Dezember 7, 2022

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Entdeckung im Hinterhof von Paläontologen enthüllt Hinweise auf frühe Menschen in Nordamerika

Butchering marks can be seen on the mammoth ribs. The top rib shows a fracture from blunt force impact, the middle rib shows a puncture wound and the bottom rib shows chopping marks.

An den Rippen des Mammuts sind Schlachtspuren zu sehen. Die obere Rippe zeigt einen Bruch durch die stumpfe Krafteinwirkung, die mittlere Rippe eine Perforationswunde und die untere Rippe Absplitterungen. (Timothy Rowe et al., Universität von Texas in Austin)

Geschätzte Lesezeit: 4-5 Minuten

AUSTIN, Texas – Die überraschende Entdeckung von Mammutfossilien im Hinterhof eines Paläontologen hat zu einer noch unerwarteteren Entdeckung geführt.

Die Überreste eines 37.000 Jahre alten Mammutweibchens und ihres Kalbes weisen deutliche Schlachtspuren auf und liefern neue Beweise dafür, dass Menschen möglicherweise viel früher als bisher angenommen in Nordamerika angekommen sind.

Der Paläontologe Timothy Rowe erfuhr 2013 zum ersten Mal von den Fossilien, als ein Nachbar bemerkte, dass etwas aus einem Hügel auf einigen der Liegenschaften von Roe in New Mexico auftauchte.

Bei näherer Untersuchung fand Roo einen Stoßzahn, einen zerschmetterten Riesenschädel und andere Knochen, die absichtlich gebrochen zu sein schienen. Es wurde angenommen, dass es der Ort war, an dem zwei Mammuts geschlachtet wurden.

„Was wir haben, ist erstaunlich“, sagte Rowe in einer Erklärung. „Es ist kein attraktiver Ort mit einem schönen Skelett auf der Seite. Alles ist kaputt. Aber das ist die Geschichte.“

Rowe, Professor an der Jackson School of Earth Sciences der University of Texas in Austin, ist Experte für Wirbeltierpaläontologie und untersucht normalerweise keine Mammuts oder frühen Menschen. Aber er kann wegen der Fundstelle nicht anders, als an der Recherche zu arbeiten.

In den Jahren 2015 und 2016 fanden auf dem Gelände zwei sechswöchige Ausgrabungen statt, aber die Analyse im Labor dauerte viel länger und dauert noch an, sagte Rowe. Er ist der Hauptautor einer neuen Studie, die eine Analyse der Website und ihrer Auswirkungen liefert, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Grenzen in Ökologie und Evolution im Juli.


Was wir haben, ist erstaunlich. Es ist kein attraktiver Ort mit einem hübschen Skelett auf seiner Seite. Alles ist eingestellt. Aber das ist die Geschichte.

– Timothy Rowe, Paläontologe


„Ich muss mich noch vollständig mit dem kosmischen Zufall befassen, dass diese Seite in meinem Hinterhof auftaucht“, schrieb Rowe in einer E-Mail.

Seitenanalyse

Mehrere Funde an der Stätte zeichnen ein Bild dessen, was vor Tausenden von Jahren dort passiert ist, darunter Knochenwerkzeuge, Brandspuren, Knochen mit Brüchen und andere Anzeichen für das Schlachten von Tieren durch Menschen.

Lange Mammutknochen, die zu Wegwerfklingen geformt wurden, wurden verwendet, um Tierkadaver zu zertrümmern, bevor das Feuer half, das Fett zu schmelzen.

Laut der Studie sind Brüche durch stumpfe Gewalteinwirkung in den Knochen zu sehen. Es gab keine Steinwerkzeuge vor Ort, aber die Forscher fanden Messer aus Knochen mit abgenutzten Kanten.

Eine chemische Analyse des Sediments um die Mammutknochen zeigte, dass das Feuer anhaltend und kontrolliert war und nicht durch ein Lauffeuer oder einen Blitzeinschlag verursacht wurde. Es gab auch Hinweise auf gebrochene Knochen sowie eingeäscherte Überreste von Kleintieren, darunter Vögel, Fische, Nagetiere und Eidechsen.

Nahaufnahme eines Knochenhaufens beim Graben.  Diese zufällige Mischung aus Rippen, gebrochenen Schädelknochen, Backenzähnen, Knochenfragmenten und Kies ist ein Müllhaufen eines geschlachteten Mammuts.  Es wurde unter dem Schädel und den Stoßzähnen eines erwachsenen Mammuts aufbewahrt.
Nahaufnahme eines Knochenhaufens beim Graben. Diese zufällige Mischung aus Rippen, gebrochenen Schädelknochen, Backenzähnen, Knochenfragmenten und Kies ist ein Müllhaufen eines geschlachteten Mammuts. Es wurde unter dem Schädel und den Stoßzähnen eines erwachsenen Mammuts aufbewahrt. (Foto: Timothy Rowe, University of Texas in Austin)

Das Forschungsteam verwendete Computertomographie, um die Knochen an der Stelle zu analysieren, und fand Stichwunden, die zum Ablassen von Fett aus den Rippen und Wirbeln hätten verwendet werden können. Roe sagte, die Menschen, die die Mammuts schlachteten, seien akribisch gewesen.

„Ich habe exhumierte Dinosaurier ausgegraben, aber das Muster des Knochenabbaus und -bruchs durch menschliches Schlachten war anders als alles, was ich gesehen habe“, sagte Rowe.

Das überraschendste Detail an der Stätte ist, dass sie sich in New Mexico befindet – und frühere Beweise deuten darauf hin, dass Menschen Zehntausende von Jahren später nicht einmal existierten.

Verfolgen Sie die frühen menschlichen Spuren

Kollagen aus Mammutknochen half den Forschern festzustellen, dass die Tiere vor 36.250 bis 38.900 Jahren an diesem Ort geschlachtet wurden. Diese Altersgruppe macht die Stätte in New Mexico zu einer der ältesten Stätten, die von alten Menschen in Nordamerika gebaut wurden, sagten Forscher.

Wissenschaftler haben jahrelang darüber diskutiert, wann die ersten Menschen in Nordamerika ankamen.

Eine kürzlich durchgeführte Studie über die Überreste eines geschlachteten Mammutbabys zeigt, dass Menschen Zehntausende von Jahren früher in Nordamerika lebten, als traditionell angenommen.
Eine kürzlich durchgeführte Studie über die Überreste eines geschlachteten Mammutbabys zeigt, dass Menschen Zehntausende von Jahren früher in Nordamerika lebten, als traditionell angenommen. (Foto: Nationalparkdienst)

Die 16.000 Jahre alte Clovis-Kultur ist berühmt für die Steinwerkzeuge, die sie zurückgelassen hat. Aber es gibt immer mehr Beweise dafür, dass antike Stätten in Nordamerika Prä-Clovis-Populationen mit einer anderen genetischen Abstammung beherbergten. Antike Stätten enthalten eine andere Art von Beweisen, wie erhaltene Fußabdrücke, Knochenwerkzeuge oder Tierknochen mit Schnittspuren, die älter als 16.000 Jahre sind.

„Menschen sind seit mehr als doppelt so lange auf dem amerikanischen Kontinent wie Archäologen seit vielen Jahren“, sagte Rowe. „Diese Seite weist darauf hin, dass Menschen viel früher als bisher angenommen eine globale Verbreitung erreicht haben.“


Diese Seite weist darauf hin, dass Menschen viel früher als bisher angenommen eine globale Verbreitung erreichten.

– Timothy Rowe, Paläontologe


Die Lage der Stätte im westlichen Inneren Nordamerikas weist laut der Studie darauf hin, dass frühe Menschen vor 37.000 Jahren ankamen. Es ist möglich, dass diese frühen Menschen über Land oder Küstenstraßen reisten.

Rowe sagte, er wolle als nächstes Proben von der Stelle nehmen, um nach Anzeichen alter DNA zu suchen.

Mike Collins, ein pensionierter Professor an der Texas State University in Veröffentlichung. „Es stellt einen Weg dar, von dem andere lernen und dem sie folgen können.“

Collins war nicht an der Studie beteiligt. Er leitete die Forschung an der archäologischen Stätte Gault, die sowohl Clovis- als auch Pre-Clovis-Artefakte in der Nähe von Austin, Texas, enthält.

„Ich denke, die tiefere Bedeutung der frühen Errungenschaft des Menschen zur globalen Verbreitung ist eine wichtige neue Frage, die es zu erforschen gilt“, sagte Rowe. „Unsere neuen Techniken haben genaue Beweise für die Anwesenheit von Menschen in den archäologischen Aufzeichnungen geliefert, und ich vermute, dass es andere Stätten ähnlichen oder sogar älteren Alters gibt, die nicht erkannt wurden.“

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