Mai 28, 2024

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Mark Daigneault von den Thunder hat bewiesen, dass er Elite ist, und wird zum Trainer des Jahres gekürt

Mark Daigneault von den Thunder hat bewiesen, dass er Elite ist, und wird zum Trainer des Jahres gekürt

NEW ORLEANS – Am Samstag war das dritte Viertel von Spiel 3. Die Oklahoma City Thunder mussten gegen die New Orleans Pelicans einen starken Vorsprung auf 10 Punkte verkürzen, und Center Chet Holmgren sollte in der zweiten Halbzeit geschont werden. Mit einer 2:0-Führung in der Serie und einem unterbesetzten Gegner war es einfach, auf Nummer sicher und vorhersehbar zu gehen.

Aber Thunder-Trainer Marc Daigneault geht nicht auf Nummer sicher oder vorhersehbar. Stattdessen sah er eine Gelegenheit, etwas völlig anderes zu tun: Gordon Hayward in die Mitte zu setzen. Gordon Hayward!

Hayward hat nicht nur in der gesamten Nachsaison keinen Punkt geholt, er hat ihn auch tief geschossen NEIN Center; Er ist 1,80 m groß, wiegt 100 kg und hat in seinen 26 Spielen mit den Thunder insgesamt einen Schuss geblockt. Selbst nach Daigneaults Maßstäben war dies eine extreme Besetzung. Die anderen vier Spieler sind die Guards Kason Wallace, Isaiah Joe, Shai Gilgeous-Alexander und Jalen Williams.

Die Thunder bauten ihren Vorsprung in den nächsten vier Minuten von 10 auf 19 aus und hielten die Pelicans in diesem Viertel auf nur zwei Punkte, bevor Holmgren zurückkam und das Spiel trotz ihrer mangelnden Größe für sich entscheiden konnte. Die Reaktion der Pelicans nach einem Ballbesitz bestand darin, ihren Center vom Boden zu ziehen und Larry Nance Jr. zu ersetzen. Mit Dyson Daniels und der effektiven Beseitigung des ursprünglichen Fehlers, der durch Daigneaults Wechsel entstanden ist.

Er behielt viele der Themen bei, die Daigneault in seinen vier Saisons an der Seitenlinie in Oklahoma City so erfolgreich machten: sich auf kleine Bälle zu verlassen, die Gegner aus dem Gleichgewicht zu bringen und einige der Defizite seiner Mannschaft auf dem Glas auszugleichen, indem er gegnerische große Männer vom Spielfeld jagte .

„Einige von ihnen sind die Gegner, wenn sie uns eine Aufstellung geben, wenn wir glauben, dass wir es schaffen können“, sagte Daigneault nach dem Training am Sonntag. „Die andere Sache ist, dass wir ein bisschen unberechenbarer sein wollen. Wir wollen, dass die Teams uns beobachten, und dass New Orleans uns jetzt beobachtet, ohne genau zu wissen, was wir tun werden und wann wir es tun werden.“ Es (zeigt) den Wunsch, dies in vielen verschiedenen Situationen zu tun. Es erweitert nur die Liste, die sie darauf vorbereiten müssen.“

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Die Pläne des 39-Jährigen gingen auf, als er am Sonntagabend zum NBA-Trainer des Jahres ernannt wurde, nachdem er die Thunder zu einer regulären Saison mit 57 Siegen und zur Nummer 1 in den Playoffs der Western Conference geführt hatte. Es war ein Sprung von 33 Spielen in zwei Saisons mit 24 Siegen in den Jahren 2021–22 und die erste reguläre Saison der Thunder mit 50 Siegen seit Kevin Durants Abgang im Jahr 2016.

Daigneaults Team führt New Orleans mit 3:0 und dürfte seine erste Playoff-Serie seit 2015/16 gewinnen, aber trotz der Ankündigung, die an einem freien Tag in der Serie erfolgt, sagte Daigneault, dass er und seine Mitarbeiter „keine Pläne“ für die fünf haben: 30 Uhr Ortszeit, als die Nachricht kam. Tatsächlich zeigte die TNT-Sendung Daigneault in etwas, das wie ein normales Hotelzimmer aussah, anstatt feierliche Aufnahmen in der Bourbon Street zu machen.

Es besteht kein Zweifel, dass die Talentakquise viel mit dieser Auszeichnung zu tun hat. Das Front Office der Thunder unter Sam Presti baute einen glanzlosen und teuren Post-Durant-Kern wieder auf, indem es Paul George gegen Gilgeous-Alexander eintauschte, Williams mit einem der fünf im Tausch erworbenen Erstrunden-Picks entwarf und Holmgren mit dem zweiten Pick im Jahr 2022 schnappte. Entwurf, unter anderem bemerkenswerte Schritte.

„Ich kann keine Spiele gewinnen“, sagte Daigneault. „Der Trainer kann Spiele verlieren, aber ich kann sie nicht gewinnen.“

Aber selbst wenn die Thunder schlecht waren, stach Daigneault hervor, weil er selten einen Trick verpasste, um sich auch nur einen kleinen Vorteil zu verschaffen, oder Gegner mit Aufstellungs- oder Defensivwechseln zunichte machte, die seinen Gegnern selten eine Pause gönnten. Es stand in deutlichem Gegensatz zu den Autopilot-Ära von Scott Brooks und Billy Donovan, als die Thunder ein offenes taktisches Buch waren, das sich ausschließlich auf Ausführungsteams und Elite-Talente verließ.

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Daigneault beherrscht die Feinheiten, die ihm zusätzliche Zehntelpunkte einbringen. Einige seiner Spielzüge könnten als weitreichende Strategien für ein Team mit 20 Siegen angesehen werden und passen möglicherweise nicht gut zur Nummer 1, aber Daigneault sorgte dafür, dass die Dinge seltsam blieben, selbst als die Thunder dominant wurden. Im ersten Spiel gegen New Orleans beispielsweise sorgten seine Fallen für CJ McCollum am Ende des ersten und dritten Viertels dafür, dass die Pelicans Fouls verübten, die zu verpassten Schusschancen in letzter Minute führten. Diese Ballbesitze erwiesen sich als entscheidend für den Zwei-Punkte-Sieg.

Als neue Generation von Trainern bietet Daigneault einige der geekfreundlichsten Mediensitzungen an, die es in der Liga gibt. Er zeigt ein klares Gespür für Daten und Analysen und baut in seine Pressekonferenzen oft Kleinigkeiten ein, die Aufschluss darüber geben, wie viel Zeit er in seiner Freizeit verbringen muss.

In Daigneaults Mediensitzung vor Spiel 3 ging es beispielsweise darum, die Tendenzen von Schiedsrichterpfeifen vor Spielen zu untersuchen und entsprechend zu planen Verweis auf dieses Diagramm Über die Schwierigkeiten des Defensivspielers Luguentz Dort, sich einem Gegner zu stellen, der der härteste in der NBA ist.

Dieser Schritt Haywards war ein weiteres Beispiel für Daigneaults analytischen Ansatz. Er spricht ständig über die Kompromisse, die es mit sich bringt, ein schwaches Thunder-Team zu erholen – sie könnten zum Beispiel gegen Bismack Biyombo oder Mike Muscala spielen, wenn sie sich wirklich auf dem Glas verbessern wollten – und über die Tatsache, dass er bereit ist, dort zu verlieren, weil er glaubt, dass er es ist vor dem Deal herauskommen. Der Gewinn von 57 Spielen mit der Mannschaft, die beim Rebounding auf Platz 29 liegt, untermauert diese Rivalität tendenziell.

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Natürlich ist jede Diskussion über Daigneault nicht vollständig, ohne auch seine Beherrschung der Challenge-Regel zu erwähnen, weshalb ich ihn in den sozialen Medien immer wieder Challenge Geaud nenne. Er hat es nicht nur wiederholt und richtig verwendet! – Wie jeder Trainer in der Liga, aber es gelang ihm auch, seinen Einsatz in Situationen mit großer Belastung zu trainieren. Obwohl er in diesem Bereich in Spiel 1 einen großen Misserfolg hatte, kam er mit einem Sieg in Spiel 2 wieder auf sein Pferd zurück; Im Laufe der Saison ist Joe Mazzola aus Boston sein einziger Herausforderer.

Das alles würde nichts ausmachen, wenn Daigneault die Spieler nicht erreichen oder die Umkleidekabine nicht dominieren könnte, aber allen Berichten zufolge ist ihm das auch gelungen. Unter seiner Aufsicht hat sich die Spielerentwicklung beschleunigt, fast jeder Starter hat sich in den letzten drei Saisons stetig verbessert, und die jungen Thunder scheinen genauso solide zu sein wie jedes andere Team in der Liga.

In der undankbaren Welt des NBA-Trainers wird die Herausforderung für Daigneault von nun an nur noch schwieriger, da die Thunder hohe Erwartungen an den zukünftigen Titelkampf haben. Daigneaults Leistung in der Nachsaison – mit bisher nur fünf Spielen auf dem Buckel – wird weitaus wichtiger sein als seine Gesamtsiege in der regulären Saison.

Betrachten Sie diese Auszeichnung jedoch als die Krönung eines jungen Stars in diesem Beruf. Bei der Auszeichnung „Trainer des Jahres“ werden kurzfristige Ausreißer oft überbewertet, aber diese Auszeichnung ist genau das Gegenteil.

Daigneault hat sich seit seinem Amtsantritt im Jahr 2020 hervorgetan; Diese Ehre festigt seinen Platz in der obersten Liga der Liga.

(Bild von Mark Daigneault: Patrick McDermott/Getty Images)