Mai 21, 2022

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Der 23-jährige Texaner erhielt 4 Millionen US-Dollar für den Abbau von Bitcoin durch das Abfackeln von Erdgas

Der 23-jährige Texaner erhielt 4 Millionen US-Dollar für den Abbau von Bitcoin durch das Abfackeln von Erdgas

Brent Whitehead und Matt Lohstrow beim Fußballspiel zwischen Texas A&M und Alabama.

Matt Lochtroh

HOUSTON – Als Brent Whitehead und Matt Lohstrow Studenten im zweiten Jahr an der Texas A&M University waren, beschlossen sie, ins Bergbaugeschäft einzusteigen. Bitcoin In den Ölfeldern von Ost-Texas. Es war 2019, und damals galt die Idee von Öl- und Gasunternehmen, sich mit Bitcoin-Minern zusammenzuschließen, als bahnbrechend – und als großes Tabu.

Aber Whitehead, ein Ingenieur, der aus einer Familie mit einer langen Geschichte in der Öl- und Gasförderung stammt, und Lochester, ein bedeutender Finanzmajor mit einer Besessenheit von Bitcoin, zuckten die Skeptiker ab und schütteten all das Geld, das sie mit High-School-Beiwagen verdient hatten, in die Park. Pflege und Landschaftsgestaltung bei Giga Energy Solutions, einem Unternehmen, das Bitcoin aus festsitzendem Erdgas prägt.

Seit Jahren kämpfen Öl- und Gasunternehmen mit dem Problem, was zu tun ist, wenn sie beim Bohren nach Öl versehentlich auf eine Erdgasformation gestoßen sind. Während Öl problemlos zu einem entfernten Ziel transportiert werden kann, erfordert die Lieferung von Gas eine Pipeline. Wenn die Bohrstelle neben einer Pipeline liegt, werfen sie das Gas hinein und nehmen das Bargeld, das der Käufer am anderen Ende an diesem Tag zu zahlen bereit ist. Aber wenn es 20 Meilen von einer Pipeline entfernt ist, verbrennen oder entzünden Bohrer es oft. Aus diesem Grund werden Sie Flammen aus den Ölfeldern aufsteigen sehen.

Und abgesehen von den Umweltauswirkungen des Fackelgases verbrennen die Bohrer tatsächlich auch Geld. Für diese beiden 23-jährigen Aggie-Schwestern war es ein riesiges Problem mit einer offensichtlichen Lösung.

Giga platziert einen mit Tausenden von Bitcoin-Minern gefüllten Schiffscontainer auf einer Ölquelle und wandelt das Erdgas dann in Generatoren um, die das Gas in Strom umwandeln, der dann zum Antrieb der Miner verwendet wird. Der Prozess reduziert die CO2-Äquivalentemissionen um etwa 63 % im Vergleich zur kontinuierlichen Verbrennung, Laut einer Studie von Crusoe Energy Systems aus Denver.

„Als ich aufgewachsen bin, habe ich immer Fackeln gesehen, nur in der Öl- und Gasindustrie. Ich wusste, wie verschwenderisch das war“, sagte Whitehead gegenüber CNBC am Rande der North American Prospect Expo in Houston, einem wichtigen Ereignis für die Branche. „Es ist ein neuer Weg, nicht nur Emissionen zu reduzieren, sondern das Gas zu monetarisieren.“

Whitehead sagte gegenüber CNBC, dass sie Verträge mit mehr als 20 Öl- und Gasunternehmen unterzeichnet haben, von denen vier börsennotiert sind. Giga sagt auch, dass sie sich in Gesprächen mit Staatsfonds befinden und schnell expandieren. Giga’s 11-köpfiges Team stellt diesen Monat sechs weitere Mitarbeiter ein.

Lohstroh und Whitehead sind Teil einer wachsenden Bewegung von Menschen, die große Wetten auf das Potenzial des Bitcoin-Minings setzen, um die Wirtschaft der Energiebranche zu verändern.

„Sie erzielen Gewinne für ihre Kunden, indem sie Bitcoin für gestrandete Energie abbauen und gleichzeitig die Umweltherausforderung mit Abfackelgas lösen“, sagte Lee Bratcher, Vorsitzender des Texas Blockchain Board.

Giga-Führungskräfte glauben auch fest an die Kraft von Bitcoin, um eine neue Art von finanzieller Freiheit zu schaffen.

„Niemand kontrolliert es, und Sie müssen nicht um Erlaubnis bitten, es zu benutzen“, sagte Lohstrow. „Das hat mich wirklich zu Bitcoin hingezogen.“

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Ähnlich verhält es sich mit Whitehead, der CNBC sagte, dass seine Ansichten über Selbstsouveränität, Privatsphäre und Individualismus Teil dessen sind, was ihn in den sprichwörtlichen Bitcoin-Kaninchenbau getrieben hat.

„Ich habe mich nicht zu sehr auf den Preis konzentriert, weil ich eine Adoption war“, sagte Whitehead. „Ich dachte, das wäre eine großartige Sache für die Menschheit.“

Giga-Store in Beaumont, Texas

Matt Lochtroh

Öl und Gas treffen auf Bitcoin

Sie können sich das Bitcoin-Mining als eine Netzwerksicherheitsschicht und eine Methode vorstellen, mit der neue Bitcoins in Umlauf gebracht werden.

Eine Bitcoin-Mining-Plattform führt ein Programm auf einem Computer aus, um zu versuchen, ein Rätsel vor allen anderen zu lösen. Das Lösen dieses Rätsels vervollständigt den Block, ein Prozess, der neue Bitcoins erstellt und das digitale Hauptbuch aktualisiert, um alle Bitcoin-Transaktionen zu verfolgen.

sagte Steve Barbour, Gründer von Upstream Data, einem kanadischen Unternehmen, das tragbare Bergbaulösungen für Öl- und Gasanlagen herstellt und liefert.

Steigen Sie in den Öl- und Gassektor ein, der häufig Standorte in abgelegenen Teilen von Texas abseits der großen Bevölkerungszentren umfasst.

Wenn sich ein Gasbohrloch nicht bereits in der Nähe einer Pipeline befindet, ist es oft nicht groß genug, um die Zeit und die Kosten für den Bau einer völlig neuen Leitung zu rechtfertigen. Und wenn der Bohrer nicht sofort einen Weg findet, seine Erdgasvorräte zu verkaufen, entsorgt er sie oft vor Ort.

Eine Möglichkeit besteht darin, es zu entlüften und Methan direkt in die Luft freizusetzen – eine schlechte Wahl für die Umwelt, da sich gezeigt hat, dass die Auswirkungen der globalen Erwärmung viel stärker sind als Kohlendioxid. Am umweltfreundlichsten ist es, es zu entzünden, also das Gas tatsächlich zu entzünden.

Adam Ortolph, Leiter der US-Geschäftsentwicklung bei Upstream Data, erklärte, dass Fackeln nur zu 75 bis 90 % wirksam sind. „Selbst mit einer Fackel wird ein Teil des Methans entlüftet, ohne zu verbrennen“, sagte er.

In diesem Fall kann das Bitcoin-Mining vor Ort besonders wirkungsvoll sein.

Wenn Methan in einem Motor oder Generator eingeschaltet wird, werden laut Ortolf 100 Prozent des Methans verbrannt und nichts davon entweicht oder wird in die Luft freigesetzt.

Giga-Store in Beaumont, Texas

Matt Lochtroh

„Aber niemand wird es mit einem Generator betreiben, es sei denn, er kann Geld verdienen, weil der Kauf und die Wartung von Generatoren Geld kosten“, sagte er. „Wenn es also nicht wirtschaftlich nachhaltig ist, werden die Produzenten kein Gas intern verbrennen.“

Bitcoin macht es für Öl- und Gasunternehmen wirtschaftlich nachhaltig, Methan zu verbrennen, anstatt es extern mit einem Schein zu verbrennen, wodurch gestrandetes Gas der Vergangenheit angehört.

Aber Ortolf brauchte Jahre, um die Leute davon zu überzeugen, dass das Parken eines Anhängers voller ASICs in einem Öl- und Gasfeld eine kluge und finanziell vernünftige Idee ist.

„Im Jahr 2018 lachte ich aus dem Raum, als ich über das Schürfen von Bitcoin auf abgefackeltem Gas sprach“, sagte Ortolf. „Das Konzept, Kohlenwasserstoffe ohne Gegenpartei auf den Markt zu bringen, war lächerlich.“

Vier Jahre später, und das Geschäft bei Upstream boomt. Es arbeitet jetzt mit 140 Bitcoin-Minern in ganz Nordamerika zusammen.

„Das ist das beste Geschenk, das die Öl- und Gasindustrie bekommen kann“, sagte Ortolf. Sie haben viele Kohlenwasserstoffe auf dem Tisch gelassen, aber jetzt sind sie nicht mehr geografisch auf den Verkauf von Energie beschränkt.

Unterdessen bekommen die Bitcoin-Miner, was sie am meisten wollen: billigen Strom.

„Die Sache mit Öl und Gas ist, dass es eine sehr zuverlässige dezentrale Energiequelle ist, und deshalb passen eine dezentrale Verkaufsstelle und eine zuverlässige Stromaufnahme wie ein Bitcoin-Miner perfekt zusammen“, sagte Barbour. „Eigentlich ist es eine Art himmlisches Match.“

Ignoriere die Hasser

Im Sommer vor seinem ersten College-Jahr mähte Whitehead den Rasen seiner Eltern in der Stadt Puna im Südosten von Texas (etwa 2.000 Einwohner), als er eine SMS von Lohstroh erhielt, damals ein Klassenkamerad und Freund. Darin schlug Lohstroh vor, einen mobilen Bitcoin-Mining-Container von Upstream Data zu kaufen und ihn selbst an eine Gasquelle anzuschließen.

„Ich habe den Rasenmäher sofort angehalten, bin direkt zu meinem Vater gegangen und habe gesagt: ‚Ich sollte jetzt etwas brennendes Gas finden'“, sagte Whitehead.

Es war eine natürliche Reaktion auf Whitehead, der aus einer langen Reihe von „Wildkatzen“ stammt, ein Begriff, der verwendet wird, um diejenigen zu beschreiben, die sich an risikoreichen Erkundungsbohrungen beteiligen.

„Ich nenne mich eine digitale Wildnis, weil dies jetzt die nächste Phase des Onshore-Mining ist – Bitcoin-Mining, das zu Erdgasquellen führt“, sagte er.

Eine Woche nachdem Whitehead den Text erhalten hatte, stiegen er und Wellestro in ein Flugzeug nach Kanada. Es folgte logistische Akrobatik, einschließlich der dreistündigen Fahrt mit einem U-Haul-Lastwagen zur Upstream-Anlage in Calgary, da keiner alt genug war, um ein Auto zu mieten, aber das Paar inszenierte keinen Lauf.

Brent Whitehead und Matt Lohstrow in der ersten Einheit, die sie in Osttexas gebaut haben.

Matt Lochtroh

Steve Barbour, Chefingenieur und Gründer von Upstream, sagte gegenüber CNBC, dass er zunächst versucht habe, Lohstroh vor einem Kauf zu warnen, da der Container noch im Feldtest sei, aber Lohstroh habe sich verpflichtet, einen Auftrag zu erhalten.

„Diese beiden sind echte Bitcoins …“, sagte Barbour über die Gründer von Giga: „Beide sind das, was ich als Kanadier aus Texas ansehe – ein Unternehmer und ein gesunder. Einfach tolle Jungs.“

Sobald die College-Klassenkameraden die physische Ausrüstung hatten, die sie brauchten, nutzten sie die Verbindung, die etwas Glühgas enthielt.

Von dort aus stapften sie auf der Suche nach Geschäftsleuten auf den Bürgersteig. Auf dem NAPE 2020-Gipfel sagten die Gründer von Giga, sie hätten etwa tausend Broschüren verteilt, um den Menschen die Idee der Verflüssigung von festsitzendem Gas zu verkaufen.

„Nicht viele Leute wussten davon“, sagte Whitehead. „Die meisten Leute haben uns ausgelacht. Die meisten Leute sagten: ‚Das ist das Dümmste, was ich je gehört habe.‘ Wir müssen mit dem CEO des Unternehmens sprechen.

Dann kam die Epidemie.

„Covid hat die Welt getroffen und zum Erliegen gebracht“, sagte Whitehead gegenüber CNBC. Trotz der landesweiten Abschaltungen betrieb Giga weiterhin 35 Miner am Startplatz, aber die Geschäftsentwicklung kam fast zum Erliegen.

„Im Weltraum gab es keine Traktion“, sagte Lohstrohe. „Bitcoin befand sich in einem Bärenmarkt. Wir sind auf Meetings gestoßen, um Interesse am Bitcoin-Mining zu wecken, und es gab absolut kein Interesse.“

Giga entsendet Einheit in Nordtexas

Matt Lochtroh

Das Team war erfinderisch, indem es kleinere Kunden in Nord- und Osttexas ausfindig machte, die entweder „gegen Regeln verstießen“ oder keine Genehmigungen erhielten und nur Benzin verschwendeten. Wie Whitehead es beschreibt, waren es oft diese kleinen Unternehmen, die die Einhaltung gesetzlicher Vorschriften vernachlässigten.

„Wir konnten reinkommen und sagen: ‚Hey, du brennst, und das musst du nicht sein. Du machst illegale Sachen und hast hier eine Chance, weil du einen verschlossenen Brunnen hast. Wir können all das Gas nehmen“, sagte Whitehead.

Der eigentliche Wendepunkt für das Unternehmen kam jedoch im Dezember 2020, als sich der Bitcoin-Preis der Schwelle von 20.000 USD näherte. Zu diesem Zeitpunkt wurden einige der größten Akteure der Öl- und Gasindustrie aufmerksam und Führungskräfte von börsennotierten Unternehmen begannen, sich an sie zu wenden, um in das Geschäft einzusteigen.

Giga ließ auch Unternehmen aus dem Ausland einfliegen, um ihre Aktivitäten zu verfolgen und zu sehen, wie der Prozess lief.

„Wir haben Leute von Unternehmen in Saudi-Arabien, die zu unseren Standorten in Osttexas kommen. Und wissen Sie, sie haben vielleicht noch nicht einmal eine Kiefer gesehen, und wir laden sie zum Grillen ein und zeigen ihnen einen Bitcoin-Miner“, sagte Whitehead .

Giga-Mine in Texas

Matt Lochtroh

Giga sagte CNBC, dass sein Umsatz im Jahr 2021 4 Millionen US-Dollar überstieg und dass es auf dem besten Weg ist, bis Ende 2022 mehr als 20 Millionen US-Dollar zu verdienen.

Whitehead sagt, dass einige ihrer Bergbaustandorte dazu beigetragen haben, die lokale Wirtschaft wiederzubeleben, indem sie Arbeitsplätze geschaffen haben, wie z. B. Außendiensttechniker und Bitcoin-Pumpen, die die Standorte überprüfen. In den kleinen Gemeinden, in denen sie einen Bitcoin-Miner aufgebaut haben, sind sie mitunter die größte Einnahmequelle.

„Das Gebiet, das nur eine Geisterstadt war, hat Wege gefunden, die gestrandete Energie, die sie verschwendet haben, zu investieren und zu investieren, und das freut mich, denn das hilft der Gemeinde im Allgemeinen“, sagte Whitehead.

Unzählige Bitcoin-Miner sagen jetzt, dass Öl und Gas die Krypto-Mining-Industrie in den kommenden Jahrzehnten dominieren werden, was Gutes für das Geschäftsmodell von Giga verheißt.

„Es ist verrückt draußen“, sagte Barbour.

Aber Lohstroh sagte gegenüber CNBC, dass die nächste Stufe darin besteht, dass Energieproduzenten selbst zu Bitcoin-Minern werden.

„Ich denke, dies ist der nächste große Übergang, egal ob Energieerzeuger, Erdgasproduzenten, Upstream, Middle oder Downstream. Ich denke, dass alle Sektoren innerhalb der Branche vom Bitcoin-Mining betroffen sein werden, weil Bitcoin-Mining instinktiv miteinander verbunden ist für die Macht ist der Zweck der Energie die Energieerzeugung. Und ich denke, Sie werden viele der Implikationen sehen und wie sie miteinander verbunden sind“, sagte er.