November 29, 2022

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Amazon-Arbeiter in New York City stimmen für den Beitritt zu Gewerkschaften bei einem historischen Arbeitssieg

Amazon-Arbeiter in New York City stimmen für den Beitritt zu Gewerkschaften bei einem historischen Arbeitssieg

New York (AFP) – Amazon-Beschäftigte in Staten Island, New York, haben am Freitag für den Beitritt zu einer Gewerkschaft gestimmt, was die erste erfolgreiche US-Regulierungsmaßnahme in der Geschichte des Einzelhandelsgiganten darstellt und einen unerwarteten Sieg für eine Start-up-Gruppe beschert, die eine Gewerkschaft befeuert hat Kampagne.

Lagerarbeiter gaben 2.654 Stimmen – oder etwa 55 % – für die Gewerkschaft ab, was der noch jungen Amazon-Arbeitergewerkschaft genug Unterstützung gab, um zu gewinnen. Nach Angaben des National Labor Relations Board, das den Prozess überwacht, lehnten 2.131 Beschäftigte – oder 45 % – ein Gewerkschaftsangebot ab.

Die 67 von Amazon oder der ALU angefochtenen Stimmzettel reichten nicht aus, um das Ergebnis zu beeinflussen. Bundesarbeitsbeamte sagten, dass die Ergebnisse der Zählung nicht verifiziert werden, bis sie sich mit Einwänden befassen – die bis zum 8. April fällig sind –, die die Parteien einreichen könnten.

Der Sieg war ein harter Kampf für die unabhängige Gruppe, bestehend aus ehemaligen und aktuellen Arbeitern, denen es an offizieller Unterstützung durch eine bestehende Gewerkschaft mangelte und die von dem kapitalkräftigen Einzelhandelsriesen überholt wurden. Trotz der Hindernisse waren die Organisatoren der Ansicht, dass ihr Basisansatz für Arbeitnehmer relevanter sei und ihnen helfen könnte, Situationen zu überwinden, in denen bestehende Gewerkschaften in der Vergangenheit gescheitert waren. Sie hatten Recht.

Chris Smalls, ein gefeuerter Amazon-Mitarbeiter der die ALU in ihren Kampf auf Staten Island führte, die am Freitag mit anderen Gewerkschaftsorganisatoren aus dem NLRB-Gebäude in Brooklyn auftauchten, ihre Fäuste pumpten und sprangen und „ALU“ sangen. Sie packten eine Flasche Champagner aus und Smalls begrüßte den Sieg als einen Aufruf zu den Waffen für andere Amazon-Arbeiter im gesamten weitläufigen Unternehmen.

„Ich hoffe, dass jetzt alle aufpassen, weil uns so viele Menschen misstrauen“, sagte er.

Smalls hofft, dass der Erfolg in New York die Arbeiter anderer Einrichtungen dazu ermutigen wird, ihre eigenen Organisationskampagnen zu starten. Sogar seine Gruppe wird ihre Aufmerksamkeit bald auf ein benachbartes Amazon-Lagerhaus auf Staten Island richten, wo für Ende April eine separate Gewerkschaftswahl angesetzt ist. Die Organisatoren glauben, dass der Sieg am Freitag es ihnen erleichtern wird, auch dort zu gewinnen.

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Amazon hat am Freitag auf der Website des Unternehmens eine Erklärung veröffentlicht, in der es heißt, es prüfe seine Optionen nach der Wahl.

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„Wir sind enttäuscht über das Ergebnis der Wahl in Staten Island, weil wir glauben, dass eine direkte Beziehung zum Unternehmen das Beste für unsere Mitarbeiter ist“, heißt es in dem Post. „Wir prüfen unsere Optionen, einschließlich der Einreichung von Einwänden auf der Grundlage des unangemessenen und ungerechtfertigten Einflusses des NLRB, den wir und andere (einschließlich der National Retail Federation und der American Chamber of Commerce) bei dieser Wahl erfahren haben.“

Das Unternehmen gab keine weiteren Einzelheiten bekannt, wies jedoch darauf hin, dass es die Wahl aufgrund einer im März eingereichten Klage des NLRB anfechten könnte, mit der Amazon zur Wiedereinstellung eines entlassenen Mitarbeiters gezwungen werden sollte. Wer hat an der Gewerkschaftskampagne teilgenommen?

Mark Cohen, Direktor für Einzelhandelsstudien an der Columbia University, sagte, er sehe nicht, wie die Arbeitnehmer von Amazons Gewerkschaftsfazilität profitieren würden, und bezeichnete den öffentlichen Vorstoß zur Unternehmenskonsolidierung als irreführend. Er sagte, Amazon sei ein „sehr diszipliniertes und strenges“ Unternehmen, das bereit sei, höhere Löhne und gute Sozialleistungen zu zahlen, aber auch eine massive Produktion von seinen Arbeitern verlange, die in 10-Stunden-Schichten arbeiten.

„Amazon wird seine Kultur nicht ändern, weil es jetzt eine Gewerkschaft in seiner Mitte gibt“, sagte Cohen. „Sie werden vielleicht gezwungen, Leute acht Stunden arbeiten zu lassen, aber diese Leute werden weniger Geld verdienen.“

Die erfolgreichen Gewerkschaftsbemühungen auf Staten Island standen im Gegensatz zu denen in Bessemer, Alabama Durch den Verband des Einzel- und Großhandels und der etabliertesten Geschäfte. Es sieht so aus, als hätten die Arbeiter des dortigen Amazon-Lagers ein Gewerkschaftsangebot abgelehnt Aber angefochtene Stimmzettel in der Warteschleife könnten das Ergebnis verändern. Die Stimmen waren 993 zu 875 gegen die Gewerkschaft. Eine Anhörung zur Überprüfung von 416 Wahlzetteln der Opposition soll in den nächsten Tagen beginnen.

Die Gewerkschaftskampagnen fallen in eine Zeit weit verbreiteter Arbeitsunruhen in vielen Unternehmen. Beispielsweise haben Beschäftigte an mehr als 140 Starbucks-Standorten im ganzen Land Gewerkschaftswahlen gefordert, und viele haben bereits Erfolg gehabt.

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Aber Amazon gilt aufgrund der schieren Größe und des Einflusses des Unternehmens seit langem als Hauptgewinn für die Arbeiterbewegung. Die Ergebnisse hallten auf Staten Island bis ins Weiße Haus wider.

„Der Präsident war erfreut zu sehen, dass die Arbeitnehmer sicherstellen, dass ihre Stimmen bei wichtigen Arbeitsplatzentscheidungen gehört werden“, sagte die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, am Freitag in einem Briefing über die Abstimmung. „Er ist der festen Überzeugung, dass jeder Arbeitnehmer in jedem Staat die freie und faire Wahl haben sollte, einer Gewerkschaft beizutreten, und das Recht auf Tarifverhandlungen mit einem Arbeitgeber.“

John Logan, Direktor für Arbeits- und Beschäftigungsstudien an der San Francisco State University, sagte, der Gewerkschaftsgewinn sei ein potenzieller zweijähriger Wendepunkt in einer Pandemie, die die Beschäftigungslandschaft verändert habe.

„Wir wussten, dass die Gewerkschaften einen Moment haben, aber das hier ist so viel größer“, sagte Logan, „es gibt keinen größeren Preis als die Organisation von Amazon.“

Er fügte hinzu, dass der Sieg der ALU der traditionellen Vorstellung widerspreche, dass nur nationale Gewerkschaften große Unternehmen übernehmen könnten. Aber die Gruppe könnte noch einen Kampf vor sich haben, so Erin Hutton, Professorin für Soziologie an der University at Buffalo in New York.

Amazon an den Verhandlungstisch zu bringen, wäre ein weiterer gemeinsamer Erfolg, sagte Hutton. „Oft zerbricht die Gewerkschaft, weil das Unternehmen nicht in gutem Glauben an den Verhandlungstisch kommt, wie es dazu verpflichtet ist.“

Rebecca Jevan, Professorin für Arbeitswissenschaften an der Rutgers University, sagte, der Sieg sei nur der erste Schritt in einem möglicherweise langwierigen Kampf gegen Amazon.

„Offensichtlich wird Amazon weiter kämpfen, es gefährdet nicht das Recht der Arbeitnehmer, sich zu organisieren“, sagte sie. „Die rechtlichen Fragen, die sie heute Nachmittag aufgeworfen haben, scheinen darauf hinzudeuten, dass sie versuchen, die gesamte Autorität des NLRB zu untergraben.“

Amazon stürzte im Vorfeld der Wahlen in Staten Island und Bessemer stark ab. Der Einzelhandelsriese hielt obligatorische Versammlungen ab, bei denen den Arbeitern gesagt wurde, Gewerkschaften seien eine schlechte Idee. Das Unternehmen richtete außerdem eine gewerkschaftsfeindliche Website ein, die sich an Arbeitnehmer richtete, und platzierte Plakate in englischer und spanischer Sprache im gesamten Werk in Staten Island. In Bessemer hat Amazon einige Änderungen an einem umstrittenen Postfach des US-Postdienstes vorgenommen, behält es aber weiterhin bei Sie war von zentraler Bedeutung für die Entscheidung des NLRB, das letztjährige Votum für ungültig zu erklären.

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Jeder der Arbeitskämpfe stand vor einzigartigen Herausforderungen. Alabama zum Beispiel ist ein Recht auf Arbeit, der es einem Unternehmen und einer Gewerkschaft verbietet, einen Vertrag zu unterzeichnen, der von den Arbeitnehmern verlangt, Gewerkschaftsbeiträge zu zahlen, die sie vertreten.

Auch die Gewerkschaftslandschaft in Alabama unterscheidet sich stark von der in New York. Laut dem US Bureau of Labor Statistics machten Gewerkschaftsmitglieder im vergangenen Jahr 22,2 % der Lohn- und Gehaltsempfänger in New York aus, hinter Hawaii. Das ist mehr als das Doppelte des Bundesdurchschnitts von 10,3 %. In Alabama beträgt die Rate 5,9 %.

Amazon-Arbeiter in Staten Island fordern längere Pausen, bezahlte Freistellung für verletzte Mitarbeiter und einen Stundenlohn von 30 US-Dollar, gegenüber dem vom Unternehmen angebotenen Minimum von etwas mehr als 18 US-Dollar pro Stunde. Der geschätzte Durchschnittslohn für das Gebiet beträgt 41 US-Dollar pro Stunde, laut einer ähnlichen Analyse des US Census Bureau mit einem durchschnittlichen Haushaltseinkommen von 85.381 US-Dollar in Staten Island.

Ross Harrison, der für eine Regulierung auf Staten Island gestimmt hatte, hoffte, dass die Gewerkschaft die Situation am Arbeitsplatz verbessern könnte, war sich jedoch nicht sicher, ob sie größere Auswirkungen haben würde.

„Das Leben ist so viel größer als eine Gewerkschaft“, sagte Harrison, als er am Freitag über seine Schicht berichtete. „Amazon ist ein großartiger Job, und die Gewerkschaft ist eine großartige Gelegenheit für Menschen, die sich darauf freuen.“

Aber andere waren nicht festlich.

Tina Greenaway stimmte gegen die Gewerkschaft, sagte aber, sie würde vorerst mehr Regierungsführung behalten. „Wir können unsere Stimmen nicht zurückbekommen“, sagte sie. „Ich werde den Dingen eine Chance geben, aber mal sehen, ob sie halten, was sie versprochen haben.“

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Die assoziierte Presseautorin Mae Anderson in New York hat zu diesem Bericht beigetragen.