Mai 28, 2023

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Der argentinische Weltmeister trifft zum ersten Mal seit Katar aufeinander

Als Alexis Mac Allister an seinen Arbeitsplatz zurückkehrte, wurde er mit Standing Ovations, einer argentinischen Flagge und einer Reihe strategisch platzierter Kanonen begrüßt, die ihn mit blauem, weißem und goldenem Funkeln überschütteten. Sogar sein Premier-League-Team Brighton hatte Probleme damit, den Auftrag zu erhalten, eine Nachbildung des WM-Pokals zu heben.

Nur wenige von McAllisters Teamkollegen in der argentinischen Mannschaft, die vor drei Monaten die Weltmeisterschaft gewonnen haben, wurden bei ihrer Rückkehr in ihre Vereine so herzlich empfangen, aber die meisten hatten eine Art Feier, eine aufrichtige Anerkennung ihrer Leistung.

Verteidiger Lisandro Martinez wurde bei Manchester United gelobt. Ersatztorhüter Franco Armani hat von seinen Gegnern mindestens ein Erinnerungstrikot erhalten. Exequiel Palacios Mittelfeldspieler hat einen Teil seines ersten Tages bei Bayer Leverkusen damit verbracht, Autogramme für seine Kollegen zu geben.

Marcos Acuña, Alejandro Gomez und Gonzalo Montiel – der Elfmeterschütze, der seinem Land den dritten WM-Titel bescherte – wurden zum Eröffnungsspiel vor dem ersten Heimspiel ihres Vereins Sevilla eingeladen. Acuña und Montiel erschienen mit Goldmedaillen um den Hals. Gomez, der einen schwarzen Trenchcoat trug, ballte die Fäuste.

Andere haben einen zurückhaltenderen Ansatz gewählt. Lionel Messi wurde in seiner ersten Trainingseinheit mit Paris Saint-Germain mit einer Ehrengarde ausgezeichnet; Es ist möglich, dass der Verein entschieden hat, dass die französische Öffentlichkeit keine Lust hat, den Erfolg Argentiniens auf ihre Kosten zu rösten.

Thiago Almada, der mit 21 Jahren das jüngste offizielle Mitglied des argentinischen Kaders ist, hat etwas Ähnliches gefunden, das ihn bei Atlanta United erwartet. Wir haben es gegeben Tunnel„Ich habe ihn vor der Mannschaft angesprochen“, sagte Atlanta-Trainer Gonzalo Pineda, „natürlich ist das eine große Leistung für ihn, aber wir wollen ihn auch auf dem Boden halten.“

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Wie das geht, ist nicht nur das Dilemma der 19 Klubs, die im argentinischen Siegerkader vertreten sind, sondern auch die 26 Spieler selbst. (Diese Zahl steigt auf 27, wenn Federico Gomez Gerth, der Torhüter des argentinischen Vereins Tigre, der nach Katar gebracht wurde, um beim Training zu helfen, mitgezählt wird; der 19-Jährige hat letzte Woche seine eigene Medaille gesammelt.)

Der Gewinn der Weltmeisterschaft wäre schließlich wahrscheinlich der Höhepunkt ihrer Karrieren, eine Leistung, die Mittelfeldspieler Rodrigo de Paul als „Schlüssel zur Unsterblichkeit“ bezeichnet hat. Sie wissen, dass es ein Sieg ist, den sie vielleicht nicht erreichen können und den sie sicher nicht vergessen dürfen: „Die Leute sagen mir immer wieder, dass ich im Fußball am meisten erreicht habe“, bemerkte Torhüter Emiliano Martínez.

Natürlich bleibt die Stimmung in Argentinien festlich. Und am Donnerstag wird das Team zum ersten Mal seit dem Gewinn der Weltmeisterschaft in Katar wieder auf dem Feld stehen und stolze Drei-Sterne-Trikots tragen. Am Ende des Freundschaftsspiels der Mannschaft gegen Panama in Buenos Aires wird Messi den Fans die WM präsentieren. Es ist eine so verlockende Aussicht, dass rund 1,8 Millionen Menschen – vier Prozent der Bevölkerung des Landes – Tickets beantragt haben. Sie waren innerhalb von zwei Stunden ausverkauft. „Es gibt einen Wahnsinn“, sagte de Paul, „und er wird noch lange weiterleben.“

Für die Spieler war diese genaue Aufmerksamkeit eine große Herausforderung. Natürlich müssen alle Weltmeister irgendwann vom Boden abheben, aber die meisten müssen es nicht sehr schnell tun.

Sie wurden im übertragenen und wörtlichen Sinne von dem geprägt, was sie erreicht haben – Ángel Di Maria und Emiliano Martínez haben jetzt die Weltmeisterschaft auf ihren Beinen tätowiert; Montiel hat drei Sterne am Hals – aber jetzt sehen sie sich gezwungen, fast sofort die Seite im glorreichsten Kapitel ihrer Karriere umzublättern.

„Das ist die schwierigste Phase, nachdem man etwas so Großes erreicht hat“, sagte Palacios im Januar gegenüber Infobae. „Man muss schnell seinen Fokus ändern und weiter trainieren.“

In den meisten Fällen scheinen die Spieler diesen Übergang relativ reibungslos vollzogen zu haben. Diejenigen, die mit ihnen zusammenarbeiten, sagen, die Goldmedaillen seien eine Inspiration gewesen, kein Zeichen der Zufriedenheit. „Er hat einen federnden Schritt“, sagte McAllisters Teamkollege aus Brighton, Ivan Ferguson, über den 24-jährigen Mittelfeldspieler. „Aber er ist immer noch am Boden. Er versucht immer noch sein Bestes im Training. Er glaubt nicht, dass er jetzt besser ist als wir.“

Das heißt aber nicht, dass es nichts bringt, jeden Morgen wie ein Weltmeister aufzuwachen. Xabi Alonso, Weltmeister 2010 mit Spanien und jetzt Trainer von Palacios in Leverkusen, bemerkte, dass der 24-Jährige seit seiner Rückkehr aus Katar „mehr Vertrauen in das hat, was er in seiner Karriere erreicht hat“. „Teil dieses historischen Sieges zu sein, die Art und Weise, wie das Team gespielt hat, und die Tatsache, dass er dabei war, hat ihm sehr geholfen“, sagte Alonso.

Pineda hingegen fand Almada – der immer noch erst 21 Jahre alt ist und sein zweites Jahr in der Major League Soccer beginnt – in Teambesprechungen und auf dem Spielfeld „ausgelassener“ als vor der Weltmeisterschaft. „Er ist immer noch derselbe Profi-Junge, reif für sein Alter, aber wenn du dir vor dem WM-Finale eine Umkleidekabine mit Messi teilst, lernst du ein bisschen darüber, was zu sagen ist und wann es zu sagen ist“, sagte Pineda. .

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Atlanta sah keine Anzeichen dafür, dass Almada bereit war, sich auf seinen Lorbeeren auszuruhen, obwohl die relativ gedämpfte Feier, die seine Rückkehr begrüßte, darauf hindeutete, dass der Verein sich bewusst war, was auf dem Spiel stand. „Sein Ziel war es immer, ein Schlüsselspieler in einem Team in Europa zu sein“, sagte Pineda. „Er will dort Erfolg haben, Stammspieler für die Nationalmannschaft sein, ganz oben mitspielen. Er ist jung und hat ein unheimliches Talent, aber er muss noch zwei Dinge beweisen.“

Daran hat auch der Weltmeistertitel vor seinem 22. Geburtstag aus Sicht des Klubs nichts geändert. Zu Beginn dieser Saison stellte Atlanta jedem Mitglied seines Teams einen individuellen Entwicklungsplan zur Verfügung, mit dem er die Entwicklung jedes Spielers verfolgen und ihn daran erinnern kann, wo er steht und wo er hin möchte.

Almada wurde nicht aktualisiert, um die Tatsache widerzuspiegeln, dass er die Weltmeisterschaft gewann, seinen letzten Traum verwirklichte und den Schlüssel zur Unsterblichkeit erlangte. Er wird, wie auch seine argentinischen Teamkollegen, möglicherweise nie das erreichen können, was sie in Katar erreicht haben. Aber das bedeutet nicht, dass sie es nicht versuchen sollten.

Tariq Banga steuerte eine Berichterstattung aus Brighton, England, bei.