April 19, 2024

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Das Energieministerium lehnt einen Zuschuss in Höhe von 200 Millionen US-Dollar an den Batteriehersteller ab, nachdem die Republikanische Partei Kritik an angeblichen Verbindungen zu China geäußert hatte

Das Energieministerium lehnt einen Zuschuss in Höhe von 200 Millionen US-Dollar an den Batteriehersteller ab, nachdem die Republikanische Partei Kritik an angeblichen Verbindungen zu China geäußert hatte

Die Biden-Regierung hat Pläne für einen Zuschuss in Höhe von 200 Millionen US-Dollar an einen US-amerikanischen Batteriehersteller aufgrund der Kritik republikanischer Gesetzgeber an den angeblichen Verbindungen des Unternehmens zu China abgesagt.

Das in Texas ansässige Unternehmen Microvast war eines von 20 Unternehmen, das Startkapitalzuschüsse in Höhe von insgesamt 2,8 Milliarden US-Dollar erhielt, um die heimische Batterieproduktion anzukurbeln. für Elektroautos. Das Unternehmen baut ein Batteriewerk in Tennessee und verhandelt mit dem Energieministerium über einen Zuschuss von 200 Millionen US-Dollar. Gefördert durch das Infrastrukturgesetz von 2021.

Eine Sprecherin von Energieministerin Jennifer Granholm bestätigte am Dienstag den Abbruch der Verhandlungen mit Microfast, nannte jedoch keinen konkreten Grund.

Das Energieministerium gab in einer Erklärung bekannt, dass es „einen strengen Überprüfungsprozess durchführt, bevor gewährte Mittel freigegeben werden, und dass es nicht ungewöhnlich ist, dass Unternehmen, die für die Teilnahme an Zuschussverhandlungen ausgewählt wurden“, schließlich einen Bundeszuschuss ablehnen.

„Das Ministerium kann bestätigen, dass es sich entschieden hat, die Verhandlungen abzubrechen und Microvast keine Mittel aus dieser kompetitiven Finanzierungsmöglichkeit zu gewähren“, sagte Ministeriumssprecherin Charisma Troiano.

Das Unternehmen reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Republikaner und Demokraten begrüßten die Entscheidung des Ministeriums.

„Dies ist eine Win-Win-Situation für amerikanische Steuerzahler und Unternehmen“, sagte Frank Lucas, Vorsitzender des Wissenschaftsausschusses des Repräsentantenhauses, in einer Erklärung. „Auf keinen Fall sollten unsere Steuergelder ein Unternehmen mit engen Verbindungen zur Kommunistischen Partei Chinas finanzieren. Dieses Geld soll die Batterieproduktion und Lieferkette in Amerika ankurbeln und nicht den chinesischen Würgegriff auf diese Lieferungen verschärfen.“

Lucas und andere Republikaner sagten, sie seien frustriert darüber, dass die Biden-Regierung mehr als sechs Monate gebraucht habe, um „zu einem so klaren Ergebnis zu kommen“. Lucas und andere republikanische Gesetzgeber haben sich wiederholt über die Verbindungen von Microvast zur Kommunistischen Partei Chinas beschwert, wie sie es nennen.

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Die Entscheidung, den Zuschuss zu widerrufen, „zeigt, dass das Energieministerium seine Aufsicht über Steuergelder ernst nimmt“, sagte Frank Pallone, R-NJ, der oberste Demokrat im Energie- und Handelsausschuss des Repräsentantenhauses.

Bei einer Anhörung des Energieausschusses des Senats im Februar stellte Senator John Barrasso, R-Wiyu, die Frage, ob ein geplanter Zuschuss an Microvast China zugute kommen würde. Barrasso verwies auf eine Einreichung eines Unternehmens bei der Securities and Exchange Commission, in der Microfast erklärte, es sei möglicherweise nicht in der Lage, seine geistigen Eigentumsrechte in China zu schützen.

China verlangt oft, dass ausländische Unternehmen mit chinesischen Unternehmen zusammenarbeiten, um im Land tätig zu sein.

In einem Brief an Granholm vom 1. Mai sagte Barrasso, der CEO von Microvast habe „gegenüber den chinesischen Medien mit den engen Beziehungen von Microvast zur Volksrepublik China geprahlt“.

Infrastrukturgesetz von 2021 Angeblich bestehe das Ziel darin, starke inländische Produktionsstandorte und Lieferketten für Elektrofahrzeuge und andere saubere Energie zu entwickeln, sagte Barrasso. Wenn das Energieministerium 200 Millionen US-Dollar an Steuergeldern an ein mit China an der Hüfte verbundenes Unternehmen verteilen würde, wäre „ ein klarer Widerspruch zur Absicht des Gesetzes.“ Überparteiliche Infrastruktur.“

Barrasso bezeichnete den Microvast-Zuschuss als Beispiel für das „Solyndra-Syndrom“ und bezog sich dabei auf ein Programm aus der Obama-Ära, bei dem mehr als 500 Millionen US-Dollar an Kreditgarantien an das gescheiterte Solarstromunternehmen Solyndra ausgezahlt wurden. Er und andere Republikaner sagten, beide Fälle seien von demokratischen Regierungen nur unzureichend geprüft worden.

Das Kreditprogramm ist unter Präsident Donald Trump weitgehend ins Stocken geraten, aber Präsident Joe Biden hat es wiederbelebt. Sie unterscheidet sich von der Infrastrukturgesetzfinanzierung, die unter bestimmten Bedingungen an Microvast und andere Unternehmen vergeben wird.

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Die im Oktober angekündigten Zuschüsse sollten US-Unternehmen bei der Gewinnung und Verarbeitung von Lithium, Graphit und anderen Batteriematerialien unterstützen. Die Biden-Regierung möchte die Produktion und den Verkauf von Elektrofahrzeugen ankurbeln, da dies ein wesentlicher Bestandteil von Bidens Strategie ist, den Klimawandel zu verlangsamen und die Produktion in den Vereinigten Staaten auszubauen.

„Das ist sehr wichtig“, sagte Biden letztes Jahr bei einer Veranstaltung im Weißen Haus, „denn die Zukunft der Autos ist elektrisch.“ Das Energieministerium gewährt Zuschüsse – zusammen mit anderen im Klimagesetz von 2022 genehmigten Ausgaben – ist ein Versuch, „sicherzustellen, dass wir im großen Stil wieder in das (Batterieproduktions-)Spiel einsteigen“, sagte Biden.