Mai 18, 2024

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Die USWNT besiegte Kolumbien in einem hart umkämpften Spiel mit 3:0 und rückte ins Halbfinale des Gold Cups vor

Die USWNT besiegte Kolumbien in einem hart umkämpften Spiel mit 3:0 und rückte ins Halbfinale des Gold Cups vor

Die US-Frauen-Nationalmannschaft überstand am Sonntag im Viertelfinale des CONCACAF W Gold Cup einen harten Test gegen Kolumbien und gewann durch Tore von Lindsay Horan, Jenna Nijsunger und Jayden Shaw mit 3:0.

Während beide Teams versuchten, sich früh einen Namen zu machen, konnte die USWNT den Angriffen Kolumbiens standhalten, die oft ausschließlich auf Linda Caicedo und einer Reihe von gelben Karten bei physischen Herausforderungen beruhten. Das Ergebnis war auch ein weiterer Beweis dafür, dass Naomi Girma und Shaw USWNT-Spielerinnen sein sollten.

Ein früher Strafstoß gibt den Ton an

In der 11. Minute checkte der kolumbianische Innenverteidiger Jurilen Carabali Alex Morgan mit der Schulter, was zu einem Elfmeter für die USA und einer gelben Karte für Carabali führte. Der Fehler war erst der Anfang der Gewürze. Nicht zuletzt diente es als Erinnerung daran, dass Morgan ihren Körper für dieses Team schon seit langem aufs Spiel setzt.

Im Strafraum ergriff Morgan den Ballbesitz und wehrte zwei lange Minuten lang die meisten Versuche Kolumbiens ab, einen Elfmeter zu verzögern, bevor Trinity Rodman und Sam Coffey ebenfalls den Siegtreffer erzielten.

Die USWNT bevorzugte hierfür das übliche Übergabeverfahren. Als Horan den Ball von Morgan bekam, unternahm Kolumbien einen letzten verzweifelten Versuch, den PK etwas abzulenken (was jedoch nicht zu einer Karte führte). Horan verwandelte den Elfmeter sauber und brachte die USWNT mit 1:0 in Führung, ein großer Moment des Mannschaftskapitäns, der am Sonntagabend in Los Angeles den Ton angab. Es dient auch als Puffer vor dem, was in der nächsten Phase des Spiels passieren könnte.

Gedankenspiele

Die Vereinigten Staaten reagierten auf das Schießerei-Chaos mit ihren ganz eigenen Gedankenspielen, indem sie das Spielfeld intensiv gegenpressten und den Ball durch den Strafraum zwangen, wobei sie vielleicht versuchten, den Moment taktisch und emotional auszunutzen.

Morgan erhielt in der 18. Minute aufgrund einiger Situationen im kolumbianischen Strafraum eine gelbe Karte, und Rodman folgte in der 20. Minute, wo sie nach starker Verteidigung einige scharfe Worte erhielt. Man sieht Horan, wie sie versucht, sich unter den verfeindeten Spielern durchzusetzen. Da sich bereits vier gelbe Karten angehäuft hatten und ein Schiedsrichter dazu neigte, die Anrufe zu verpassen oder einfach nicht zur Kenntnis zu nehmen, musste sie alle aus dem Gleichgewicht bringen. Horan selbst erhielt in der 67. Minute eine Gelbe Karte, weil sie ihr Bein in den Weg einer Spielerin hob, die sie gerade zu Boden gestoßen hatte.

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Ehrlich gesagt war dies die Art von Spannung, die Mittelfeldspielerin Emily Sonnett dazu hätte veranlassen können, Kolumbien eine Gelbe Karte zu sichern. Wenn die Möglichkeit, andere Teams zu belästigen, die einzige Überlegung wäre, wäre Sonnett ein unbestrittener Starter.

Der Treffer von Jenna Nighswonger in der 22. Minute beruhigte die Situation, es blieb aber ein sehr kampfbetontes und kontroverses Spiel. Es war ein harter Test für die Fähigkeit des Teams, seine Leistung gegen einen Gegner aufrechtzuerhalten, der es nicht nur provozieren konnte, sondern auch über die technische Fähigkeit verfügte, jede Konzentrationsschwäche sofort zu bestrafen. Insbesondere die kluge, stetige Reaktion von Shaw beim dritten Tor war ein großartiges Beispiel für die unerbittliche Mentalität, die dazu beitragen kann, dieses Team voranzubringen.

Die amerikanische Torhüterin Alyssa Naeher verwies auf die mentale Seite, als sie gefragt wurde, was ihrer Meinung nach die Mannschaft auszeichnete: „Ich denke, gerade die Intensität, die wir von der ersten Minute bis zur 90. Minute hatten.“

Nighswonger-Ziel, tippen und belohnen

Seit den Olympischen Spielen in Tokio warten viele auf die nächste Welle junger Spieler, die Gelegenheiten bekommen, sich in der USWNT-Szene zu beweisen. Es mag zwar nicht schnell genug geschehen sein, um die Chancen des Teams bei der Weltmeisterschaft im vergangenen Sommer zu verbessern, aber die Mannschaft am Sonntag stellte viele dieser aufstrebenden Talente in der K.-o.-Phase des Turniers auf die Probe.

Während der gesamten ersten Halbzeit war Shaw in der ersten Reihe gefährlich und schoss in den ersten 20 Minuten einen schönen Schuss über die Latte. Auf dem rechten Flügel erkannte Rodman die Bedeutung des Spiels und machte Kolumbien auf ihre Präsenz aufmerksam. Es war jedoch der Pass der Routinierin Morgan, der einer anderen herausragenden Spielerin, Nijsönger, ihr zweites Länderspieltor bescherte.

Das letzte Jahr war ein herausragendes Jahr für Nighswonger, da er im Rahmen von Gothams Streben nach dem NFL-Titel die Auszeichnung „NFL-Rookie des Jahres“ gewann. Sie hat bereits für einige Highlights gesorgt, darunter ihr erstes Länderspieltor per Elfmeter gegen die Dominikanische Republik in der Gruppenphase. Am Sonntag hatte sie im Laufe des Spiels die Chance, ein Tor zu erzielen, als sie perfekt in den Strafraum schnitt, auf Morgans Kopfball rutschte und einen Schuss vom langen Pfosten ins Netz schoss.

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Die Jugend und Entschlossenheit der USWNT trugen dazu bei, dass Kolumbien nicht wieder Fuß fassen konnte, da es sich auf seine schwache Verteidigung verließ. Anstatt die Vereinigten Staaten zu beunruhigen, schienen die ständigen Versuche, Psychospielchen zu spielen, bei den jüngeren Spielern des Teams einen produktiveren Funken zu entfachen. Dies erwies sich als besonders wichtig, um Kolumbiens Defensivaufbau von hinten zu unterdrücken und die Gegner zu schnellen Pässen zu zwingen, die zu vielversprechenden Ballverlusten führten.

Es war die Art von Tatendrang, die in diesem Team in den letzten beiden Jahren von Vlatko Andonovskis Amtszeit oft zu fehlen schien.

Was leuchtet wieder?

Da die Olympischen Spiele diesen Sommer näher rücken, ist eine der wichtigsten Entscheidungen, die die zukünftige US-Trainerin Emma Hayes treffen muss, die, welche Spieler aus einer vielversprechenden Gruppe von Stürmern die Reise nach Paris antreten werden. Manche scheinen angespannt zu sein, während andere sich auf Form und Gesundheit verlassen: Morgan scheint wiederbelebt zu sein und Mallory Swanson kehrt zurück. Auch das Gotham-Duo Lynn Williams und Midge Pierce wird zu Fragen der Inklusion viel zu sagen haben.

Vergessen Sie nicht, Shaw von der San Diego Wave zu den Kandidaten zu zählen. Möglicherweise sind Sie sogar näher dran, sich der Gruppe der „Sicheren Dinge“ anzuschließen, als einige Schätzungen vermuten lassen.

Shaw, der US-Fußball-Nachwuchsspieler des Jahres 2022, war für San Diego geradezu beeindruckend. Nachdem sie im November gerade 19 Jahre alt geworden war, war sie am Sonntag als Startspielerin auf der linken Flügelseite allgegenwärtig. Ihr Pressing brachte die kolumbianische Abwehr effektiv durcheinander, während ihre synchronisierten Bewegungen mit Morgan und Rodman mit einem gut platzierten Schuss kurz vor der Halbzeitpause belohnt wurden.

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Zu ihrem olympischen Status trägt vor allem ihre Vielseitigkeit bei, die sie sowohl auf dem Flügel als auch im zentralen offensiven Mittelfeld spielen kann. Dieser letzte Vorteil könnte sich je nach Gesundheitszustand von Catarina Macario und Rose Lavelle zu Beginn des Sommers als nützlich erweisen, insbesondere nach der glanzlosen Wende von Corbin Albert am Sonntag. Jeder Fan wird seine eigene Präferenzhierarchie haben, aber die Gesamtheit von Shaws Spiel würde sie ernsthaft verachten, wenn sie die Olympiamannschaft verpassen würde.

Nahars Schwung schwankte

Bei ihrem 100. Einsatz für die Vereinigten Staaten parierte Naeher zwei großartige Paraden, die dazu beitrugen, dass die Mannschaft ohne Gegentor gegen Kolumbien blieb, aber was noch wichtiger war, sie half, den Rest ihrer Mannschaft zu beruhigen und sorgte für emotionalen Schwung.

Während der erste (oben) bereits eine eindrucksvolle Erinnerung an Nahers Fähigkeiten war, erforderte der zweite Schuss von Ilana Izquierda eine Hechtparade, um die lange Ecke des Tores abzudecken.

Wir haben in diesem Turnier bisher sowohl Naeher als auch Casey Murphy für die USWNT gesehen, aber am Sonntagabend erinnerte Naeher alle an ihre Fähigkeiten als Schussstopperin. Sie hatte andere aggressive Momente und war bereit, über den Tellerrand hinaus zu spielen, um auch Singles aus Columbia zu schlagen. Da das Team am Mittwoch ins Halbfinale gegen Kanada einzieht, könnte es schwierig werden, zu einer geplanten Rotation auf der Torwartposition zurückzukehren, um Nahers Schwung für die restlichen Gold-Cup-Spiele aufrechtzuerhalten.

(Foto: Brad Smith/Getty Images für USSF)