Mai 29, 2024

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Der Dream Chaser von Sierra Spacecraft bereitet sich auf einen Vorstartflug zum Kap vor – Spaceflight Now

Der Dream Chaser von Sierra Spacecraft bereitet sich auf einen Vorstartflug zum Kap vor – Spaceflight Now
Das Raumflugzeug Dream Chaser von Sierra Space wird in einer Testkammer der Neil Armstrong Test Facility der NASA in Sandusky, Ohio, gezeigt. Bild: Sierra Space

Sierra Space ist der Ankunft seines Raumflugzeugs Dream Chaser auf der Startrampe einen Schritt näher gekommen. Das Raumschiff hat letzte Woche Umwelttests in der Neil Armstrong Test Facility der NASA in Sandusky, Ohio, abgeschlossen.

Die Testkampagne begann im vergangenen Januar, als das Fahrzeug im vergangenen Februar im Zentrum ankam, um sich Stoß- und Vibrationstests zu unterziehen, die etwa fünf Wochen dauerten.

Darauf folgte ein thermischer Vakuumtest, bei dem das Raumflugzeug mit dem Namen „Tenacity“ und seine Frachterweiterung Shooting Star mehr als einen Monat lang einem Temperaturbereich von -150 Grad Fahrenheit bis 250 Grad Fahrenheit ausgesetzt waren.

„Der erfolgreiche Abschluss einer unglaublich strengen Umwelttestkampagne in enger Zusammenarbeit mit der NASA ist ein wichtiger Meilenstein und bringt Dream Chaser auf den richtigen Weg für den Betrieb später in diesem Jahr“, sagte Tom Weiss, CEO von Sierra Space, in einer Erklärung. „Dies ist das Jahr, in dem wir von intensiver Forschung und Entwicklung zum regulären Orbitalbetrieb übergehen und damit die Art und Weise verändern, wie wir den Weltraum mit der Erde verbinden.“

Mit dieser Kampagne bereitet Sierra Space nun die Verladung des Dream Chaser und der Shooting Star für den Transport zum Kennedy Space Center der NASA vor. Sobald es in der Space Systems Processing Facility (SSPF) eintrifft, werden die Teams die Wärmeschutzplatten fertig anbringen und zusätzliche Kontrollen durchführen, wie zum Beispiel akustische Tests.

Sierra Space arbeitet seit einiger Zeit auf dieses Ziel hin. Es wechselte von einer bemannten Version des Fahrzeugs zu einer Frachtversion, als es im Jahr 2016 als Teil des 14 Milliarden US-Dollar schweren Festpreisvertrags „Indefinite-Delivery Indefinite Quantity“ (IDIQ) der NASA für Commercial Resupply Services 2 (CRS-2) ausgewählt wurde. Ihre Wahl des ursprünglichen CRS-Vertrags ist ebenfalls Teil dieser Vereinbarung.

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Im März 2022 forderte die NASA weitere 12 Missionen von Northrop Grumman und SpaceX an, jeweils sechs, die bis 2026 geflogen werden. Damit beläuft sich die Gesamtzahl der im Rahmen von CRS-2 bestellten Missionen auf Folgendes:

  • 14- Northrop Grumman
  • 3 – Sierra Space (ursprünglich Sierra Nevada Corporation)
  • 15- SpaceX

Vulkan SERT-2

Das Raumflugzeug soll die Nutzlast für die zweite Zertifizierungsmission der United Launch Alliance für ihre Vulcan-Rakete sein. Dies wird die erste von sieben vertraglich vereinbarten Missionen sein, bei denen die Rakete zum Einsatz kommt.

Wenn mit Dream Chaser alles nach Plan verläuft, muss sich der Start mit einer Reihe von Punkten im Kalender der Internationalen Raumstation auseinandersetzen, darunter vier Missionen, die in diesem Monat mit SpaceX-Falcon-9-Raketen gestartet werden sollen – Langfristiger August, um Crew-8 abzulösen, und die NASA plant spätestens im Oktober die vierte private Astronautenmission im Axiom Space.

Es gibt auch Starts der 31. Frachtmission von SpaceX (SpX-31) und der 21. Frachtmission von Northrop Grumman (NG-21) im Rahmen des CRS-2-Vertrags, die voraussichtlich ebenfalls in der zweiten Hälfte des Jahres 2024 stattfinden werden.

Während ULA plant, Tenacity als zweite Nutzlast von Vulcan zu nutzen, könnte sich das ändern, wenn in der nächsten Testrunde Probleme auftreten. In einem Social-Media-Beitrag sagte Torey Bruno, Präsident und CEO von ULA: „Wir haben ein Backup, wenn sie ein Problem haben“, gehen aber ansonsten davon aus, dass es irgendwann im Herbst auf den Markt kommt.

Verteidigungsbeamter, mit dem gesprochen wurde Weltraumnachrichten Der Einsatz eines Massensimulators könnte eine praktikable Alternative für ULA sein, sagte er, wenn Dream Chaser seine aktuellen Startziele für diesen Herbst nicht erreicht.

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Die Nachricht folgt auf einen Brief, den der stellvertretende Luftwaffenminister Frank Calvelli am Freitag an die Präsidenten von Lockheed Martin und Boeing geschickt hat. Washington Post Brechen Sie die Geschichte.

In dem Brief hieß es, Calvelli sei „besorgt“ über den Zeitplan für die Vulcan-Entwicklung und „die Fähigkeit von ULA, die Produktion zu steigern und die Startreichweite für seine Vulcan-Rakete zu erweitern, um unseren Anforderungen gerecht zu werden.“

In einem Interview mit Spaceflight Now im Januar sagte Bruno, das Unternehmen mache gute Fortschritte in Richtung einer geplanten Startrate von 25 Raketen pro Jahr, also etwa einem Start alle zwei Wochen, bis „in der zweiten Hälfte des Jahres 2025“. Er erwähnte die Fertigstellung des Fertigwarenlagers der ULA in der Nähe des Hauptwerks in Decatur, Alabama, und sprach von der Ankunft eines zweiten Lastkahns zum Transport von Raketenkomponenten (offiziell). enthüllen Letzte Woche).

Einige ihrer Zulieferer, wie L3Harris, das Avionik liefert, und Northrop Grumman, das Feststoffraketenmotoren herstellt, erweitern ihre Produktionslinien, um die Kapazität zu erhöhen, sagte Bruno.

Die erste Vulcan-Rakete, angetrieben von zwei Blue Origin BE-4-Triebwerken, hebt am 8. Januar 2024 von SLC-41 an der Cape Canaveral Space Force Station ab. Foto: Adam Bernstein/Spaceflight Now

Die Fabrikfläche von Blue Origin in Huntsville, Alabama, sei ebenfalls verdoppelt worden, um die Produktion seiner BE-4-Motoren zu steigern, die die Boosterstufe von Vulcan antreiben, sagte er in diesem Interview und erneut während einer Pressekonferenz im März. Da Blue Origin in Bezug auf die Entwicklung hinter seinen anderen Lieferanten zurückblieb, konnte ULA erst in der zweiten Hälfte des Jahres 2025 vollständig auf ein vollständiges „Future Work“-Modell umsteigen, um die zweiwöchentliche Startrate zu erreichen, sagte Bruno.

„Wir werden dieses Jahr und Anfang nächsten Jahres mit Blue Origin nicht wirklich im Bauplan sein, bis sie richtig Fahrt aufnehmen und die von uns angestrebte Produktionsrate erreichen“, sagte Bruno im März. . „Dann werden sie aufholen und Lagerbestände aufbauen, wie alle anderen auch.“

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In Schriftliche Notizen Nach seinem Vortrag vor dem Unterausschuss für strategische Streitkräfte des Repräsentantenhauses betonte Calvelli die Bedeutung des Abschlusses von Cert-2 als Schlüsselereignis, das die Tür zu nationalen Sicherheitsmissionen öffnet. Nach Angaben des U.S. Space Systems Command (SSC) hat ULA 60 % aller Phase-2-Missionen des National Security Space Launch (NSSL) im Wert von 3,12 Milliarden US-Dollar gesichert.

„Wenn der zweite Zertifizierungsflug nicht abgeschlossen wird, wird sich der Start kritischer Nutzlasten für die nationale Sicherheit in diesem Jahr verzögern, darunter GPS III-7, USSF-106 und USSF-87“, schrieb Calvelli. „Parallel dazu muss Blue Origin seine Produktion von BE-4-Motoren erweitern. Wir prüfen, ob diese beiden Unternehmen expandieren können, um unseren Bedarf zu decken.

Laut SSC soll USSF-106, das als „vielschichtige Mission“ beschrieben wird, die erste NSSL-Mission von Vulcan sein. Es wird die Nutzlast des Satelliten Navigation Technology-3 und eine weitere unangekündigte Nutzlast für die US Space Force transportieren.