Mai 28, 2024

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War die Steinzeit wirklich das Zeitalter des Holzes?

War die Steinzeit wirklich das Zeitalter des Holzes?

Im Jahr 1836 brachte Christian Jørgensen Thomsen, ein dänischer Archäologe, den ersten Anschein des Systems in prähistorische Zeiten zurück und schlug vor, dass die frühen Menschen in Europa drei Phasen der technologischen Entwicklung durchlaufen hatten, die sich in der Werkzeugproduktion widerspiegelten. Die grundlegende Chronologie – von der Steinzeit über die Bronzezeit bis zur Eisenzeit – unterstützt heute die Archäologie in weiten Teilen der antiken Welt (und Cartoons wie „The Flintstones“ und „The Croods“).

Thomsen hätte die Holzzeit durch die Steinzeit ersetzen können, meint Thomas Terberger, Archäologe und Forschungsleiter am Niedersächsischen Kulturdenkmalamt in Deutschland.

Er sagte: „Vielleicht können wir davon ausgehen, dass Holzwerkzeuge zur gleichen Zeit existierten wie Steinwerkzeuge, also vor zweieinhalb oder drei Millionen Jahren.“ „Aber da Holz verfällt und selten überlebt, verzerrt die Bevorzugung der Konservierung unsere Sicht auf die Antike.“ Primitive Steinwerkzeuge prägten das Unterpaläolithikum, das von vor etwa 2,7 Millionen Jahren bis vor 200.000 Jahren dauerte. Von den Tausenden archäologischen Stätten, die bis in diese Zeit zurückverfolgt werden können, wurde an weniger als zehn Standorten Holz abgebaut.

Dr. Terberger war der Leiter von Team A Stady Der letzte Monat in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlichte Bericht enthielt den ersten umfassenden Bericht über Holzobjekte, die zwischen 1994 und 2008 im Torf eines Tagebaus in der Nähe von Schöningen in Norddeutschland ausgegraben wurden. Die reiche Beute umfasste zwanzig ganze oder fragmentarische Speere (jeder so lang wie ein NBA-Center) und doppelspitzige Wurfstöcke (halb so lang wie ein Billardqueue), aber keine menschlichen Knochen. Diese Objekte stammen aus dem Ende der warmen Zwischeneiszeit vor 300.000 Jahren, als frühe Neandertaler den Homo heidelbergensis, ihre direkten Vorfahren in Europa, ersetzten. Die am Fundort Schöningen, dem sogenannten Speerhorizont, entdeckten Projektile gelten als die ältesten erhaltenen Jagdwaffen.

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Mitte der 1990er Jahre stellte die Entdeckung eines Speertrios – zusammen mit Steinwerkzeugen und den Überresten von zehn geschlachteten Wildpferden – die vorherrschenden Vorstellungen über die Intelligenz, die soziale Interaktion und die Fähigkeiten im Werkzeugbau unserer ausgestorbenen menschlichen Vorfahren auf den Kopf. Damals herrschte wissenschaftlicher Konsens darüber, dass Menschen bis vor etwa 40.000 Jahren einfache Aasfresser waren, die ihren Lebensunterhalt bestritten.

„Es stellt sich heraus, dass diese Prä-Homo Sapiens Werkzeuge und Waffen für die Großwildjagd entwickelt haben“, sagte Dr. Terberger. „Sie kommunizierten nicht nur miteinander, um Beute zu erlegen, sondern waren auch raffiniert genug, um das Schlachten und Braten zu organisieren.“

Die neue Studie, die im Jahr 2021 begann, untersuchte mehr als 700 Holzstücke von Spear Horizon, von denen viele in den letzten zwei Jahrzehnten in gekühlten Bottichen mit destilliertem Wasser gelagert wurden, um die wassergesättigten Sedimente zu simulieren, die sie vor Fäulnis schützten. Mit Hilfe von 3D-Mikroskopie und Mikro-CT-Scannern, die Abnutzungserscheinungen oder Schnittspuren aufzeigten, identifizierten die Forscher 187 Holzstücke, die Anzeichen von Spaltung, Abrieb oder Abnutzung aufwiesen.

„Bisher ging man davon aus, dass Holzspaltung nur vom modernen Menschen betrieben wird“, sagt Dirk Leder, ebenfalls Archäologe in Niedersachsen und Erstautor der Studie.

Neben Waffen umfasste die Sammlung 35 spitze und runde Artefakte, die wahrscheinlich für häusliche Aktivitäten wie das Stanzen von Löchern und das Aufweichen von Häuten verwendet wurden. Sie seien alle aus Fichte, Kiefer oder Pinie geschnitzt, die „harte und flexible Hölzer“ seien, sagte Animeke Melkes, eine Anthropologin von der University of Reading, die an dem Projekt beteiligt war.

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Da es am Ufer des Sees, wo sich der Standort befand, keine Fichten oder Kiefern gab, kam das Forschungsteam zu dem Schluss, dass die Bäume auf einem zwei oder fünf Meilen entfernten Berg oder vielleicht auch weiter entfernt gefällt worden waren. Eine genaue Untersuchung der Speere zeigte, dass die Steinzeit ihre Holzverarbeitungsprojekte sorgfältig plante und dabei einer bestimmten Reihenfolge folgte: Abschälen der Rinde, Entfernen von Ästen, Schärfen der Speerspitze und Härten des Holzes mit Feuer. „Die Holzwerkzeuge hatten ein höheres Maß an technologischer Raffinesse als das, was wir normalerweise bei Steinwerkzeugen aus dieser Zeit sehen“, sagte Dr. Leder.

Francesco Derrico, ein Archäologe an der Purdue University, der nicht an der Studie beteiligt war, lobte seine Erkenntnisse über die Methoden und Materialien, die Steinzeitmenschen zur Lösung praktischer Steinzeitprobleme verwendeten. „Dieser Artikel öffnet ein Fenster in die fast unbekannte Welt des Unterpaläolithikums“, sagte er. „Trotz der Datenknappheit unternehmen die Autoren einen mutigen Versuch, ein Szenario für die Entwicklung dieser Technologie vorzuschlagen, das in Zukunft anhand neuer Entdeckungen getestet werden sollte.“

Die vielleicht überraschendste Entdeckung ist, dass einige der Speerspitzen nachgeschliffen wurden, nachdem sie zuvor gebrochen oder abgestumpft waren, und dass einige der kaputten Waffen verkleinert, poliert und wiederverwendet wurden. „Das Holz, das wir als Arbeitsabfall identifiziert haben, weist darauf hin, dass die Werkzeuge repariert und zu neuen Werkzeugen für andere Aufgaben recycelt wurden“, sagte Dr. Milks.

Bis auf einen waren alle Speere aus langsam wachsenden Fichtenstämmen geschnitten und wie ein moderner Speer geformt und ausbalanciert, wobei der Schwerpunkt in der Mitte des Schafts lag. Aber war es zum Werfen oder Stoßen gedacht? „Die Speere bestanden aus dichtem Holz und hatten große Durchmesser“, sagte Dr. Milks. „Für mich deutet das darauf hin, dass die Menschen, die sie hergestellt haben, zumindest einige davon absichtlich als Flugwaffen für die Jagd entworfen haben.“

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Ich testete die äußere Ballistik von Speeren, indem ich sechs ausgebildete männliche Speerwerfer im Alter von 18 bis 34 Jahren rekrutierte, um Nachbildungen in Strohballen aus verschiedenen Entfernungen schweben zu lassen. „Mein Ziel war es, Leute zu fragen, die das etwas besser können als Archäologen, denn bis zu diesem Zeitpunkt hatten wir Experimente mit vielen Leuten gemacht, die … Archäologen waren“, sagte Dr. Milks und fügte hinzu: „Anthropologen.“ Ich bin in so etwas auch nicht besonders gut.

Aus einer Entfernung von 33 Fuß traf das Neandertaler-Team das Ziel in 25 Prozent der Fälle. Bei 50 Fuß waren die Athleten gleich genau und bei 65 Fuß etwas schlechter (17 Prozent). „Dies war jedoch das Doppelte der Reichweite, bei der Wissenschaftler schätzten, dass ein handgeworfener Speer für die Jagd nützlich sein könnte“, sagte Dr. Milkes.

Für sie dient die Vorstellung, dass unsere steinzeitlichen Vorfahren Handwerker waren, dazu, sie zu vermenschlichen. „Die Arbeit mit Holz ist langsam, auch wenn man gut darin ist“, sagte sie. „In diesem Prozess gibt es viele verschiedene Schritte.“ Sie stellen sich eine Gruppe Neandertaler vor, die sich abends am Lagerfeuer versammelt, um ihre Holzartefakte zusammenzubauen, zu schleifen und zu reparieren. „Irgendwie scheint alles so nah dran zu sein, obwohl es schon so lange her ist“, sagte sie traurig.