Oktober 2, 2022

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Ein israelischer Wissenschaftler beweist, dass seine Theorie weit entfernt vom interstellaren Meteoriten auf der Erde liegt

Prof. Avi Loeb at the Harvard College Observatory, March 1, 2022. (Courtesy of Leslie Kean)

Der 60. Geburtstag von Avi Loeb, einem israelischen Staatsbürger und Harvard-Wissenschaftsprofessor, im vergangenen Juni war geprägt von Feierlichkeiten und Rechtfertigung.

In den vergangenen drei Jahren Loeb – bedeutender, aber umstrittener theoretischer Physiker – Und sein Assistent Amir Siraj versuchte, eine Forschungsarbeit über einen mysteriösen, halbmetergroßen Meteoriten zu veröffentlichen, der 2014 vor Papua-Neuguinea abgestürzt ist. Loeb und Siraj behaupten, das erste aufgezeichnete Objekt interstellaren Ursprungs zu sein.

Ihr Papier wurde abgelehnt, schrieb Siraj kürzlich in einem Artikel für Scientific American, weil die Regierungsdatenbank, in der er und Loeb zum ersten Mal von dem Meteoriten erfuhren, keine Messung der Unsicherheit enthielt – die erwartete Fehlerquote in ihren Berechnungen über den Meteoriten. Das Papier wurde stattdessen bei arXiv eingereicht, einer nicht von Experten begutachteten Website für wissenschaftliche Artikel.

Das Duo erhielt später unterstützende Daten von zwei Wissenschaftlern in Los Alamos und von einem anonymen Analysten, der den Meteoriten ursprünglich verfolgt hatte. Aber es stellt keine offizielle staatliche Bestätigung des interstellaren Ursprungs dar. Das kam schließlich in diesem Frühjahr in einem Tweet vom US Space Command vom 6. April، وضع النيزك في قائمة قصيرة جدًا من ثلاثة أجسام بين النجوم تم التحقق منها ، والانضمام إلى المذنب بوريسوف والعنصر الرئيسي لعام 2017 الذي يُطلق عليه اسم „أومواموا ، هاواي“ لـ „المسافر“ ، والذي افترض لوب أنه ليس فقط بين النجوم ولكن ربما تكنولوجيا خارج Boden.

„Ich war von Anfang an zuversichtlich“, sagte Loeb der Times of Israel über den Meteoriten. Die Zeitungskritiker hatten Zweifel. mit dem [Space Command memo]sagt die Regierung, dass es auf der Grundlage der ihr zur Verfügung stehenden vollständigen Daten 99,999 Prozent sind [confirmed]. „

In mehreren Artikeln ist er begeistert von den Aussichten, interstellare Objekte zu entdecken – also solche, die aus Regionen im Weltraum jenseits der von der Sonne verursachten Sonnenwinde entstanden sind.

Professor Avi Loeb hält am 18. Oktober 2021 einen Vortrag am College Corner Theatre in Brooklyn, Massachusetts. (Mit freundlicher Genehmigung)

Er schrieb am 13. April in einem Medium-Artikel: „Die grundsätzliche Frage“ ist, ob irgendein interstellarer Meteorit eindeutig auf eine ursprünglich künstliche Zusammensetzung hinweisen könnte? Noch besser, einige technologische Komponenten können den Aufprall überleben. Mein Traum ist es, ein paar Knöpfe an einem funktionalen Gerät zu drücken, das außerhalb der Erde hergestellt wurde.“

Es genügt zu sagen, dass Loeb im Laufe der Jahre einige Knöpfe – bildlich gesprochen – innerhalb der wissenschaftlichen Gemeinschaft gedrückt hat. Zu seinen Kritikern gehört Simon Goodwin, Professor für theoretische Astrophysik an der Universität Sheffield, der Loeb letztes Jahr in einem Gesprächsbeitrag an seine Kommentare zu ‚Oumuamua angepasst hat. Goodwin beklagte, dass ein unabhängiger Wissenschaftler eine außerirdische Erklärung für mysteriöse Phänomene gefunden haben könnte, und empfahl stattdessen die Verwendung eines gut erprobten Trios: Occams Code, das Peer-Review-Verfahren und das Sprichwort „Außergewöhnliche Behauptungen erfordern außergewöhnliche Beweise“.

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على الرغم من أن لوب في إجازة من جامعة هارفارد ، إلا أنه ما زال يمضي قدمًا بأقصى سرعة ، على أمل السفر إلى بابوا غينيا الجديدة للبحث في قاع البحر عن آثار نيزك عام 2014. إنه يتساءل عما إذا كان هذا النيزك قد يمثل أيضًا تقنية من خارج Boden.

Wie Siraj in seinem Artikel von Scientific American erklärte, der sechs Tage nach dem Tweet des Weltraumkommandos veröffentlicht wurde: „Der heilige Gral der interstellaren Objektstudien besteht darin, eine physische Probe eines Objekts zu erhalten, das von außerhalb des Sonnensystems stammt – ein so kühnes Ziel wie es ist wissenschaftlich bahnbrechend.“

Professor Avi Loeb, Mitte, mit Gästen einer Konferenz zu Ehren seines 60. Geburtstags, Martha’s Vineyard, Massachusetts, Juni 2022 (mit freundlicher Genehmigung)

Die Entdeckung belebte das, was Loeb als die produktivste Zeit seiner Karriere bezeichnet, die in seinen ersten Urlaub seit fast zwei Jahrzehnten fällt, nachdem er 2020 als Vorsitzender der Astronomieabteilung von Harvard zurückgetreten war.

Während seiner akademischen Pause veröffentlichte Loeb ein Lehrbuch mit dem Titel Life in the Universe sowie Extraterrestrials: The First Sign of Intelligent Extraterrestrial Life, einen Bestseller-Sachroman von Oumuamua, der in 25 Sprachen übersetzt wurde. . Er hat auch NFT veröffentlicht, während er an einem anderen Buch und einem Dokumentarfilm arbeitete. Er veröffentlicht weiterhin Meinungsartikel und wissenschaftliche Arbeiten und erhält mehrere Interviewanfragen (er hat einmal 12 an einem Tag gemacht). Und er ist in Harvard nicht ganz abwesend. Als Projektleiter von Galileo ist er für die Installation eines Teleskopsystems auf dem Observatorium des Harvard College verantwortlich, um nach unbekannten atmosphärischen Phänomenen oder, wenn Sie den gebräuchlicheren Begriff bevorzugen, nach nicht identifizierten Flugobjekten zu suchen.

„Es wäre eitel von uns, zu Hause auf dem Sofa zu sitzen und zu fragen: ‚Wo sind alle?‘ Ohne durch unsere Fenster nach Nachbarn zu suchen“, schrieb Loeb am 18. Mai bei der Anhörung des Kongresses zu UAPs am Vortag und äußerte gleichzeitig die Hoffnung, dass das Projekt Galileo die Ermittlungen der Regierung innerhalb von ein oder zwei Jahren unterstützen könnte.

Professor Avi Loeb sitzt mit der Schriftstellerin Leslie Keane auf den Beobachterbänken des Great Refractor Telescope am Harvard College Observatory, 1. März 2022 (mit freundlicher Genehmigung)

Er sagte gegenüber The Times of Israel, dass er es bedauere, nicht im Klassenzimmer zu sein – „junge Menschen zu unterrichten macht natürlich immer Spaß“ – aber fügte hinzu: „Ich genieße die kreative Arbeit, die ich mache, sowohl beim Recherchieren als auch beim Schreiben und Reden sehr etwas Neues. Wenn Sie eine Klasse unterrichten, geht es um etwas, das bereits in einem Lehrbuch steht, das bereits bekannt ist. Ich genieße es wirklich, etwas Neues zu finden.

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Loeb tat genau das im Jahr 2019, als er vor fünf Jahren während der Vorbereitung auf eines seiner vielen Interviews – in diesem Fall mit einem Radiosender in New York – von dem inzwischen berühmten Meteor erfuhr.

Er bat seinen Assistenten Siraj, der damals Student an der Harvard University war, eine Datenbank namens CNEOS nach den sich am schnellsten bewegenden Objekten zu durchsuchen, die außerhalb des Sonnensystems entstanden sein könnten. Die Datenbank wurde vom Jet Propulsion Laboratory der NASA zusammengestellt.

Siraj fand heraus, dass eines dieser Objekte am 8. Januar 2014 vor Neuguinea in den Pazifischen Ozean stürzte. Zwei Datenelemente schienen ungewöhnlich. Mit einer zusätzlichen Geschwindigkeit von etwa 40 Kilometern (25 Meilen) pro Sekunde außerhalb des Sonnensystems nahm der Meteor seine Geschwindigkeit auf, als er mit etwa 60 Kilometern (37 Meilen) pro Sekunde durch das Sonnensystem reiste – etwa 134.000 Meilen pro Stunde.

„Sie bewegte sich so schnell, dass geschlussfolgert wurde, dass ihre vorherige Flugbahn nichts mit der Sonne zu tun hatte“, schrieb Loeb am 10. März in einem Beitrag auf Medium.

Die Geschwindigkeit von 60 Kilometern pro Sekunde sei doppelt so hoch wie die Geschwindigkeit, mit der sich die meisten Sterne relativ zur Sonne bewegen, sagte Loeb und schloss die Möglichkeit aus, dass diese Sterne der Ursprung des Meteoriten waren. Inzwischen schien die Meteoritenformation stärker zu sein als Eisen. Aus Eisen geformte Meteoriten sind selten und machen nur fünf Prozent der Gesamtzahl bekannter Weltraumgesteine ​​aus.

„Wir beschlossen, eine Forschungsarbeit darüber zu schreiben, dass dies der erste interstellare Meteorit ist“, sagte Loeb. Es ging der Entdeckung von ‚Oumuamua im Jahr 2017 um fast vier Jahre voraus.

Künstlerische Darstellung des interstellaren Asteroiden Oumuamua. Der Wissenschaftler Avi Loeb glaubt, dass es sich um ein außerirdisches Artefakt handeln könnte. (Mit freundlicher Genehmigung der Europäischen Südsternwarte, M. Kornmeiser)

Der Vorbehalt war, dass die Regierung keine Unsicherheitsmessungen in Bezug auf Objekte aus der Datenbank veröffentlichen konnte, die von den Spionagesatelliten entdeckt wurden.

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Aus diesem Grund, sagte Loeb, wurden sein Papier und sein Siraj-Papier „von Verlegern nicht akzeptiert, die der Regierung nicht glaubten und keinen Zugang zu den tatsächlichen Daten hatten, die von der Regierung und der Unsicherheit verwendet wurden. [measurements] in den Daten“.

Und er beklagt die Wissenschaftler, die „zutiefst skeptisch gegenüber den Daten der Regierung sind, die der Regierung nicht vertrauen, die sagen, wir sollten uns nur auf die Untersuchung von Gestein innerhalb des Sonnensystems konzentrieren … Dies war ein klarer Fall von etwas außerhalb des Sonnensystems Sonnensystem. Wir waren nicht Teil des Expertenclubs. Diejenigen, die über Weltraumgestein sprechen. Sie werden nicht zulassen, dass es veröffentlicht wird.“

Loeb erklärte, wenn die Regierung die Fehlerbänder herausgeben würde, „würde dies etwas über die Qualität aussagen [satellite] Sensoren, die Teil des Raketenwarnsystems sind. Wenn sie die genauen Daten melden müssten, könnten feindliche Länder wissen, wo sich die Vereinigten Staaten befinden [satellites are]. „

Er versuchte, Regierungsdaten zu überprüfen. Später im Jahr 2019 gab es einige Rechtfertigungen. Mit Hilfe von zwei Beamten aus Los Alamos, Alan Heard und Matt Hefner, sowie Trumps Büro für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses konnte Loeb die ursprüngliche Messung der Unsicherheit über die Meteorit, der sagte, er bestätigte seine Ergebnisse zu 99,999 Prozent.

Professor Avi Loeb, rechts, im Ignatius-Forum in der Washington National Cathedral, 10. November 2021.

Schließlich twitterte das Space Command am 6. April dieses Jahres eine Notiz von seinem stellvertretenden Kommandanten, Generalleutnant John Shaw, an die NASA, in der die Ergebnisse von Loeb und Sarraj offiziell bestätigt wurden.

„Wir gingen durch verschiedene Leute, bis das US Space Command einen Brief an die NASA herausgab“, sagte Loeb über das Memo. „Anhand der Daten, die sie hatten, bestätigte ich, dass es sich bei dem Objekt um ein extrasolares Objekt handelte.“

Ein Artikel in der Harvard Gazette zitierte eine „bürokratische Krise“ für die dreijährige Verzögerung und schrieb den Hack Matt Daniels zu, Beamter des Büros für Wissenschaft und Technologie des Weißen Hauses, stellvertretender Direktor für Weltraumsicherheit. Dieser Artikel zitierte auch Siraj, der sagte, dass er und Loeb hoffen, dass die von Experten begutachtete Zeitschrift endlich ihre Arbeit veröffentlichen wird.

Loeb ist bereit, einen zusätzlichen Vorschlag über den Meteoriten zu machen – dass er außerirdische Technologie darstellen könnte, etwas, das er auch über Oumuamua erwähnte. Auch wenn das beim Meteoriten nicht der Fall war, wollte er am Meeresboden nach Beweisen für die Kollision suchen.

„Wir würden gerne wissen, woraus es besteht“, sagte er. „Selbst wenn es sich um einen natürlichen Körper wie natürliches Eisen handelt, enthält er möglicherweise nicht genau die gleichen Elemente, die wir im Sonnensystem finden.“

„Wir können etwas über andere Umgebungen lernen, indem wir einfach die Konfiguration untersuchen“, fügte Loeb hinzu. „Selbst wenn es normal wäre, wäre es wirklich interessant, das herauszufinden.“

Er wies auf den zu schaffenden historischen Präzedenzfall hin und sagte: „Stellen Sie sich einfach die neuen Horizonte vor.“