Januar 31, 2023

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Walter Cunningham, der geholfen hat, den Weg zum Mond zu ebnen, ist im Alter von 90 Jahren gestorben

Die NASA hat die Medaillen der Apollo 7-Astronauten bei einer Zeremonie im Oktober 2008 zu einem Distinguished Service Certificate hochgestuft und den Missionserfolg trotz Streitigkeiten mit Fluglotsen festgestellt. Aber Mr. Cunningham war zu diesem Zeitpunkt das einzige überlebende Besatzungsmitglied. Der 1987 verstorbene Major Eisell wurde von seiner Witwe Susan Eisell Black vertreten. Kapitän Schirra, der 2007 starb, wurde von Astronaut Bill Anders getötet.

Herr Kraft nahm eine versöhnliche Haltung ein. „Wir haben Sie einmal durch schwere Zeiten gebracht, aber Sie haben es auf jeden Fall überstanden und haben sich seitdem sehr gut geschlagen“, sagte Herr Cunningham in einer aufgezeichneten Nachricht. „Sie haben alleine gute Arbeit geleistet, Sie haben bei der NASA gute Arbeit geleistet, und ich bin ehrlich gesagt sehr stolz darauf, Sie einen Freund zu nennen.“

Ronnie Walter Cunningham wurde am 16. März 1932 in Creston, Iowa, als ältestes von fünf Kindern geboren. Sein Vater Walter hatte eine kleine Baufirma. Als er jung war, zog seine Familie nach Venice, Kalifornien.

Er trat 1951 in die Marine ein und flog Flugzeuge des Marine Corps. Nach dem Ausscheiden aus dem aktiven Dienst im Jahr 1956 erhielt er einen Bachelor- und einen Master-Abschluss in Physik von der University of California, Los Angeles. Während er im Oktober 1963 bei RAND promovierte, wurde er der dritten Gruppe von NASA-Astronauten zugeteilt.

Kurz nach Apollo 7 wurde Mr. Cunningham zum Direktor des sogenannten Skylab-Programms ernannt, das Amerikas erste Raumstation entwickelte. Sein Nachfolger wurde 1970 der Astronaut Pete Conrad. Herr Cunningham trat im folgenden Jahr von der NASA zurück, nachdem er keine Mission zum Fliegen der nächsten Skylab-Missionen erhalten hatte.

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Herr Cunningham wurde später leitender Angestellter in Finanz- und Immobilienunternehmen. 2012 schloss er sich einer Gruppe ehemaliger Astronauten und NASA-Mitarbeiter an, die einen Brief an die Agentur schickten, in dem sie kritisierten, was ihrer Meinung nach unbewiesene Behauptungen seien, dass vom Menschen verursachtes Kohlendioxid ein wesentlicher Faktor für die globale Erwärmung sei.