Januar 31, 2023

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Ukrainische Flaggen werden in ganz Maine gezeigt. warum?

Ukrainische Flaggen werden in ganz Maine gezeigt.  warum?

WALDOBORO, Maine – Muschelgräber besuchen den Baumarkt von Elaine und Ralph Johnston in der Küstenstadt Waldoboro, um Austern zu holen und zu waten. Seit Russland in die Ukraine einmarschiert ist, haben sie es auch geschafft, einen noch exotischeren Gegenstand in die Hände zu bekommen: die ukrainische Flagge, die für 15,99 $ im Einzelhandel erhältlich ist.

Überall in Maine weht die gelb-blaue Flagge – das Gelb symbolisiert die üppigen Weizenfelder der Ukraine und das Blau den Himmel darüber – vom Fahnenmast. Es schmückt Hummerwagen, Scheunentore, mit Meersalz bestreute Schindelhäuser und Hütten inmitten von Kiefernwäldern.

Im Gegensatz zu Städten wie New York und Chicago, wo Symbole des ukrainischen Stolzes teilweise die große Diaspora-Gemeinschaft widerspiegeln, gibt es in Maine nur wenige Menschen mit ukrainischem Erbe. Aber die breite Präsenz der Flagge im Staat zeigt eine andere Art von Solidarität. Mainer sagen gerne, dass ihr Geist felsenfest ist, geboren aus harten Wintern und einer ebenso harten Wirtschaft.

„Die Menschen dort leisten gute Arbeit und kämpfen für ihr Land und ihr Überleben, und wir in Maine lieben das“, sagte Frau Johnston. „Wir verkaufen Flaggen an Menschen, die fühlen, was wir fühlen.“

In Skowhegan, einer Stadt im ländlichen Inland von Maine, hat Tom McCarthy, ein Bauunternehmer, der auch ein Geschäft für Weihnachtskränze betreibt, einen Fahnenhersteller angerufen, dessen Werkstatt sich die Straße runter befindet.

„Ich sagte: ‚Mach mir die größte ukrainische Flagge, die du kannst'“, sagte McCarthy. „er hat.“

Herr McCarthy hat keine familiäre Verbindung zur Ukraine, obwohl er einmal einen Austauschstudenten aus dem benachbarten Weißrussland beherbergte, das von einem autoritären Führer regiert wird, der mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin verbündet ist.

„Die Mehrheit der Menschen in Maine weiß, was für ein Kampf es ist, von Faserholz zu Kartoffelfeldern, von Heidelbeerfeldern bis zu Krabbenwasser – wir wissen, dass Sie eines Tages etwas haben und an einem anderen Tag nicht“, sagte Mr. McCarthy. „Die Menschen in der Ukraine, sie sind auch Überlebende, und sie hissen ihre Flagge, nun, das ist ein kleines Zeichen. Aber es ist etwas, was ich tun kann.“

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Bill Swain, der Flaggenhersteller, den Mr. McCarthy anrief, sagte, er müsse die Form der ukrainischen Flagge googeln, als sein Nachbar ihn anrief. Mr. Swain stellt normalerweise Hotelvorhänge und Fahnen her, die mit einer Kiefer und einem Stern, dem alten Staatsemblem von Maine, geschmückt sind.

Er sagte, dass der besondere Blauton auf der oberen Hälfte der ukrainischen Flagge extra bestellt werden müsse. Es ist ein seltenes Himmelblau (Pantone 2935, das im Firmenjargon als die Autorität der Farbe gilt), nicht das Dunkelblau (Pantone 281) der norwegischen und liberianischen Flaggen oder das Königsblau (Pantone 293) der niederländischen und slowenischen Flaggen.

Mr. Swain bestellte eine Menge Stoff in Pantone 2935. Mr. McCarthy, von dem er eine 1,50 x 2,50 m große Flagge gekauft hatte, sagte ihm, dass sich das ukrainische Symbol als beliebt erweisen würde.

Seit der Herstellung seiner ersten ukrainischen Flagge im April hat Mr. Swain mehr als 2.000 davon verkauft, eine schnellere Verkaufsgeschwindigkeit als die seiner amerikanischen und Maine-Flaggen. Anfragen kommen aus dem ganzen Land – eine Erinnerung daran, dass das Hissen der ukrainischen Flagge nicht nur ein Maine-Phänomen ist – und er spendet ein Viertel des Erlöses an eine in der Ukraine tätige Wohltätigkeitsorganisation. Der älteste Fahnenmacher in seiner Firma ist 73 Jahre alt. Mr. Swain hängt die Ringe selbst auf.

„Wenn Sie eine Flagge machen, wollen Sie es richtig machen“, sagte Mr. Swain. „Wenn Sie Flaggen sehen, die bedruckt und nicht wie bei uns genäht sind, können Sie sofort sagen, dass sie nicht lange halten werden.“

Maine ist politisch zwischen seiner Südküste und einem weiten Landesinneren geteilt und ist einer von zwei Bundesstaaten, in denen die Wahlbezirke getrennte Stimmen für das Electoral College abgeben. Bei den Präsidentschaftswahlen 2020 hat es Präsident Biden mit der Küste und Ex-Präsident Donald J. Trump im Inneren aufgenommen.

Die Annäherung für die Ukraine ist jedoch überparteilich.

„Die Ukraine ist kein rotes oder blaues Thema, es ist ein blau-gelbes Thema“, sagte McCarthy, ein Veteran aus der Zeit des Vietnamkriegs.

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Kimberly Richards, die in Friendship, Maine, lebt, ist mit einem Hummerfischer in dritter Generation verheiratet und bemalt weiße Zedernholzwagen in individuellen Farbkombinationen. Kommerzielle Hummerfischer verwenden Farbbänder, um die Bojen zu markieren, die über ihren Fallen schwimmen. Dieses Jahr malt sie viel mit Gelb und Blau und kaufte blaue Farbe bei Johnstons Baumarkt in Waldoboro.

„Fast jeder in Maine versteht die Ungerechtigkeit, die dort passiert, und wir möchten dem ukrainischen Volk unsere Unterstützung zeigen“, sagte Frau Richards.

Mrs. Johnstons Familie, die Besitzerin des Eisenwarenladens, kam aus Finnland, das zu Beginn des Zweiten Weltkriegs von der Sowjetunion besetzt worden war, in die Vereinigten Staaten. Mrs. Johnstons Großmutter kam als kleines Mädchen nach Maine und tauschte ein verschneites Land gegen ein anderes.

„Wir wissen, wie sich die Ukrainer fühlen, dass Putin sich so verhält“, sagte Frau Johnston.

Wellen von Finnen kamen zusammen mit Schotten und Schweden nach Maine, um in den Granitsteinbrüchen zu arbeiten. Andere Einwanderer kamen, um Holz zu schleppen und die Papierfabriken auf dem Land zu füttern, das die Heimat des Wabanaki-Konsortiums war, einer Föderation indigener Völker.

Allerdings sind nur 4 Prozent der derzeitigen Bevölkerung von Maine im Ausland geboren, obwohl in den letzten Jahren Einwanderer aus Afrika und Asien in den Staat kamen, von denen viele durch Konflikte vertrieben wurden.

Muhyiddin Leib, der bantu-somalischer Abstammung ist, kam 2005 nach Lewiston, Maine, nachdem er die Visa-Lotterie gewonnen hatte. Es hilft den fast 2.000 Bantus im Bundesstaat, Zugang zu sozialen Diensten zu erhalten und ihren traditionellen landwirtschaftlichen Scharfsinn in einem kühleren Klima anzuwenden. (Die Bantus, eine Minderheit in Somalia, wurden einst von anderen ethnischen Gruppen versklavt.)

Herr Lebah sieht ukrainische Flaggen von Bauernhäusern flattern, während er durch das ländliche Maine fährt und nach Land sucht, das Bantos pflanzen kann.

„Ukrainische Flaggen sind in Werften in Maine, es ist gut, diese Unterstützung zu sehen“, sagte Herr Lebah.

Er stellte jedoch fest, dass viele Ukrainer kurz nach der Invasion außerhalb ihres Landes Zuflucht fanden, er jedoch 20 Jahre in einem Flüchtlingslager in Kenia verbrachte, bevor er die Chance erhielt, in die Vereinigten Staaten einzuwandern.

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„Ich denke, ein Teil davon liegt an den Leuten, die mit den weißen Ukrainern zu tun haben“, sagte Herr Lebah. „Du möchtest jemandem in Schwierigkeiten helfen, der aussieht wie du. Würden sie dasselbe für afghanische Flüchtlinge oder Bantu-Flüchtlinge empfinden?“

Im Vergleich zu den Vertriebenen aus Afrika, Asien und dem Nahen Osten wurden ukrainische Flüchtlinge in Europa und den Vereinigten Staaten schneller und mit breiteren Armen aufgenommen.

Oleg Opalnik, gebürtiger Ukrainer, kam 2002 nach Maine und besitzt heute ein Bau- und Immobilienunternehmen. Es wird geschätzt, dass es nur ein paar Dutzend Ukrainer im Staat gibt. Als Russland in die Ukraine einmarschierte, sehnte er sich danach, etwas zu tun.

„Zuerst“, sagte er, „wollte ich in die Ukraine gehen und kämpfen, aber dann wurde mir klar, dass ich von hier aus mehr Menschen helfen kann als von dort.“

Herr Opalnik hat bisher 24 Ukrainer unterstützt, die im Rahmen eines Programms des Heimatschutzministeriums nach Maine kamen, das es etwa 100.000 Ukrainern ermöglicht, bis zu zwei Jahre in den Vereinigten Staaten zu bleiben, wenn sie einen finanziellen Sponsor haben. Er sagte, Herr Opalnik kümmere sich auch um 18 weitere Ukrainer, die in den kommenden Wochen in Maine ankommen würden.

Nur einer der 24 Ukrainer, die bisher angekommen sind, habe eine Arbeitserlaubnis erhalten, sagte Opalnik. Umso wichtiger sei der anhaltende Empfang durch die Gemeinde. Die Bürger von Lewiston und Auburn, wo sich die Ukrainer in von Herrn Opalnik zur Verfügung gestellten Wohnungen niederließen, spendeten Kleidung, Möbel und Lebensmittel.

„Sie sehen hier überall die ukrainische Flagge, auf Autos und Gebäuden, und sie fühlen sich glücklich, Maines“, sagte Herr Opalnik und bezog sich auf die Neuankömmlinge. „Amerikaner, insbesondere Mainer, haben ein sensibles Herz für Menschen, die leiden.“