April 16, 2024

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Wiederherstellung der Sichtweite des Europäischen Weltraumteleskops nach dem Abtauen

Wiederherstellung der Sichtweite des Europäischen Weltraumteleskops nach dem Abtauen

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Der Pferdekopfnebel, eines der ersten Bilder des Europäischen Weltraumteleskops Euclid.

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Der Pferdekopfnebel, eines der ersten Bilder des Europäischen Weltraumteleskops Euclid.

Die Europäische Weltraumorganisation gab am Dienstag bekannt, dass die Sicht des Euclid-Weltraumteleskops wiederhergestellt wurde, nachdem eine dünne Eisschicht, die die Sicht blockierte, durch eine heikle Operation erfolgreich geschmolzen wurde.

Es gab Bedenken, dass kriechendes Eis die Mission des Europäischen Weltraumteleskops verzögern könnte, das im Juli mit der weltweit ersten Mission zur Erforschung der kosmischen Geheimnisse der Dunklen Materie und Dunklen Energie startete.

Die ESA sagte, der Enteisungsprozess zur sanften Erwärmung eines perfekten Spiegels am Teleskop habe „viel besser funktioniert als erwartet“.

Sie fügte hinzu: „Nachdem die Temperatur des ersten Spiegels nur um 34 Grad anstieg, erlangte Euklid sein Augenlicht zurück.“

Im November stellten Wissenschaftler auf der Erde fest, dass ihnen im Bildgeber für sichtbares Licht des Teleskops ein wenig Licht fehlte.

Sie stellten fest, dass das Problem eine Eisschicht war, die vermutlich nur die Breite eines DNA-Strangs hatte und sich auf den optischen Oberflächen des Teleskops ansammelte.

An Bord gibt es Heizgeräte, die das gesamte Raumschiff erwärmen können, ein Prozess, der kurz nach Euclids Start durchgeführt wurde.

Aber durch Hitze dehnen sich viele Materialien aus, und das Erhitzen des gesamten Raumfahrzeugs erfordert nun eine sorgfältige Neukalibrierung.

Ralph Kuhle, Betriebswissenschaftler für Euclid-Instrumente, sagte AFP letzte Woche, dass dies die Mission des Teleskops um mehrere Monate verzögern könnte.

Daher entschied sich das Team stattdessen dafür, einzelne Spiegel zu erhitzen, in der Hoffnung, das Problem zu lösen, ohne das gesamte Raumschiff erhitzen zu müssen.

Sie werden durch eine Reihe verschiedener Spiegel blättern, bis sie den richtigen finden, sagte Kohli.

Aber die Europäische Weltraumorganisation bestätigte, dass sie das Problem gelöst hat, indem sie den ersten Spiegel erhitzte, den sie versuchte.

Mit dem Europäischen Euclid-Teleskop beobachtete Eiswolken.

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Mit dem Europäischen Euclid-Teleskop beobachtete Eiswolken.

Eine umfassende Sicht auf das Universum

Wassereinlagerungen sind ein häufiges Problem bei allen Raumfahrzeugen.

Trotz der Bemühungen auf der Erde könnte eine kleine Menge Wasser, die beim Zusammenbau eines Raumfahrzeugs auf der Erde absorbiert wurde, in den Weltraum gelangen.

Angesichts der kalten Weite des Weltraums gefrieren Wassermoleküle an der ersten Oberfläche, die sie erreichen können, in diesem Fall an den Spiegeln von Euklid.

Das Eis war nicht Euklids erster Rückschlag.

Das Team auf der Erde hat zuvor ein Softwareproblem behoben, bei dem kosmische Strahlung zu Verwirrung im Orientierungssensor des Raumfahrzeugs führte.

Etwas unerwünschtes Sonnenlicht störte auch die Beobachtungen des Teleskops, ein Problem, das durch eine leichte Drehung der Raumsonde gelöst werden konnte, sagte Kohli.

Euclid liegt nicht weit hinter seinem Kollegen, dem James Webb Telescope, das sich an einem stabilen Vorbeiflugpunkt etwa 1,5 Millionen Kilometer (mehr als 930.000 Meilen) von der Erde entfernt befindet.

Im Gegensatz zu Webbs atemberaubendem Blick aus der Ferne betrachtet Euklid das Universum viel umfassender.

Mithilfe dieser Ansicht wird ein Drittel des Himmels – darunter zwei Milliarden Galaxien – kartiert und so die angeblich genaueste 3D-Karte des Universums aller Zeiten erstellt.

Wissenschaftler hoffen, dass dies dazu beitragen wird, mehr Licht auf Dunkle Materie und Dunkle Energie zu werfen, die vermutlich 95 % des Universums ausmachen, aber immer noch voller Geheimnisse sind.

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