Februar 9, 2023

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Bakterien können Plastikmüll als Nahrungsquelle nutzen, und es ist nicht so gut, wie es klingt: ScienceAlert

Die Plastikverschmutzung gerät jedes Jahr mehr als außer Kontrolle 8 Millionen Tonnen Von synthetischen Polymeren gelangen einige von ihnen in den Ozean zu Boden sinkenZurück zu der Strandoder abholen gestecktGroßer Teil Es ist nicht einfach zu berechnen.

All das fehlende Plastik ist ein Rätsel, aber einige Forscher vermuten, dass hungrige Mikroben teilweise dafür verantwortlich sind.

Experimente im Labor haben nun gezeigt, dass eine Art von Meeresbakterien, bekannt als Rhodococcus ruberEs kann den Kunststoff, aus dem es besteht, langsam zersetzen und verdauen Polyethylen (PE).

hauptsächlich in Verpackungen verwendet, Polyethylen ist der weltweit am häufigsten hergestellte Kunststoff, und obwohl nicht klar ist, ob Roper Bei diesen Würfen in freier Wildbahn bestätigt die neue Forschung, dass sie dazu zumindest in der Lage sind.

Vorherige Studien gefunden haben Stämme Roper Sie schwimmen in dichten Zellmembranen auf Meeresplastik. Darüber hinaus Vorrecherchen im Jahr 2006 Ich empfahl Plastik darunter Roper Es brach schneller als gewöhnlich zusammen.

Die neue Studie bestätigt, dass dies der Fall ist.

„Dies ist das erste Mal, dass wir auf diese Weise zeigen, dass Bakterien Kunststoff tatsächlich zu Kohlendioxid und anderen Molekülen verdauen.“ sagen Mikrobielle Ökologin Maaike Goudriaan vom Royal Netherlands Institute for Marine Research (NIOZ).

Um die natürliche Zersetzung von Plastik an der Meeresoberfläche zu simulieren, setzten Guderian und ihre Kollegen ihre Plastikproben ultraviolettem Licht aus und legten sie in künstliches Meerwasser.

„Die UV-Behandlung war notwendig, weil wir bereits wissen, dass Sonnenlicht Kunststoff teilweise in mikroskopisch kleine Stücke von Bakteriengröße zerlegt“, sagt sie. Erklären Guderian.

Danach führte das Team eine Sorte von ein Roper zur Szene.

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Durch die Messung der Konzentrationen eines Kohlenstoffisotops, das aus dem sich zersetzenden Kunststoff namens Kohlenstoff-13 freigesetzt wird, schätzten die Autoren, dass die Polymere in ihren Experimenten mit einer Rate von 1,2 % pro Jahr abgebaut werden.

Das Team kann nicht sicher sein, wie stark die UV-Lampe den Kunststoff im Vergleich zur mikrobiellen Aktivität abgebaut hat, aber es ist klar, dass Bakterien eine Rolle gespielt haben. Bakterienproben nach dem Experiment zeigten mit Kohlenstoff-13 angereicherte Fettsäuremembranen.

In der aktuellen Studie ermittelte Plastische Zerfallsrate sehr langsam um das Problem der Plastikverschmutzung in unseren Ozeanen vollständig zu lösen, weist aber darauf hin, wohin ein Teil des verlorenen Plastiks unseres Planeten gegangen sein könnte.

„Unsere Daten zeigen, dass das Sonnenlicht daher eine erhebliche Menge des gesamten schwimmenden Plastiks abbauen kann, das seit den 1950er Jahren die Ozeane verunreinigt“, sagen Mikrobiologin Annalisa Delre.

Dann können die Mikroben hereinkommen und einige der Reste der Sonne verdauen.

Seit 2013 tun Forscher genau das gewarnt Es ist möglich, dass Mikroben auf den Plastikflecken im Ozean gedeihen und ein künstliches Ökosystem bilden, das als Plastisphäre bekannt ist.

Es gibt sogar Hinweise darauf, dass einige dieser mikrobiellen Gemeinschaften Passt sich an Verschiedene Arten von Plastik zu essen.

Frühere Studien haben spezifische Bakterien und Pilze identifiziert, Auf dem Boden Und Im MeerEs sieht aus, als würde es Plastik fressen. Aber während dieses Wissen uns besser helfen kann Recyceln Sie unseren Abfall Bevor es in freier Wildbahn landet, sind seine anderen Verwendungen umstritten.

Einige Wissenschaftler haben vorgeschlagen, Plastik-Kauäquivalente auf Verschmutzungs-Hotspots zu schießen, wie z Ein großer Müllfleck im Pazifischen Ozean.

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Andere Ich bin mir nicht sicher, ob das eine gute Idee ist. konstruierte Enzyme Und Bakterien Die Dekonstruktion von Plastik mag nach einer großartigen Möglichkeit klingen, unseren Abfall verschwinden zu lassen, aber einige Experten machen sich Sorgen über unbeabsichtigte Nebenwirkungen auf natürliche Ökosysteme und Nahrungsnetze.

Plastik zu zerbrechen ist schließlich nicht unbedingt eine gute Sache. Mikroplastik ist viel schwieriger zu reinigen als große Teile, und diese kleinen Rückstände können Nahrungsnetze infiltrieren. Filtrierer zum Beispiel können versehentlich kleine Plastikstücke aufnehmen, bevor Mikroben dies tun.

in lernen Im Jahr 2020 enthielt jede auf einem australischen Markt getestete Probe von Meeresfrüchten Mikroplastik.

Was es mit der Gesundheit von Mensch oder Tier macht völlig unbekannt.

„Vorbeugen ist viel besser als Reinigen.“ Argumentiert Guderian.

„Und das können nur wir Menschen.“

Die Studie ist erschienen in Bulletin zur Meeresverschmutzung.