Mai 31, 2024

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Anthony Edwards von den Timberwolves kann dem Ruhm nicht mehr entkommen

Anthony Edwards von den Timberwolves kann dem Ruhm nicht mehr entkommen

PHOENIX – Bei der wohl wichtigsten Leistung seiner jungen Karriere saß Anthony Edwards für die ganze Welt in einem weißen Trägershirt und einer komplett schwarzen Atlanta Braves-Mütze, die weit war und knapp über seinem struppigen Haaransatz schwebte – was ihn wie einen Statisten aussehen ließ das „Player's Ball“-Video Outkast ist mehr als nur das zukünftige Gesicht der NBA.

Edwards ist, wer er ist. dumm. liebenswert. lecker. Staat. Er trägt alles laut und stolz. Er ist auch ein Konkurrent. Trash-Talker. Er trägt all diese Dinge lautstark und mit gleichem Stolz.

Wenn man alles zusammenzählt, erhält man einen Stern. Wenn man all diese Dinge und eine 40-Punkte-Leistung bei einem 122:116-Sieg über die Phoenix Suns am Sonntagabend hinzufügt, beginnt der Aufstieg zum Star.

Allerdings hat Edwards aus dem einen oder anderen Grund Angst, dorthin zu gehen. Der 22-Jährige ist ehrlich, frech und selbstbewusst und schüchtern, wenn es darum geht, über seine Stellung beim berühmtesten Verein des Sports zu sprechen.

Vor einem Jahr, vor einer Niederlage in der ersten Runde gegen den späteren Meister Denver Nuggets, sagte Edwards, er könne sich nicht als junger Star bezeichnen, bis er „die Playoffs gewonnen“ habe.

Ein Jahr später tat er genau das. Edwards gewann nicht nur die Playoffs, er war auch der Alpha in einem Franchise, zu dem Spieler wie Devin Booker und Kevin Durant, sein Lieblingsspieler aller Zeiten, gehörten. Edwards führte seine Organisation in der zweiten Runde der NBA-Playoffs auf ein Niveau, das seit 20 Jahren nicht mehr erreicht wurde. Er tat es mit Twisted-Edge-Dunks. Er hat es mit einer wunderschönen Aufnahme geschafft. Er tat dies, indem er deinen Arm verteidigte. Er hat es geschafft, indem er gefahren ist. Er hat es mit WWEs „Suck It!“ geschafft. Außerhalb des Lehrplans. Dabei begrüßte er den Spieler, zu dem er seit seinem fünften Lebensjahr aufgeschaut hatte.

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Das sind die Dinge, die Sterne ausmachen. So sieht Ruhm aus.

„Noch nicht, Mann“, sagte Edwards am Sonntag, nachdem er den Standard erreicht hatte, den er sich vor einem Jahr gesetzt hatte. „noch nicht.“

Edwards hat, ohne es zu wissen, das Privileg verloren, zu definieren, was in dieser Liga gilt und was nicht.


Kevin Durant gratuliert Anthony Edwards zum Sieg von Minnesota über Phoenix in der ersten Runde der NBA-Playoffs. (Christian Petersen/Getty Images)

Wenn du bei einem Seriensieg 40 Punkte erzielst – und zwar auswärts –, bist du ein Star. Wenn Sie 79 Spiele der regulären Saison gespielt haben und der beste Spieler einer Mannschaft sind, die nur ein Spiel davon entfernt war, die beste Bilanz Ihrer Konferenz aufzustellen, sind Sie ein Star. Wenn Sie einer von zwölf 22-Jährigen sind, die ausgewählt wurden, Ihr Land bei den Olympischen Spielen zu vertreten, sind Sie ein Star. Wenn du jedes Mal, wenn du vor dem Mikrofon stehst, alle zum Lachen bringst und gleich nach dem Spiel einen McDonald's bei Uber Eats bestellst, wie er es letzte Saison in Detroit getan hat, bist du ein Star.

„Er ist das Gesicht der Liga“, sagte Teamkollege Karl-Anthony Towns, der neben Edwards saß, während sein reserviertes Team im Mittelpunkt stand, als er über seinen Status in der NBA sprach. „Er hasst es, wenn ich das sage, aber es stimmt. Wie ich schon sagte: ‚Die Zukunft ist so rosig, ich sollte eine Sonnenbrille tragen.‘“

Durchschnittliche Spieler entscheiden sich nicht dafür, die Kontrolle zu übernehmen, wenn sie die Chance haben, ihren Gegner für immer auszuschalten. Sie haben diese Fähigkeit nicht. Die Stars schießen 11 von 15 vom Feld und erzielen in der zweiten Halbzeit 31 Punkte, wenn ihr Team zur Halbzeit in Rückstand gerät, wie es Edwards am Sonntag tat. Die Stars sammeln gegen Ende des vierten Viertels ihre letzte Energie, um „Nacht, Nacht!“ zu rufen. Dunk – wie er es etwas mehr als zwei Minuten vor Spielende tat, als er den Ball zu Bradley Beal auf dem Flügel flankte, ein Combo-Dribbling ausführte, von außerhalb des Feldes anschlug und seinen Kindheitshelden aus dem Weg drängte, während er den Rand bestrafte als hätte es seine Schwester getroffen.

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Die Stars treffen mitten im Chaos auf ihren anderen Star-Teamkollegen, als sie einen Fehler machen, genau wie Edwards, als Towns einen weiteren unnötigen Fehler machte, als das Spiel auf dem Spiel stand.

Edwards würde dem nicht mehr entkommen können. Egal wie sehr er es versuchte. Wenn er kein Star sein will, hör auf, wie einer zu spielen.

„Er ist der Situation gewachsen“, sagte Wolves-Stürmer Kyle Anderson. Der Athlet.

Stars machen auch ihre Teamkollegen besser. Das ist der Sinn eines Sterns. Die Attraktivität einer Person macht die Anwesenheit anderer wichtiger.

Edwards wählte die Verteidigung der Suns als Spielmacher. Die 40 Punkte werden für Schlagzeilen sorgen, aber er hatte auch sechs Assists bei nur zwei Ballverlusten in 41 Spielminuten. Er hätte mehr als 10 Assists haben sollen, aber die Wolves konnten sich in den ersten 24 Minuten des Spiels keinen Korb erkaufen.

Es gab die ganze Saison über Anzeichen dafür, aber in dieser Serie blühte Edwards als Schöpfer für andere auf. Zu Beginn seiner Karriere gab es Zeiten, in denen er das Gefühl hatte, gestorben zu sein, weil er musste. Es gab keinen anderen Ort, an den man gehen konnte.

Im Laufe der Saison und der Playoff-Serie freute sich Edwards über Blitzangriffe, damit er sich Vorteile verschaffen konnte, um den Ball zu einem offenen Mann zu bringen, damit er seine Teamkollegen in den Spielfluss einbeziehen konnte, so dass die Timberwolves dies tun konnten möglicherweise etwas tun, was sie in der 35-jährigen Geschichte des Franchise nicht getan haben.

Aber ja, Edwards ist kein Star.

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„Er ist ein guter Kerl“, sagte Minnesotas Co-Trainer Mika Nouri, der Trainer Chris Finch ersetzte, nachdem dieser im vierten Viertel mit der Bank kollidierte und sich dabei eine schwere Beinverletzung zuzog. „Und was ich damit meine, ist, dass er einen gewissen selbstironischen Humor hat. Ich habe alle seine Interviews gesehen. Er ist der Erste, der seinen Teamkollegen gratuliert.

„Wenn er spielt, und zwar richtig, und sie wissen, dass er sich nicht nur um sich selbst, sondern auch um die Mannschaft kümmert, dann hat er in dieser Hinsicht gute Arbeit geleistet.“

Edwards kann weiterhin vor der Marke davonlaufen, so oft er will, aber wenn er sie aus Angst vor Selbstgefälligkeit nicht annehmen will, wird er niemals weggehen. Seine Mentalität ist richtig. Seine Absichten sind gut. Aber es ist für jemanden mit Augen und ein wenig Verstand unmöglich, keinen Stern zu sehen, wenn er Edwards ansieht.

Von jetzt an hat es keinen Sinn mehr, Edwards danach zu fragen. Er sprach – mit seinem Spiel und seiner Persönlichkeit. Er muss es nie laut aussprechen. Das werden wir alle weiterhin für ihn sagen.

„Er ist der Spieler, den ich am liebsten beobachte“, sagte Durant nach dem Spiel am Sonntag über seinen Starschüler. „Seit er in die Liga gekommen ist, ist er sehr gewachsen. Mit 22 Jahren ist seine Liebe zum Spiel so offensichtlich. Das ist einer der Gründe, warum ich ihn mehr mag, weil er Basketball liebt und dankbar ist, in dieser Position zu sein.“

„Er wird jemand sein, dem ich für den Rest seiner Karriere folgen werde.“


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(Foto oben: Ross D. Franklin/The Associated Press)