Dezember 9, 2022

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Bundesanwälte eröffnen strafrechtliche Ermittlungen zu den Beschäftigungspraktiken von Wells Fargo

Bundesanwälte eröffnen strafrechtliche Ermittlungen zu den Beschäftigungspraktiken von Wells Fargo

Die Bundesanwaltschaft in New York hat eine strafrechtliche Untersuchung eingeleitet, ob Wells Fargo durch das Verhalten gegen Bundesgesetze verstoßen hat gefälschte Interviews von Minderheiten und weiblichen Kandidaten für die Stellen, so zwei mit der Untersuchung vertraute Personen.

Die Untersuchung wird von neu geschaffenen Mitgliedern durchgeführt Bürgerrechtsabteilung In der Kriminalabteilung der Staatsanwaltschaft von Manhattan, sagte People. Sie baten um Anonymität, weil sie nicht berechtigt sind, öffentlich zu sprechen.

Die Untersuchung, die sich noch in einem frühen Stadium befindet, wurde durch einen Bericht der New York Times vom 19. Mai angeregt, der sich auf Detective Joe Bruno konzentrierte. Bruno, ein ehemaliger Mitarbeiter von Wells Fargo, und andere sagten, dass Bankmanager Bewerber befragten, die die Bank als „divers“ – ein Überbegriff für ethnische Minderheiten, Frauen und Mitglieder anderer benachteiligter Gruppen – für Rollen befragte, die bereits von anderen Personen übernommen wurden.

Diese Scheininterviews waren das Ergebnis des Strebens der Bank, die Vielfalt zu erhöhen – ein hochgestecktes Ziel, das in der Praxis umständlich wurde, weil es, wie einige Mitarbeiter sagten, darum ging, die Bemühungen der Bank aufzuzeichnen, mehr Minderheiten einzustellen, anstatt sie tatsächlich einzustellen.

Diese Praxis wurde mit der „diversifizierten“ Richtlinie von Wells Fargo in Verbindung gebracht, die besagt, dass mindestens die Hälfte der Kandidaten, die für Jobs mit einem Gehalt von 100.000 USD oder mehr befragt werden, „diversifiziert“ sein müssen. Die Regel wurde Mitte 2020 festgelegt, aber die Praxis, Scheininterviews zu führen, gab es schon lange vorher, weil Wells Fargo eine ähnliche ungeschriebene Richtlinie hatte.

Eine Sprecherin von Wells Fargo lehnte es ab, sich zu den Ermittlungen zu äußern.

Es ist nicht klar, welche Anklagepunkte sich gegebenenfalls aus den Ermittlungen ergeben könnten. Aber es zeigt eine neue Bereitschaft der Bundesbehörden, Bürgerrechtsverletzungen strafrechtlich zu verfolgen, in einer Zeit, in der Hassverbrechen zunehmen – zumal das Strafrecht selten auf die Behandlung von Arbeitnehmern oder Kunden durch Unternehmen angewandt wird.

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Die Abteilung für Bürgerrechte, die sich mit der Untersuchung von Wells Fargo befasst, wurde im November von Damien Williams, dem US-Staatsanwalt für den Südbezirk von New York, eingerichtet.

Nach Bundesgesetz ist es zum Beispiel ein Verbrechen, einen „Bewerber für eine besondere Beschäftigung“ aufgrund „seiner Rasse, Hautfarbe, Religion oder nationalen Herkunft“ zu stören.

Bundesbehörden berufen sich in der Regel auf zivilrechtliche Antidiskriminierungsgesetze, wenn sie Klagen gegen Unternehmen wegen Diskriminierung am Arbeitsplatz einreichen. Außerdem verlassen sich Klienten, die aufgrund ihrer Rasse missbraucht werden, häufig auf staatliche Antidiskriminierungsgesetze, um Gerechtigkeit zu erlangen.

Bei der Einrichtung der Abteilung für Bürgerrechte sagte Williams, die Bundesbehörden müssten überdenken, wie das Justizsystem mit Diskriminierungsfällen umgehe. Er sagte, dass die Verfolgung von Strafverfahren die Bemühungen um Gerechtigkeit für Diskriminierungsopfer „effektiver“ machen würde.

Bei Wells Fargo, einer der größten Banken des Landes mit fast 250.000 Mitarbeitern, wurden Scheininterviews in mehreren Geschäftsbereichen durchgeführt, darunter Hypothekendienstleistungen, Wohnungsbaudarlehen und Privatkundengeschäfte. Der Bericht der Times vom letzten Monat konzentrierte sich auf das Vermögensverwaltungsgeschäft der Bank.

Seitdem haben 10 weitere aktuelle und ehemalige Mitarbeiter Geschichten darüber erzählt, wie sie sich gefälschten Interviews unterzogen, wie sie diese gegeben oder Papiere gesehen haben, die diese Praxis dokumentieren. Die Personen sprachen unter der Bedingung der Anonymität, weil sie Vergeltung durch Wells Fargo oder ihre derzeitigen Arbeitgeber befürchteten.

In einem Interview am Montag sagte Bai Ling, Leiterin der Personalabteilung von Wells Fargo, sie glaube nicht, dass die Praxis der Scheininterviews ein „systematisches Problem“ sei. Sie sagte, das Personal habe sich nicht darüber beschwert.

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„In den letzten acht Monaten kann ich Ihnen sagen, dass ich so etwas von der Rekrutierungsgemeinschaft noch nie gehört habe“, sagte Frau Ling. „Ich habe noch nicht einmal den Ausdruck ‚Fake-Interview‘ gehört.

Sie fügte hinzu, dass es für die Bank keine Möglichkeit gebe, das Ausmaß des Problems zu verstehen, es sei denn, die Mitarbeiter hätten sich zu Wort gemeldet. „Wir können nicht auf Dinge reagieren, die wir nicht kennen“, sagte sie.

In einigen Fällen gab es schriftliche Aufzeichnungen über die Praxis, gefälschte Interviews zu führen. Ende 2020, nur wenige Tage nachdem Wells Fargo jemandem, der nach den Maßstäben der Bank als „diversifiziert“ galt, einen Job angeboten hatte, bat ein Personalmitarbeiter diese Person, sich für einen anderen Job bei der Bank zu bewerben, so eine von The Times überprüfte E-Mail.

Der Wells-Fargo-Mitarbeiter machte deutlich, dass die Premiere zwar noch auf dem Tisch liege, die Bank aber auch zeigen wolle, dass sie für beide Rollen „qualifizierte Kandidaten“ habe. „Halten Sie die Reservierung einfach für uns fest“, schrieb der Mitarbeiter in der E-Mail.

Auf die Frage nach dem Schreiben des Personalreferenten sagte Frau Ling: „Wir prüfen die Kommunikation.“

Am Montag kündigte Charles W. Scharf, CEO von Wells Fargo, an, dass die Bank dies tun werde Pause Regel „Verschiedene Liste“, um ihre Umsetzung zu untersuchen und Änderungen vorzunehmen, um weitere Scheininterviews zu verhindern.

Die Bank hatte bereits mit Möglichkeiten experimentiert, den Einstellungsprozess zu vereinfachen. Im Februar startete Wells Fargo ein Pilotprogramm, das Stellenausschreibungen und „verschiedene Dienstplan“-Interviewanforderungen in Fällen eliminierte, in denen interne Kandidaten identifiziert worden waren. Ziel war es, Mitarbeitern den Übergang in neue Positionen innerhalb der Bank zu erleichtern. Bis dahin musste gemäß der Richtlinie jede Stelle ausgeschrieben und mit „diversen“ Kandidaten interviewt werden, es sei denn, Manager beantragten ausdrücklich eine Ausnahmeregelung, die die Zustimmung hochrangiger Führungskräfte erforderte.

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Frau Ling sagte, der Pilot habe nichts mit Problemen zu tun, die sich aus der Regel der „diversen Liste“ ergeben.

Wells Fargo arbeitet seit fünf Jahren an einer unternehmensweiten Bereinigung seiner Geschäftspraktiken. Ab 2016 wurde öffentlich bekannt, dass die Bank im Namen der Kunden ohne deren Wissen gefälschte Konten eröffnete, einige mit falschen Gebühren für Hypothekendarlehen belastete und andere zwang, unnötige Autoversicherungen abzuschließen. Skandale Kosten die Bank Mehr als 4,5 Milliarden Dollar an Bußgeldern.

Anfang 2018 die Federal Reserve Vermögensobergrenze auferlegt Wells Fargo wurde am Wachstum gehindert, bis die Regulierungsbehörden davon überzeugt waren, dass seine Risikomanagementpraktiken und sein Umgang mit Kunden stabil waren. Seitdem hat sich die Führung der Bank geändert, und Herr Scharf trat sein Amt im Herbst 2019 an. Die Aufsichtsbehörden haben Wells Fargo immer noch nicht alle Klarheit gegeben.

Seine Nöte gingen weiter.

Eine Gruppe schwarzer Hausbesitzer vor kurzem Klage Bank verzögert die Refinanzierung ihrer Hypothek. Wertpapier- und Börsenkommission Wells Fargo muss eine Geldstrafe von 7 Millionen US-Dollar zahlen für die Nichteinhaltung der Gesetze zur Bekämpfung der Geldwäsche. Rohit Chopra, Direktor des Consumer Financial Protection Bureau, hat Wells Fargo an die Spitze seiner Liste der „Wiederholungstäter“ gesetzt. Anregung Ihnen sollten die Betriebserlaubnisse entzogen werden, weil sie gegen viele Finanzvorschriften verstoßen haben.

Matthäus Goldstein Mitarbeit bei der Erstellung von Berichten.