Mai 30, 2024

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Neue Juno-Bilder deuten darauf hin, dass Europas Eiskruste „frei“ über dem verborgenen Ozean des Mondes schwebt

Neue Juno-Bilder deuten darauf hin, dass Europas Eiskruste „frei“ über dem verborgenen Ozean des Mondes schwebt

Am 29. September 2022 flog die Raumsonde Juno der NASA am nächsten an Europa vorbei und kam bis auf 220 Meilen (355 Kilometer) an die gefrorene Oberfläche des Jupitermondes heran. Eine Nahaufnahme von Europa hat atemberaubende Details des chaotischen Geländes des Mondes enthüllt, was darauf hindeutet, dass seine Eiskruste nicht mehr dort ist, wo sie einmal war. Die Bilder zeigten auch ein neu entdecktes Merkmal, das wegen seiner seltsamen Form „Schnabeltier“ genannt wird.

Die durch JunoCam-Bilder ermöglichten Ergebnisse wurden kürzlich in einer Fachzeitschrift veröffentlicht Planetary Science JournalDie Ergebnisse aus hochauflösenden Bildern der Raumsonde, die von der Stellar Reference Unit (SRU) aufgenommen wurden, wurden in der Zeitschrift veröffentlicht JGR-Planeten.

Es wird angenommen, dass Europa unter seiner Eiskruste einen salzigen Ozean hat, der doppelt so viel Wasser enthält wie alle Ozeane der Erde zusammen NASA. Das zerklüftete Gelände des Mondes ist durch komplexe Netzwerke aus Graten und dunklen Flecken gekennzeichnet, was darauf hindeutet, dass Wasserdampfwolken in den Weltraum aufsteigen könnten.

Bild eines Artikels mit dem Titel „The Ice Sheet of Europe“.

Bild: NASA/JPL-Caltech/SwRI

Das Schwarz-Weiß-Bild der Oberfläche Europas wurde von Junos SRU während eines nahen Vorbeiflugs aufgenommen und zeigt einen Bereich, der von einem Netzwerk aus feinen Rillen und doppelten Graten oder Paaren langer paralleler Linien durchzogen ist, die auf erhabene Strukturen im Europa hinweisen Eis. . Die kleinen weißen Punkte, die im Bild erscheinen, sind hochenergetische, durchdringende Teilchen, das Ergebnis der intensiven Strahlungsumgebung um den Mond. Unterdessen könnten die dunklen Flecken mit Flüssigkeit zusammenhängen, die unter dem Eis hervorsprudelt (auch bekannt als kryovulkanische Plume-Aktivität).

Unten rechts im Bild ist das Schnabeltier mit einem Durchmesser von 42 Meilen (67 Kilometer) zu sehen. Es zeichnet sich durch markante Grate und dunkelrotbraunes Material mit einer klumpigen Matrix aus, die mit Eisblöcken mit einem Durchmesser von 1 bis 7 km gefüllt ist.

An den Rändern des Schnabeltiers fallen Hügelformationen zusammen, die zu einem offensichtlichen Merkmal werden. Diese Formationen stützen die Theorie, dass die Eiskruste des Mondes in Bereichen nachgeben könnte, in denen unter der Oberfläche Taschen mit Salzwasser aus dem unterirdischen Ozean der Erde liegen. „Diese Merkmale weisen auf die aktuelle Oberflächenaktivität und das Vorhandensein von flüssigem Wasser unter der Oberfläche auf Europa hin“, sagte Heidi Becker, Hauptforscherin der SRU am Jet Propulsion Laboratory der NASA, in einem Artikel. Stellungnahme.

Bild eines Artikels mit dem Titel „The Ice Sheet of Europe“.

Bild: Bilddaten: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Bildbearbeitung: Bjorn Johnson (CC BY 3.0)

Bilder, die von der Kamera für sichtbares Licht an Bord der Raumsonde Juno, JunoCam, aufgenommen wurden, zeigen die Risse, Grate und Bänder, die die Mondoberfläche kreuz und quer durchziehen, in exquisiten Details. Laut Astronomen haben diese Merkmale auf der Oberfläche Europas mehr als 90 Millionen Jahre altes Gelände ausgelöscht NASA.

Diese Oberflächenmerkmale stützen die Theorie, dass sich die äußere Eiskruste Europas frei bewegt und schwimmt. Die sogenannte „True Polar Wander“-Theorie besagt, dass die Eiskruste am Nord- und Südpol Europas nicht mehr dort ist, wo sie einmal war.

„Eine echte Polarwanderung würde auftreten, wenn sich die Eiskruste Europas von ihrem felsigen Inneren lösen würde, was zu einer hohen Belastung der Kruste führen würde, was zu vorhersehbaren Bruchmustern führen würde“, sagte Candy Hansen, eine Juno-Associate-Forscherin, die die Planung für JunoCam am Planetary Science Institute leitet . In Tucson, Arizona, in einer Erklärung. „Dies ist das erste Mal, dass diese Verwerfungsmuster in der südlichen Hemisphäre kartiert wurden, was darauf hindeutet, dass die Auswirkungen echter Polarwanderungen auf die Oberflächengeologie Europas umfassender sind als bisher angenommen.“

JunoCam-Bilder haben zu einer Neubewertung des markanten Merkmals auf der Oberfläche Europas geführt. Hansen stellte fest, dass Gwern, von dem ursprünglich angenommen wurde, dass es sich um einen 13 Meilen (21 km) breiten Einschlagskrater handelte, in Wirklichkeit Grate kreuzte, die einen ovalen Schatten bildeten.

Die Juno-Mission der NASA wurde 2011 gestartet, um Jupiter und seine verschiedenen Monde zu erforschen. Europa ist für Wissenschaftler von besonderem Interesse, weil sie wissen wollen, ob sich auf dem eisigen Mond Leben entwickelt hat. Aus diesem Grund erhält der Mond mehr Raumschiffe, um seine seltsamen Merkmale zu erforschen. NASA Europa Clipper-Mission Es wird erwartet, dass es im Jahr 2030 Jupiter erreicht und das Magnetfeld Europas untersucht, um die Existenz eines Ozeans unter seiner Eiskruste zu bestätigen. Die Die JUICE-Mission der ESA Auf dem Weg zum Jupitersystem, um den Gasriesen und seine drei ozeanischen Monde zu erkunden.

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