASA-Astronauten Butch Wilmore und Sonny Williams zur Erde zu transportieren. Quellen zufolge nahmen an diesen Treffen hochrangige Führungskräfte der Agentur teil, darunter der stellvertretende Administrator Jim Frey.

Dieser „Besatzungsflugtest“, der am 5. Juni an Bord einer Atlas-5-Rakete gestartet wurde, sollte ursprünglich am 14. Juni abgetrennt und zur Erde zurückkehren. Allerdings untersuchten Ingenieure der NASA und Boeing die Daten des problematischen Fluges des Fahrzeugs zur Internationalen Raumstation und gaben viele Chancen auf eine Rückkehr auf.

Am Freitagabend taten sie dies erneut und verwiesen darauf, dass mehr Zeit für die Überprüfung der Daten aufgewendet werden müsse.

„Wir nehmen uns Zeit“

„Wir nehmen uns Zeit und folgen unserem Standardprozess für das Missionsmanagementteam“, sagte Steve Stich, Manager des Commercial Crew Program der NASA. Im NASA-Update. „Wir lassen die Daten unsere Entscheidungsfindung hinsichtlich der Bewältigung der kleinen Lecks im Heliumsystem und der Antriebsleistung, die wir während des Rendezvous und Andockens beobachtet haben, bestimmen.“

Erst vor wenigen Tagen, am Dienstag, legten Beamte der NASA und Boeing den Termin für die Rückkehr zur Erde am 26. Juni fest. Dies geschah jedoch vor einer Reihe von Treffen am Donnerstag und Freitag, bei denen die Missionsmanager die Ergebnisse zu zwei wichtigen Fragen im Zusammenhang mit dem Planeten überprüfen sollten. Starliner-Raumsonde: Fünf separate Lecks im Heliumsystem, das das Antriebssystem von Starliner unter Druck setzt, und fünf der 28 Reaktionskontroll-Antriebssysteme der Raumsonde fielen aus, als sich Starliner der Station näherte.

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Das NASA-Update lieferte keine Informationen über die Beratungen während dieser Treffen, aber es ist klar, dass die Leiter der Agentur nicht mit allen Eventualitäten zufrieden sein konnten, denen Wilmore und Williams bei ihrer Rückkehr zur Erde gegenüberstehen würden, einschließlich der sicheren Trennung vom Weltraum. Station, manövrieren weg, führen einen Out-Orbit-Burn durch, trennen die Mannschaftskapsel vom Servicemodul und fliegen dann durch die Atmosphäre des Planeten, bevor sie mit Fallschirmen in der Wüste von New Mexico landen.

Das Raumschiff hat ein Limit von 45 Tagen

Jetzt werden sich die Ingenieurteams von NASA und Boeing mehr Zeit nehmen. Die NASA hat den 30. Juni als möglichen Rückflugtermin in Betracht gezogen, die Agentur sei aber auch daran interessiert, zwei Weltraumspaziergänge außerhalb der Station durchzuführen, sagten die Quellen. Diese derzeit für den 24. Juni und 2. Juli geplanten Weltraumspaziergänge werden nun durchgeführt. Irgendwann danach wird Starliner zur Erde zurückkehren, wahrscheinlich nicht vor den Feiertagen am 4. Juli.

„Wir nutzen die zusätzliche Zeit strategisch, um die Bühne für einige wichtige Stationsaktivitäten zu bereiten, während wir gleichzeitig die Vorbereitungen für Butchs und Sonnys Rückkehr an Bord des Starliners abschließen und wertvolle Einblicke in die Systemaktualisierungen gewinnen, die wir für Missionen nach der Zertifizierung vornehmen möchten“, sagte Stitch.

In gewisser Weise wäre es für NASA und Boeing von Vorteil, wenn das Starliner-Fahrzeug für einen längeren Zeitraum an der Raumstation angedockt wäre. Sie können bei länger dauernden Missionen mehr Daten über die Leistung des Fahrzeugs sammeln, und schließlich wird der Starliner zu operativen Missionen fliegen, die es Astronauten ermöglichen, sechs Monate am Stück im Orbit zu bleiben.

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Dieses Fahrzeug war jedoch nur für eine Lebensdauer von 45 Tagen auf der Raumstation ausgelegt, und die Uhr begann am 6. Juni zu ticken. Darüber hinaus ist es für die NASA nicht optimal, das Bedürfnis zu verspüren, das Fahrzeug weiterhin zu verzögern, um sich mit seiner Leistung an Bord wohl zu fühlen. Reise zurück zur Erde. Bei zwei Pressekonferenzen seit dem Anlegen des Starliners an der Station haben Beamte die Schwere dieser Probleme im Allgemeinen heruntergespielt und wiederholt erklärt, dass der Starliner „im Notfall“ nach Hause zurückkehren dürfe. Sie haben jedoch nicht vollständig erklärt, warum es ihnen unter normalen Umständen noch nicht angenehm ist, den Starliner zurück zur Erde zu bringen.