Oktober 2, 2022

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Ein defekter Sensor hat möglicherweise den massiven SLS-Raketenstart der NASA verhindert

Ein defekter Sensor hat möglicherweise den massiven SLS-Raketenstart der NASA verhindert
Zoomen / Die SLS-Rakete der NASA könnte am Samstag, dem 3. September 2022, starten.

Trevor Mahlemann

Nachdem der Startversuch einer Space Launch System-Rakete am Montag abgebrochen wurde, sagten NASA-Beamte, dass sie auf einen zweiten Versuch hinarbeiten, die Artemis-I-Mission am Samstag, dem 3. September, zu fliegen.

NASA-Fluglotsen Stoppen Sie den ersten Startversuch Nachdem sie nicht verifizieren konnten, dass einer der vier Haupttriebwerke der SLS-Rakete die Triebwerksnummer war. 3 – Richtig gekühlt auf -420 Grad Fahrenheit vor der Zündung. Motoren müssen auf extrem niedrige Temperaturen gekühlt werden, um die Einspritzung von hochflüssigen Wasserstoff- und Sauerstoffkraftstoffen zu bewältigen.

Während eines Briefings am Dienstagabend sagte der Leiter des SLS-Raketenprogramms der NASA, John Honeycutt, sein Ingenieurteam glaube, dass der Motor bereits von Umgebungstemperatur auf fast das erforderliche Niveau abgekühlt sei, aber von einem fehlerhaften Temperatursensor nicht richtig gemessen worden sei. .

„Die Art und Weise, wie sich der Sensor verhält, passt nicht zur Physik der Situation“, sagte Honeycutt.

Das Problem bei der NASA ist, dass der Sensor nicht einfach ausgetauscht werden kann und sehr wahrscheinlich eine Rückkehr zum Vehicle Assembly Building im Kennedy Space Center in Florida erforderlich macht, nur wenige Kilometer von der Startrampe entfernt. Dies wird den Start der Rakete mindestens bis Oktober verzögern, und die Raumfahrtbehörde ist besorgt über den Verschleiß einer Rakete, die jetzt seit fast einem Jahr gestapelt ist.

Honeycutt sagte, er sei zuversichtlich, dass flüssiger Wasserstoff nicht in den Motor strömte. 3 während des Countdowns am Montag und dass andere Sensoren, einschließlich Druckmessungen, anzeigten, dass sich der Motor in einer Umgebung befand, die ordnungsgemäß gekühlt hätte. Also, sagte er, arbeitet sein Team an einem „Fluglogik“ -Plan, der es der Rakete ermöglichen würde, zu starten, ohne gute Daten vom Temperatursensor des Triebwerks zu erhalten.

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„Wir werden uns alle anderen Daten ansehen, die wir haben, und [will] Verwenden Sie es, um eine fundierte Entscheidung zu treffen.“

Dementsprechend sieht der aktuelle Plan der NASA heute einige Arbeiten an der Startrampe vor, einschließlich der Überprüfung eines Bereichs, in dem während des Countdowns am Montag ein kleines Wasserstoffleck aufgetreten ist. Wenn die Beamten dann mit diesen Inspektionen und der Begründung für ihren Flug zufrieden sind, um sich mit dem fehlerhaften Temperatursensor zu befassen, wird die Agentur am Donnerstag mit dem Countdown beginnen. Nach diesem Zeitplan beginnt der Tankbetrieb am Samstagmorgen kurz vor 14:17 Uhr EDT (18:17 UTC), um ein zweistündiges Startfenster zu öffnen. Um dem Startteam mehr Zeit zu geben, an dem Motorkühlungsproblem zu arbeiten, wird ein Prozess, der als „Konditionierung“ der Motoren bekannt ist, viel früher im Countdown als am Montag beginnen.

Bei der Pressekonferenz am Dienstag war nicht sofort klar, welche Auswirkungen ein überwärmter Hauptmotor überhaupt haben würde. Aus physikalischer Sicht würde das Zünden von extrem kaltem Kraftstoff in einem Motor, der wärmer als erwartet ist, wahrscheinlich zumindest der Turbopumpe des RS-25 ernsthaften Schaden zufügen. Vermutlich würde die NASA die SLS-Rakete daher nicht ohne großes Vertrauen in die Logik ihres Fluges starten.

Die NASA hat bis zum 5. September Zeit, den Booster zu starten, bevor er zur Renovierung von der Plattform genommen wird. Da sich der Starttermin am 3. September nähert, wird die Raumfahrtbehörde die Wettervorhersage genau überwachen und technische Probleme lösen. Obwohl es an Sommernachmittagen häufig an der Küste Floridas zu Gewittern kommt, sagte der Wetterbeauftragte von Launch, Mike Burger, dass die Überlandströmung an diesem Wochenende ziemlich stark sein sollte. Dies sollte die Meeresbrise weiter ins Landesinnere treiben und innerhalb eines zweistündigen Fensters einige Gelegenheiten zum Einsetzen bieten. Wenn das Wetter es nicht versucht, ergreift die NASA Maßnahmen, um den Start am 5. September zu versuchen.

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Beamte bestanden während der Pressekonferenz am Dienstag darauf, dass sie zuversichtlich sind, den Startversuch voranzutreiben. Obwohl die Raumfahrtbehörde den ersten Startversuch von Artemis I am Montag stark anpries – der Start des unbemannten Orion-Raumschiffs zum Mond zog prominente Auftritte, Werbeaktionen in den sozialen Medien und den Besuch von Vizepräsidentin Kamala Harris auf dem Florida Spaceport nach sich –Die NASA hat noch keinen Betankungstest abgeschlossen.

Trotzdem hofft die Raumfahrtbehörde, die Rakete am Samstag voll betanken und ohne weitere Probleme bis T-0 zählen zu können.