Oktober 4, 2022

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Fossile Zähne helfen Wissenschaftlern, Säugetiergeheimnisse zu lüften | Paläontologie

Paläontologen haben bisher das erste Beispiel eines plazentalen Säugetiers im Fossilienbestand identifiziert, das neue Erkenntnisse darüber liefern könnte, wie unsere Vorfahren nach dem Aussterben der Dinosaurier die Kontrolle über die Erde übernommen haben.

Sie erreichten diesen Durchbruch, indem sie die Zahngleichung (Zähne) für Baumringe untersuchten – die in fossilen Zähnen erhaltenen Wachstumslinien und Elemente –, die sie verwendeten, um das tägliche Leben eines unserer frühen Cousins ​​​​zu rekonstruieren: Pantulamda BathmodonUnd die fett Ein schweineartiges Wesen mit Hunden trabte vor etwa 62 Millionen Jahren – kurz nach dem Aussterben der Dinosaurier.

Dadurch wurde es enthüllt pantolambda Mütter Sie war ungefähr im siebten Monat schwanger, bevor sie ein gut entwickeltes Baby mit vollen Zähnen zur Welt brachte und nur ein bis zwei Monate gestillt wurde, bevor sie vollständig unabhängig wurde.

„Ich habe die meiste Zeit meiner Karriere Dinosaurier studiert, aber dieses Projekt zur Entwicklung von Säugetieren ist die aufregendste Studie, an der ich je beteiligt war, da es mich überrascht hat, dass wir in der Lage waren, die chemischen Fingerabdrücke von Geburt und Entwöhnung in den Zähnen zu identifizieren.“ sagte Professor Stephen Brusatte von der University of Edinburgh, der an der Forschung beteiligt war, „Sie sind sehr alt.“

Plazenta-Säugetiere stellen die Mehrheit der heute lebenden Säugetierarten dar, von Menschen über kleine Spitzmäuse bis hin zu Riesenwalen. Sie gebären relativ reife Junge, die einen Großteil ihres Wachstums innerhalb ihrer Mütter vollzogen und sich durch die Plazenta ernährten.

Obwohl Säugetiere in der Zeit der Dinosaurier existierten, begannen sich Säugetiere zu diversifizieren und exponentiell zu wachsen, bis letztere ausstarben. Eine Idee ist, dass ihre Fähigkeit, große, gut entwickelte Babys zur Welt zu bringen, die zuvor von der Plazenta ernährt wurden, der Schlüssel zu ihrem Erfolg war. Dieses Wachstums- und Fortpflanzungsmuster ermöglicht es auch, dass Kinder mit so großen Gehirnen geboren werden.

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Wann genau dieser Lebensstil auftauchte, war jedoch ein Rätsel. Da die Knochen früher Säugetiere klein und zerbrechlich waren, fehlen oft versteinerte Überreste von beispielsweise Hüftknochen, aus denen sich Rückschlüsse auf das Fortpflanzungsverhalten der Art ziehen ließen. Am besten erhalten sind die Zähne, deren Größe und Form seit langem von Paläontologen untersucht werden, um mehr über die Lebensweise ausgestorbener Säugetiere zu erfahren.

Die neue Technologie baut auf dieser Tradition auf. Dabei werden fossile Zähne in sehr dünne Abschnitte geschnitten, um Wachstumslinien zu untersuchen, und sie gedämpft, um ihre chemische Zusammensetzung in verschiedenen Entwicklungsstadien zu verstehen. „Es ermöglicht uns, praktisch jedes fossile Säugetier zu betrachten und Dinge zu rekonstruieren, wie z. B. wie lange sie schwanger sind, wie lange sie säugen, wann sie ausgewachsen sind, wie lange sie durchhalten – Dinge, die wir bei fossilen Säugetieren vorher nicht wirklich machen konnten jetzt“, sagte Dr. Gregory Funston von der University of Edinburgh, der die Forschung leitete.

falls falls pantolambdaFunston war überrascht zu entdecken, wie fortgeschritten diese Eigenschaft zu diesem Zeitpunkt in der Evolution der Säugetiere war.

„Eines der nächsten Analoga in Bezug auf die Evolution sind Dinge wie Giraffen, die direkt in der Ebene geboren werden und sich innerhalb von Sekunden bewegen müssen, sonst werden sie gejagt“, sagte er. „Wir hatten erwartet, dass diese Arten von Lebensgeschichten langsam entstanden sind und sich dann im Laufe der Zeit spezialisiert haben, aber was wir sehen, ist Pantolambda, Nur 4 Millionen Jahre nach dem Aussterben experimentieren wir bereits mit dieser völlig neuen Art, das Leben zu datieren.“

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Funston hofft, dass die Studie neue Wege für die Erforschung fossiler Säugetiere und ihrer Entwicklung eröffnen wird. „Diese Methode öffnet das detaillierteste Fenster, auf das wir im täglichen Leben ausgestorbener Säugetiere hoffen können“, sagte er.