Mai 29, 2024

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Der geplante bemannte Start der Raumsonde Boeing Starliner wurde abgesagt

Der geplante bemannte Start der Raumsonde Boeing Starliner wurde abgesagt

Atlas-5-Rakete Astronauten befördern Die Explosion wurde am Montagabend zunächst angeheizt, um sie zu verstärken Boeings lang erwartetes Crew-Fährschiff Starliner Zum ersten Testflug in die Umlaufbahn. Doch ein Problem mit einem Ventil an der Oberstufe der Rakete zwang die Missionsmanager, nur zwei Stunden vor dem Start eine Reinigung zu beantragen.

Es war eine frustrierende Enttäuschung für den Anführer Barry „Butch“ Wilmore und Co-Pilotin Sunita Williams, die sich gerade auf den Start vorbereiteten, als das Scrub angekündigt wurde. Dieser Moment erinnerte mich an einen von Wilmores Lieblingssprüchen: „Du wärst lieber auf der Erde und wünschst, du wärst im Weltraum, als im Weltraum und wünschst, du wärst auf der Erde.“

Es war nicht sofort klar, wann Boeing und der Raketenhersteller United Launch Alliance einen weiteren Versuch unternehmen könnten, aber die Ingenieure müssen zunächst herausfinden, warum das Sauerstoffentlastungsventil in der Oberstufe der Centaur-Rakete in den späten Phasen „stößt“. Auftanken und was möglicherweise zur Reparatur erforderlich ist.

Ein Blick auf eine Atlas-5-Rakete und eine Starliner-Besatzungskapsel, kurz nachdem der Start-Countdown aufgrund von Problemen mit dem Sauerstoff-Überdruckventil der oberen Stufe abgebrochen wurde. Der Start wird derzeit ausgesetzt, bis das Ventilproblem gelöst ist.

NASA-Fernsehen


Jahre hinter dem Zeitplan und mehr als 1 Milliarde US-Dollar über dem Budget ist der Starliner Boeings Antwort auf SpaceXs Crew Dragon, ein bereits einsatzbereites Raumschiff, das 50 Astronauten, Kosmonauten und Zivilisten auf 13 Flügen in die Umlaufbahn befördert hat, davon 12 zur Raumstation.

Die NASA finanzierte die Entwicklung beider Raumschiffe, um sicherzustellen, dass die Agentur auch dann Besatzungen zum Außenposten schicken konnte, wenn das Fährschiff eines Unternehmens aus irgendeinem Grund am Boden blieb. Während Boeing länger als erwartet brauchte, um sein Schiff für die Besatzungsflüge vorzubereiten, scheinen alle Systeme um 22:34 Uhr EDT von Pad 41 der Cape Canaveral Space Force Station aus startbereit zu sein.

Die Ingenieure waren gerade dabei, den Treibstoff zu laden, als das Ventilproblem entdeckt wurde. Nach der Bewertung seiner Leistung waren die Ingenieure mit seinem Verhalten „unzufrieden“ und der Start wurde abgesagt.

In dunkelblauen Boeing-Druckanzügen begannen Wilmore und Williams, zwei erfahrene Navy-Testpiloten und aktive Astronauten, die Gurte zu lösen, um den Starliner zu verlassen und auf die Nachricht zu warten, wann sie beim Start eine weitere Chance bekommen würden.

Sunita Williams (links) und Commander Butch Wilmore verließen die Starliner-Kapsel kurz nach dem Abbruch des Starts und kehrten zum Hauptquartier der Besatzung im Kennedy Space Center zurück, um sich zu entspannen und auf die Nachricht zu warten, wann ihnen möglicherweise ein weiterer Startversuch gestattet werden dürfte.

NASA-Fernsehen


Die Atlas-5-Rakete, die ihren 100. Flug absolviert, ist eine äußerst zuverlässige Rakete mit einer perfekten Startbilanz. Die Rakete ist mit einem hochentwickelten Notfall-Fehlererkennungssystem ausgestattet, und der Starliner verfügt wie die Crew Dragon von SpaceX über ein „Full-Envelope“-Abbruchsystem, mit dem die Kapsel im Falle einer schwerwiegenden Fehlfunktion zu irgendeinem Zeitpunkt schnell von ihrem Booster weggeschleudert werden kann die Rakete. Startrampe in den Orbit.

Beim Abheben benötigt der Atlas 5 nur 15 Minuten, um das Starliner-Fahrzeug in eine Primärumlaufbahn zu befördern. Im Weltraum überwachen die Astronauten dann die Zündung zweier schneller Triebwerke, um die Umlaufbahn des Raumschiffs anzupassen, bevor sie abwechselnd das computergestützte manuelle Steuerungssystem des Raumfahrzeugs testen.

Wie bei jedem anderen Raumstations-Rendezvous nähert sich der Starliner dem Labor von hinten und unten, dreht zu einem Punkt direkt vor der vorderen Station und dockt dann am vorderen Hafen des Harmony-Moduls an

Während des Endanflugs werden Willmore und Williams die manuellen Steuerungen der Kapsel erneut testen, um sicherzustellen, dass zukünftige Besatzungen die Flugbahn oder Richtung des Raumfahrzeugs bei Bedarf nach eigenem Ermessen anpassen können.

Der Starliner ist außerdem mit einem vollständig manuellen Backup-System ausgestattet, das es der Besatzung ermöglicht, die Triebwerke des Schiffs mithilfe einer Joystick-ähnlichen Handsteuerung direkt zu steuern und dabei die Flugcomputer des Raumfahrzeugs zu umgehen. Willmore und Williams werden dieses System testen, nachdem sie die Station um den 15. Mai verlassen haben, um die Reise zurück zur Erde anzutreten.

Starliner-Pilot Barry „Butch“ Wilmore und Co-Pilotin Sunita Williams, beide erfahrene Navy-Testpiloten und NASA-Astronauten mit vier Raumflügen zwischen ihnen.

NASA


Nach dem Andocken werden Willmore und Williams etwas mehr als eine Woche mit den sieben Langzeitbesatzungsmitgliedern der Station verbringen: den Astronauten Oleg Kononenko, Nikolai Chub und Alexander Grebenkin sowie Matthew Dominik, Michael Barratt, Janet Epps und Tracy Dyson von der NASA.

Wenn der Starliner-Testflug gut verläuft, gehen die NASA-Manager davon aus, ihn für routinemäßige Crew-Rotationsflüge zu zertifizieren und jedes Jahr einen Crew Dragon und einen Starliner zu starten, um Langzeitbesatzungsmitglieder für sechsmonatige Dienstreisen zur Station zu bringen.

„Ein sehr wichtiger Lehrer“

Jim Frey, stellvertretender Administrator für Raumfahrtoperationen der NASA, nannte den Starliner Crew Flight Test (CFT) einen „sehr, sehr wichtigen Meilenstein“.

„Lassen Sie mich alle noch einmal daran erinnern, dass dies ein neues Raumschiff ist“, sagte er letzte Woche gegenüber Reportern. „Bei dieser Mission gibt es sicherlich einige Unbekannte, und es kann sein, dass wir auf Dinge stoßen, die wir nicht erwarten. Aber unsere Aufgabe ist es jetzt, wachsam zu bleiben und weiterhin nach Problemen zu suchen.“

Während er sagte, er sei zuversichtlich, dass der Starliner der Aufgabe gewachsen sei, sagte Frye, er wolle nicht „zu weit gehen“, da die Besatzung ihre Mission noch nicht erfolgreich abgeschlossen habe. „Aber wenn wir das tun und Starliner zertifizieren, werden die Vereinigten Staaten über zwei einzigartige menschliche Transportfahrzeuge verfügen, die eine entscheidende Redundanz für den Weg zur Internationalen Raumstation bieten“, fügte er hinzu.

Aber es war nicht einfach.

Nach der Ausmusterung des Space Shuttles im Jahr 2011 vergab die NASA im Jahr 2014 zwei Commercial Crew Program-Verträge, einen an SpaceX für 2,6 Milliarden US-Dollar und einen an Boeing für 4,2 Milliarden US-Dollar, um die Entwicklung autonomer Raumfahrzeuge anzuregen, die Astronauten zum und vom Internationalen Flughafen befördern können Raumstation. .

Der geplante Termin für die ersten Flüge von CCP war 2017. Mangelnde Finanzierung im Kongress und technische Hürden verzögerten die Entwicklung, darunter eine Explosion während eines Bodentests, bei der das SpaceX-Crew-Dragon-Fahrzeug zerstört wurde.

Doch im Mai 2020 begann der kalifornische Raketenbauer endlich mit bemannten Flügen und schickte zwei NASA-Astronauten erfolgreich auf einen Crew Dragon-Testflug zur Raumstation.

Seitdem hat SpaceX acht operative Rotationsflüge der Besatzung zur Station und drei von der Firma Houston finanzierte Forschungsmissionen zum Labor gestartet. Axiomraum Und ein Rein kommerziell, ein Flug für zwei Männer und zwei Frauen in die erdnahe Umlaufbahn, der vom milliardenschweren Piloten und Geschäftsmann Jared Isaacman finanziert wurde. Insgesamt flogen 50 Menschen an Bord der Crew Dragons in den Orbit.

Anders verhielt es sich mit dem Boeing Starliner.

Bei einem ersten unbemannten Testflug im Dezember 2019 verhinderte ein Softwarefehler, dass der Flugcomputer des Schiffs die korrekte Startzeit von seinem Gegenstück an Bord der Atlas 5 laden konnte.

Die Starliner-Kapsel und ihr Servicemodul wurden zum Start an der dünneren Centaur-Oberstufe des Atlas 5-Boosters befestigt. Die zylinderförmige Verlängerung am Boden des Servicemoduls ist eine „Luftschürze“, die die Aerodynamik beim Austritt aus der dichten unteren Atmosphäre verbessern soll.

Vereinigte Startallianz


Dies führte dazu, dass die für den Orbiteintritt erforderliche Zündung nicht rechtzeitig erfolgte und die Fluglotsen aufgrund unabhängiger Kommunikationsprobleme nicht rechtzeitig die Kontrolle wiedererlangen konnten, um mit dem Rendezvous der Raumstation fortfahren zu können.

Nach der Landung des Starliners wurden Softwareprobleme behoben, zusammen mit einer Reihe anderer Probleme, die bei der Überprüfung nach dem Flug ans Licht kamen. Boeing beschloss, auf eigene Kosten einen zweiten Testflug durchzuführen, doch das Unternehmen stieß auf festsitzende Ventile des Antriebssystems im Servicemodul des Starliners. Die Ingenieure konnten das Problem nicht lösen und die Kapsel wurde aus Atlas 5 entfernt und zur Fehlerbehebung in ihre Verarbeitungsanlage zurückgebracht.

Letztendlich führten die Ingenieure das Problem auf Feuchtigkeit zurück, die vermutlich durch hohe Luftfeuchtigkeit und starken Regen nach dem Ausrollen auf der Unterlage verursacht wurde und chemisch mit dem Treibmittel reagierte, wodurch Korrosion entstand. Korrosion verhindert, dass sich Ventile auf Befehl öffnen.

Um den Weg für den Start im darauffolgenden Mai freizumachen, wurden die Ventile im neuen Servicemodul ausgetauscht und das System so modifiziert, dass verhindert wird, dass Wasser auf die Startrampe gelangt. Der zweite Testflug des Starliners im Mai 2022 verlief erfolgreich, er dockte wie geplant an der Raumstation an und kehrte mit einer Punktlandung zur Erde zurück.

Doch nach dem Flug entdeckten die Ingenieure neue Probleme: ein Problem mit den Anschlüssen des Fallschirmgurtes und Bedenken hinsichtlich des um die Drähte gewickelten Schutzbandes, das im Falle eines Kurzschlusses Feuer fangen könnte.

Durch die Behebung dieser Probleme wurde der erste Flug mit Besatzung von 2023 auf 2024 verschoben. Letztendlich gab Boeing mehr als eine Milliarde US-Dollar aus eigenen Mitteln aus, um zusätzliche Testflüge und Korrekturmaßnahmen zu finanzieren.

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