Oktober 5, 2022

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Am ersten Tag der US Open sind alle Augen auf Serena Williams gerichtet

Am ersten Tag der US Open sind alle Augen auf Serena Williams gerichtet

Iga Swiatek ist dieses Jahr zum ersten Mal die Topgesetzte bei den US Open und versucht, sich ihren ersten Grand-Slam-Titel woanders als auf dem roten Sand von Roland Garros zu sichern.

Aber am Vorabend der US Open hatte Swiatek eine andere Priorität: Endlich unseren Mut aufbringen, Serena Williams zu treffen, die beeindruckende Championin, von der Swiatek sagte, dass sie sich wie „ein Kindergartenkind fühlte, das sie nur ansah“.

Am Sonntag postete Swiatek ein Bild von ihr mit Williams auf ihren Social-Media-Konten: „Das ist das Highlight meines Tages“, Swiatek schrieb auf Twitter. „Herzlichen Glückwunsch zu deiner großartigen Reise und legendären Karriere @serenawilliams. Großen Respekt für alles, was du für unseren Sport getan hast.“

Es war diese Art der Vorbereitung auf das diesjährige letzte Grand-Slam-Turnier. Im USTA Billie Jean King’s National Tennis Center gibt es eine Fülle von etablierten und aufstrebenden Spielern und Handlungssträngen. Aber sie sind vorerst alle in den Hintergrund gedrängt, da Williams, eine der größten Athletinnen aller Generationen, sich darauf vorbereitet, am Montagabend in der ersten Runde gegen die ungesetzte Danka Kovinic ihr möglicherweise letztes Einzelmatch zu bestreiten.

Bis zu diesem Jahr hatte sich kein chinesischer Mann für die US Open qualifiziert, aber zwei Spieler, die es in diesem Jahr geschafft haben, zu spielen – der 25-jährige Zhang Zhenzhen und der 22-jährige Wu Yiping – stehen nach dem gemeinsamen Training am Montag auf dem Plan im Stadion 8 am Sonntag, mit einer kleinen Gruppe von überwiegend Mandarin sprechenden Fans, applaudierten ihren Bemühungen und drängten sie am Ende des Kurses für Autogramme und Fotos in die Enge.

Am Montag werden die Amerikaner Elizabeth Mandlick und Brandon Holt, beide Söhne des US-Open-Champions, ihre ersten Grand-Slam-Auftritte bestreiten. Mandlik, Tochter von Hana Mandlikova, trifft auf Tamara Zidansek aus Slowenien. Holt, Sohn von Tracy AustinSie trifft auf die Nr. 10 und den amerikanischen Spitzenreiter Taylor Fritz, der selbst der Sohn der ehemaligen Top-Ten-Spielerin Kathy May ist.

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Auch Montag, Dominic Thiem, US Open Herren-Tennismeisterschaften 2020Er wird zum Turnier zurückkehren, nachdem er das letztjährige Turnier wegen einer schweren Handgelenksverletzung verpasst hatte. Er hat einen harten Job gegen Pablo Carreno Busta, den geschmeidigen Spanier, der zweimal das Halbfinale der US Open erreichte und kürzlich das Masters 1000 in Kanada gewann.

Aber all diese Tennisthriller würden Williams gegen Kovinich ersetzen, und sogar andere Tennisspieler suchten nach Möglichkeiten, sich mit Williams zu treffen und ihn einzuholen.

„Ich habe sie mein ganzes Leben lang beobachtet“, sagte der 21-jährige polnische Star Swiatek über die 40-jährige Williams. „Sie war im Grunde überall, weil sie immer gewann und sie war irgendwo im Halbfinale oder im Finale. Ich hatte nicht immer das Gefühl, dass ich die Art von Spielerin bin, die ähnliches Tennis spielen kann, weil sie immer schien so stark zu sein, wirklich stärker als jeder andere. Von ihren körperlichen Gegnern. Aber mental ist sie sicher diejenige, die Ihnen zeigen wird, wie Sie Ihre Position nutzen und wie einschüchternd Sie sind, weil Sie die Nummer 1 sind. Ich versuche es das. Ich weiß nicht, ob es gut läuft oder nicht.“

Für Swiatek war Williams‘ Fähigkeit, Outdoor-Interessen und Mutterschaft mit ihrer Tenniskarriere in Einklang zu bringen, ein „brillantes Beispiel“.

„Ich finde es großartig, so jemanden in unserem Sport zu haben, der den Weg geebnet und uns gezeigt hat, dass man alles erreichen kann“, sagte sie. „Der Himmel ist die Grenze.“

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Um ihre Magie nach einer erfolglosen Serie wiederzuerlangen, verbrachte die ehemalige Spitzensaat und zweifache US-Open-Siegerin Naomi Osaka am Freitag mehr Zeit ihrer Pressekonferenz damit, mehr Fragen zu Williams zu beantworten als zu jedem anderen Thema.

„Ich denke, ihr Vermächtnis ist wirklich so umfassend, dass man es nicht einmal mit Worten beschreiben kann“, sagte Osaka. „Es hat den Sport so sehr verändert. Ich habe Menschen, die noch nie von Tennis gehört hatten, in den Sport gebracht. Ich denke, ich bin ein Produkt dessen, was ich getan habe. Ich wäre nicht hier ohne Serena, Venus und ihre ganze Familie. Ich bin ihr so ​​dankbar.“

Die Osaka-Familie nutzte den außergewöhnlichen Erfolg der Williams-Familie als „Blaupause“, so Osakas Vater Leonard Francois.

Naomi Osaka erzielte ihren Grand-Slam-Erfolg, indem sie Serena Williams verärgerte US-Open-Finale 2018 In einem Match, in dem Williams in einem Match nach einer Reihe von Codeverstößen von Chief Justice Carlos Ramos bestraft wurde. Er weinte schließlich in Osaka bei der Siegerehrung im Stadion wegen der Buhrufe von der Tribüne, die sich nicht gegen sie richteten, sondern gegen den Verlauf des Endspiels.

Sie und Williams haben diesen erschütternden Abend längst hinter sich gelassen und eine starke generationenübergreifende Bindung aufgebaut.

Als Williams Anfang dieses Monats in der ersten Runde der West and South Open gegen Emma Radocano spielte (und verlor), Osaka war auf der TribüneSie wollte die Gelegenheit nicht verpassen, nachdem Williams angekündigt hatte, dass das Ende ihrer Fußballkarriere unmittelbar bevorstehe.

„Ich erinnere mich, dass sie ein Interview gesehen hat, ich weiß nicht, was es ist, wie etwas vor Gericht, wenn Sie in Rente gehen, würden Sie es niemandem sagen“, sagte Osaka. „Ich hatte wirklich Angst: Verdammt, wann würde sie das letzte Mal spielen? Einfach nur zu sehen, wie sie es ankündigt und die Leute ihr Vermächtnis schätzen zu lassen, ist wirklich cool.“

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Der Montagabend wäre nicht die letzte Gelegenheit dazu: Sieg oder Niederlage gegen Kovinich, Serena stieg mit ihrer älteren Schwester Venus Williams ins Doppel der Damen ein.

Aber Montagabend sollte ein besonderer Moment sein, ein Sport- und Kulturereignis, das zum 25-jährigen Jubiläum des Arthur Ashe Stadiums stattfindet, das mit einer Kapazität von 23.771 nach wie vor der größte permanente Tennisplatz der Welt ist.

Während Venus, nicht klassifiziert, Finale im Damen-Einzel erreicht In dem Jahr, in dem das Ash Stadium 1997 eröffnet wurde, konnte Serena kein Spiel auf dem Centre Court spielen. Aber sie gab ihr erstes Grand Slam- und US Open-Debüt und verlor in der ersten Doppelrunde mit ihrer Schwester gegen Cathy Rinaldi und Jill Hetherington.

Ein Vierteljahrhundert später sind Venus, 42, und Serena die einzigen Frauen in der diesjährigen Auslosung, die auch bei den Open 1997 gespielt haben.

Es ist ein Moment zum Feiern, eine Ära, an die man sich erinnern wird, und obwohl es am Montag keinen Mangel an Spielen gibt, die es wert sind, genau beobachtet zu werden, gibt es keinen Zweifel, welches das größte Aufsehen erregt.