November 29, 2022

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Pelikane gegen Tottenham Hotspurs: CJ McCollum und Brandon Ingram führen New Orleans zum Duell mit Clippers

Pelikane gegen Tottenham Hotspurs: CJ McCollum und Brandon Ingram führen New Orleans zum Duell mit Clippers

Die New Orleans Pelicans sind einen Sieg von einem Platz in den Playoffs der Western Conference entfernt, nachdem sie die San Antonio Spurs am Mittwochabend in einem 9:10-NBA-Spiel mit 113:103 besiegt haben.

CJ McCollum beendete den Sieg mit 32 Punkten, sieben Assists und sechs Rebounds, während Brandon Ingram und Jonas Valanciunas das 20-Punkte-Plateau überquerten, um die Offensive im Offensive End von New Orleans anzuführen. San Antonio erzielte auch in der Offensive eine ausgeglichene Punktzahl, wobei sechs Spieler doppelt trafen und in der zweiten Halbzeit einen großen Lauf hinlegten, um den Unterschied auf sechs Punkte zu verringern. Doch am Ende reichte es ihnen nicht, die Hilflosigkeit zu überwinden, der sie ausgesetzt waren.

Mit diesem Sieg qualifiziert sich New Orleans dafür, am Freitagabend in einem rechten Playoff-Match gegen die Los Angeles Clippers anzutreten, um die Nr. 8 der Western Conference zu werden und in der ersten Runde auf die an erster Stelle gesetzten Phoenix Suns zu treffen.

Hier sind drei Tipps, zusammen mit einer Zusammenfassung unserer Live-Updates aus dem Spiel.

1. Schwaneneimerausbeute

In den Playoffs dreht sich oft alles um Einzelschläge, und die Pelicans haben mit CJ McCollum und Brandon Ingram zwei der besten Spieler der Geldwelt. Am Mittwoch fügte Ingram der Kante viel Schaden zu und traf früh den faulen Streak, dann machte sich McCollum an die Arbeit und zeigte eine scheinbar endlose Reihe von Schritten zurück und ins Stocken geratene Schritte. Zeitweise waren sie alle unbewacht – von mindestens einer Person – und das zeigt, wie dynamisch dieses Team in der Offensive ist. Ich meine, was soll man damit machen?

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In der zweiten Halbzeit wurde es ihnen etwas kalt, als San Antonio auslief, aber sie waren sofort wieder im Einsatz, als das Team sie für den Sieg brauchte. McCollum und Ingram sind wichtige Gründe, warum New Orleans am Freitag und möglicherweise später, wenn sie die erste Runde gegen die Phoenix Suns erreichen, hart gegen die Clippers sein wird. Dann schaut man auf die nächste Saison, mit Zion Williamson wieder im Kader, und plötzlich sehen die Pelikane wie ein ernsthafter Konkurrent im Westen aus.

2. Nicht auf dem Kraut

Wenn nur die Postseason Awards-Wahlen zwei Tage später fällig wären, hätte Herb Jones sicherlich mehr Stimmen für die All-Defense- und All-Rookie-Teams bekommen. Der 23-jährige Rookie, der bereits auf NBA-Twitter beliebt ist, stellte am Mittwoch auf der nationalen Bühne sein einzigartiges Defensivtalent unter Beweis und zeigte unzählige Spielzüge, zu denen nur er in der Lage zu sein scheint. Nehmen Sie zum Beispiel dieses Spiel, bei dem er innerhalb von Sekunden einen Block aufhebt, stiehlt und eindunkt (was nicht zählte, weil er zuvor auf dem Boden gefoult wurde).

Jones war in dieser Saison ein wichtiger Teil des Erfolgs der Pelikane, und genau das ist der Grund. In der Nachsaison kann er nicht nur die peripheren besten Spieler des anderen Teams beschützen, sondern ist auch ein defensiver Spielmacher, der Steals und Blocks aufnimmt, die am anderen Ende zu einfachen Buckets führen. Er traf in dieser Saison auch 34 Prozent der 3-Punkte-Range und ging am Mittwoch 2-gegen-4 auf dem Weg zu 12 Punkten, fünf Rebounds, zwei Blocks und zwei Steals.

3. Noch ein Popspiel?

Greg Popovich hat keinen Hinweis darauf gegeben, dass er in den Ruhestand gehen könnte, und wir erwarten dies auch nicht, aber es ist immer möglich, dass die 73-jährige Trainerlegende vor der nächsten Saison Karriere machen wird. Er gewann eine Goldmedaille bei den Olympischen Spielen in Tokio und wurde Anfang dieser Saison der NBA-Leader aller Zeiten. Es sieht also nicht so aus, als ob nicht mehr viel zu erreichen wäre. Allerdings scheint es ihm Spaß zu machen, ein jüngeres Team im Wiederaufbaumodus zu trainieren, und er war in den letzten Jahren so viel mehr … sagen wir mal … nett zu den Medien.

Ob Popovich nächste Woche oder nach weiteren 20 Jahren in den Ruhestand geht, er wird der größte NBA-Trainer aller Zeiten und einer der besten Trainer aller Zeiten in jeder Sportart sein. Wenn dies sein letztes Spiel ist, steigen die Spurs mit der Markenleistung und Agilität ab, die er in all ihren Teams genießt.

Nach der Niederlage wurde Popovich gefragt, ob er in seiner 27. Staffel zurück sein würde, und er antwortete in wahrer Pop-Manier.

„Diese Frage ist nicht angebracht“, sagte er.