Mai 29, 2024

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Ranga Dias, ein Physiker an der Universität Rochester, bezweifelte die Entdeckung

Ranga Dias, ein Physiker an der Universität Rochester, bezweifelte die Entdeckung

Keine Reibung. Das ist es, was Ranga Dias anstrebt.

Der Physiker der University of Rochester verbringt die meiste Zeit seines Tages in einem privaten Labor in der Blossom Road und verfolgt unermüdlich eine Leistung, die er nach eigenen Angaben bereits vollbracht hat: die Umgebungssupraleitung, bei der sich Elektrizität bei Raumtemperatur und unter relativ normalem Atmosphärendruck ohne Widerstand bewegen kann.

Die Freischaltung dieses Erfolgs würde die Welt verändern. Energie wird billig und reichlich vorhanden sein; Die Computerchip-Technologie wird Lichtjahre voranschreiten.

Dias hat Wissenschaftler und Analysten aus der ganzen Welt rekrutiert und sich eine Risikokapitalfinanzierung in Höhe von 17 Millionen US-Dollar gesichert. Ihr Ziel ist es, genau herauszufinden, wie das Material, das sie Reddmatter nennen, Elektronen von undurchdringlichen Leitungsgesetzen befreien kann.

„Die Wissenschaft ist real“, sagte Dias kürzlich in einem Interview mit D&C, einem der wenigen, das er im vergangenen Jahr gegeben hat. „Die Wissenschaft ist da … das ist der Anfang.“

Andere führende Physiker glauben, dass sich sein Ansatz theoretisch als richtig erweisen lässt, wollen aber Daten sehen, die dies belegen. Hier liegt die Reibung.

Dias arbeitet in seinem eigenen Labor und nicht an der Universität von Uruguay, vor allem weil er ein Außenseiter der Universität und der Welt der akademischen Physik im Allgemeinen ist. Seine Reihe wissenschaftlicher Arbeiten, in denen er die bemerkenswerten Fortschritte anpries, wurde aufgrund von Betrugsvorwürfen zurückgezogen. Eine kürzlich von UR in Auftrag gegebene Überprüfung kam zu dem Schluss, dass er sich in der Forschung an Fehlverhalten beteiligt hatte, und empfahl seine Entlassung.

Der breite wissenschaftliche Konsens, auch unter seinen Arbeitgebern und seinen ehemaligen Studenten und Mitarbeitern, ist, dass Dias seine Daten erfunden oder verfälscht hat.

sagte N. Peter Armitage, Physiker an der Johns Hopkins University: „BS ist abgeschlossen.“ „Alle Papiere hatten Probleme. … Seine Studenten sagten, die Daten seien nicht erfasst worden und die Analyse der anderen Daten sei völlig betrügerisch gewesen. Das ist die Geschichte.“

Das Unmögliche erreichen

Ein Supraleiter, der bei Raumtemperatur und relativ niedrigem Druck – also außerhalb eines Speziallabors – funktioniert, wäre einer der bahnbrechenden wissenschaftlichen Fortschritte in der Geschichte der Menschheit.

Die Erzeugung umweltfreundlicher Energie durch Kernfusion wird erheblich einfacher und billiger und ermöglicht einen schnellen Übergang von fossilen Brennstoffen. Dank des starken Magnetismus können Züge über die Schienen fliegen, wodurch der Widerstand nahezu auf Null reduziert wird. Eine reibungslose Übertragung zwischen supraleitenden Computerchips oder über supraleitende Stromleitungen würde die Kommunikation und Energieübertragung revolutionieren.

Dias sorgte 2020 für Aufsehen Mit dem Anspruch, die Hälfte des Problems gelöst zu haben und Supraleitung bei Raumtemperatur, aber immer noch unter enormem Druck, zu erzeugen.

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Dieses in der renommierten Fachzeitschrift Nature veröffentlichte Papier war Nach zwei Jahren gab es einen Rückzieher Nachdem externe Physiker Datenunregelmäßigkeiten gemeldet hatten. Dias und seine Teamkollegen erhoben Einwände gegen die Umkehrung, und Uruguay stand damals nach einer internen Überprüfung dahinter.

Er setzte seine Forschungen fort und verkündete 2023 eine noch bemerkenswertere Leistung, die erneut in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde. Diesmal, so Dias, sei ihm das scheinbar Unmögliche gelungen: Supraleitung bei Raumtemperatur und niedrigem Druck. Die wichtigste Innovation war die Verwendung eines seltenen Erdmetalls namens Lutetiumhydrid zusammen mit einer kleinen Menge Stickstoff. Er nannte das Material Reddmatter.

„Er könnte der beste Hochdruckphysiker der Welt sein und wird voraussichtlich einen Nobelpreis gewinnen.“ Ein Wissenschaftler sagte der New York Times Im Jahr 2023. „Oder da ist noch etwas anderes im Gange.“

Innerhalb weniger Tage erhoben andere Physiker Einwände gegen Dias‘ neue Behauptungen. Sie fanden ungewöhnliche Muster in den Daten, die auf mögliche Manipulation oder Fälschung hindeuteten. Zu den Doktoranden, die in den Labors von Dias an den Experimenten arbeiteten, gesellten sich weitere Co-Autoren Die Natur bitten, den Artikel zurückzuziehen, Er sagte, dass es im Labor von Dias einen „Mangel an Transparenz … (und) wissenschaftlicher Sorgfalt“ gebe.

Weniger als eine Woche nach der Veröffentlichung des bahnbrechenden Papiers im März 2023 hat die National Science Foundation, die einige von Dias‘ Arbeiten gesponsert hat, UR wurde gebeten, Nachforschungen anzustellen Vorwürfe wegen Fehlverhaltens.

Auch dieses Papier wurde zurückgezogen. Darüber hinaus wurden drei weitere Forschungsarbeiten veröffentlicht, sodass sich die Gesamtzahl auf fünf beläuft.

Kritiker haben auch Textpassagen in Dias‘ Doktorarbeit und anderen veröffentlichten Werken festgestellt, die fast wörtlich aus den Werken anderer Autoren kopiert wurden, Beispiele, die Dias als unbeabsichtigt, trivial oder aufgrund früherer Schwierigkeiten als Englischlerner abtat.

„Kann man nicht trauen“

Eine interne Überprüfung, wie sie die Uruguay-Runde im Jahr 2023 angeordnet hat, würde normalerweise geheim bleiben. Es wurde Anfang des Jahres veröffentlicht, Dennoch steht in einer Rechtsakte im Zusammenhang mit der von Dias gegen die Universität eingereichten Klage. Er fordert den Richter auf, die Universität von Uruguay zu zwingen, einen Beschwerdeausschuss „im Zusammenhang mit der akademischen Freiheit“ zu bilden.

Die drei externen Physiker, die den Bericht verfasst haben, kritisierten Dias scharf. Sie beschuldigten ihn der Fälschung und Fälschung von Daten und sagten, er habe es versäumt, seinen Kollegen geeignete Rohdaten zur Verfügung zu stellen, um zu versuchen, seine Erkenntnisse zu reproduzieren.

„Die Untersuchung empfiehlt, dass es Dias nicht gestattet ist, Studenten auf irgendeiner Ebene zu unterrichten, zu betreuen oder Studenten zu betreuen … oder unabhängige Forschung durchzuführen, die von Regierungsbehörden oder privaten Einrichtungen (ob aus der Industrie oder von Wohltätigkeitsorganisationen) finanziert wird“, schrieben sie „Was bei dieser Untersuchung ans Licht kam, zeigt, dass man ihm nicht trauen kann.“

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Orr akzeptierte den Bericht und entzog Dias seine Pflichten als Schüler und Lehrer, obwohl er weiterhin Zugang zu seinem Labor hatte. In einer Rechtsakte Die Universität sagte, sie habe das interne Tenure and Privileges Committee gebeten, Dias zu entlassen, der keinen Job hat.

Dias übermittelte den Ermittlern eine 175-seitige Antwort und fügte nach der Veröffentlichung ihrer Ergebnisse mehr als 100 Seiten mit zusätzlichen Kommentaren hinzu. Er sagte, der Bericht spiegele „eine Reihe von Missverständnissen und falscher Anwendung wissenschaftlicher Standards und Methoden“ wider und ignoriere entlastende Beweise.

„Der Weg zur wissenschaftlichen Entdeckung ist voller Herausforderungen, aber trotz dieser Widrigkeiten können wir unsere Methoden verbessern, unsere Überzeugungen stärken und zum riesigen Geflecht menschlichen Wissens beitragen“, schloss er. „Lasst uns in einem gemeinsamen Engagement für Wahrheit, Integrität und das unermüdliche Streben nach wissenschaftlicher Exzellenz voranschreiten.“

In einem Interview gab Dias zu, dass er nie wieder an der Universität von Uruguay unterrichten würde.

„Meine Erfahrung in den letzten vier Jahren war sehr bitter“, sagte er. „Ich bin sicher, sie wollen, dass ich weg bin, und ich möchte auch nicht dort sein.“

Das Nature-Magazin wurde heftiger Kritik ausgesetzt, nachdem es zwei von Dias‘ Forschungsergebnissen veröffentlicht hatte, insbesondere die zweite Studie. Armitage, der Physiker der Johns Hopkins University, sagte, Uruguay habe auch eine „Pflichtverletzung“ begangen, indem es frühere Warnungen zu Dias‘ Forschung nicht beachtet habe.

Er erwähnte insbesondere A Video 2023 Die Universität wurde gegründet, um seine Behauptungen über die Supraleitung zu fördern.

„Ich finde Uruguays Verhalten seltsam“, sagte er. „Sie wollten eindeutig, dass dies auf allen Ebenen der Organisation zutrifft … Sie hatten Dollarzeichen in ihren Augen.“

Langsame und einsame Arbeit

Was ist, wenn Dias Recht hat?

Im vergangenen Jahr hat er Interviews größtenteils gemieden, seinen Fall jedoch ausführlich in Gerichtsdokumenten und in einem Memo an Kollegen von UR erwähnt.

Er sagt, die Rückgänge seien das Ergebnis neuer Methoden und Missverständnisse. Eine Art Rebellion, angezettelt von zwei „unzufriedenen“ Doktoranden; Die Universität hat es aus Gründen der Öffentlichkeitsarbeit und nicht aus wissenschaftlichen Gründen aufgegeben. Zu jedem dieser Punkte verfügt Dias über umfangreiche Unterlagen, doch die internen Prüfer – bei denen seiner Meinung nach ein Interessenkonflikt bestand, der hätte beseitigt werden müssen – fanden dies nicht überzeugend.

Was die Forschungsfrage selbst angeht, sind Dias und seine Partner bei Unearthly Materials sicher, dass sie Recht haben.

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„Wenn man die theoretischen Arbeiten las, war das fast eine natürliche Schlussfolgerung“, sagte Ron Sealam, Chief Technology Officer. „Wir wissen, dass die Theorie besagt, dass es Supraleitung geben wird. Die einzige Frage ist, wie man eine geeignete Probe davon sammeln kann.“

Die Arbeit im Labor an der Blossom Road konzentrierte sich kürzlich auf die Frage, wie man zusätzliche Redmatter-Proben entwickeln kann, die denselben supraleitenden Effekt haben würden, den Dias nach eigenen Angaben zuvor beobachtet hatte. Dies bedeutet Reverse Engineering aus der kleinen, degradierenden Probe, die sie bereits haben.

Es ist eine langsame und einsame Arbeit, die isoliert von der gesamten wissenschaftlichen Gemeinschaft durchgeführt wird. Wer jedoch die Kerntechnologie hinter dem Durchbruch in der Supraleitung kontrolliert, kann enorme Gewinne erzielen.

Unearthly Materials hat derzeit einen Wert von 200 Millionen US-Dollar, basierend auf einer 15-Millionen-Dollar-Investition der europäischen Risikokapitalgesellschaft Plural, sagte Dias. Ein Supraleitungsknotenpunkt wird im Norden des Bundesstaates New York erwartet, einschließlich der Cornell University und der University of Buffalo.

Es gibt auch zwei Geeignet Patente, Beide basieren auf Dias‘ Arbeit an der Universität von Uruguay und sind daher Eigentum der Universität. Derzeit sind Anmeldungen beim US-amerikanischen Patent- und Markenamt anhängig.

Dies ist für Dias eine große Quelle der Frustration: Orr hat seine Forschungen überall aufgegeben, außer an der einen Stelle, an der er sich bereichern kann, wenn er freigesprochen wird.

„Wenn die Forschungsarbeit erfundene Daten enthält, enthält die Patentanmeldung erfundene Daten“, sagte er. Er forderte UR auf, seine Patente freizugeben, wenn sie die Grundlagenforschung nicht unterstützten.

In einer Erklärung sagte UR-Sprecherin Sarah Miller, die Universität „ist dabei, die Beziehung der Universität zum geistigen Eigentum, den Patenten und kommerziellen Aktivitäten von Professor Dias neu zu bewerten und beabsichtigt, diejenigen Interessen auszuschließen, deren wissenschaftliche Gültigkeit derzeit ernsthaft angezweifelt wird.“ „

All dies – der Rückzug, die Befleckung seines Namens und vielleicht der Verlust seiner Professur – seien „Hintergrundgeräusche“, sagte Dias. Er glaubt an seine Forschungen und Methoden und ist zuversichtlich, dass er am Ende entlastet wird.

„Das Einzige, was mich am Laufen hält, ist, dass ich die Wissenschaft kenne“, sagte er. „Ich weiß, was ich sehe. …Ich brauche nur Zeit, um es zu beweisen.“

-Justin Murphy ist ein erfahrener Reporter für das Democratic and Historical Journal und Autor von „Ihre Kinder sind zu stark gefährdet: Schulsegregation in Rochester, New York.“ Folgen Sie ihm auf Twitter unter twitter.com/CitizenMurphy Oder kontaktieren Sie ihn unter [email protected].