Februar 28, 2024

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Anzeichen für einen Abgang der EVP trüben die Hoffnungen für digitale Medien

Anzeichen für einen Abgang der EVP trüben die Hoffnungen für digitale Medien

Als Vice Media 2018 Nancy Dubuque zur neuen CEO ernannte, deutete ihr Vertrag auf eine ihrer Aufgaben hin. Verkaufen Sie das Unternehmen – das damals ein Liebling der Medienbranche war – und es könnte laut einer Kopie des Vertrags, die der New York Times vorliegt, einen beträchtlichen Aktienbonus einstreichen.

Bisher ist dies nicht gelungen. Am Freitag sagte Frau Dubuque, sie werde Vice verlassen, von dem die Investoren erwarten, dass es viel weniger wert ist als vor ihrer Übernahme.

Erst vor einem Monat gab Frau Dubuque bekannt, dass das Unternehmen zum Verkauf stünde. Noch ist kein Deal zustande gekommen.

Sein unerwarteter Abgang – der letzte am Freitag – und die Kämpfe von Vice in den letzten Jahren unterstreichen die schwindenden Geschicke einer Gruppe von Unternehmen für digitale Medien, die vor nicht allzu langer Zeit als die Zukunft der Branche bezeichnet wurden.

Vice, das auf dem Höhepunkt seiner atemberaubenden Bewertung von 5,7 Milliarden US-Dollar als neuer Medienriese gefeiert wird, wurde von einigen frühen Unterstützern, darunter Disney, begehrt. Das Unternehmen hat Schulden angehäuft und wird voraussichtlich deutlich unter dieser hohen Bewertung verkaufen.

Eine mit dem Verkaufsprozess vertraute Person sagte, dass Angebote für Vice bald fällig seien und sie das Unternehmen wahrscheinlich innerhalb der nächsten 60 Tage verkaufen werde.

Andere große digitale Medienunternehmen wie BuzzFeed und Vox Media hatten ähnliche Rückschläge. Der Enthusiasmus der Investoren ließ nach, als diese Unternehmen Schwierigkeiten hatten, einige ihrer höchsten Ambitionen zu erfüllen, digitale Werbung wandte sich zunehmend Technologiegiganten wie Alphabet und Meta zu und alte Medienunternehmen begannen, sich darauf zu konzentrieren, zu Streaming-Giganten wie Netflix aufzuschließen.

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„Der Markt ist wieder bei den Wurzeln angekommen“, sagte Keith Hernandez, ehemaliger CEO von BuzzFeed und Mitbegründer des digitalen Beratungsunternehmens Launch Angle. Potenzial und Versprechen sind Gewinnmarge und Effizienz gewichen. Sexy verkauft sich einfach nicht. „

In einer Mitteilung an die Mitarbeiter am Freitag sagte Frau Dubuque, dass das Unternehmen, obwohl Vice mit geschäftlichem Gegenwind konfrontiert war, während ihrer Amtszeit weniger auf Werbung angewiesen war und große Fortschritte gemacht hatte, um finanziell unabhängiger zu werden.

Sie bemerkte auch andere Verbesserungen unter ihrer Führung, einschließlich der Schaffung eines integrativeren Arbeitsumfelds. Frau Dubuque kam zu Vice, kurz nachdem Untersuchungen der Unternehmenskultur, unter anderem von The Times, Vorfälle sexueller Belästigung von Frauen aufgedeckt hatten, die für das Unternehmen arbeiten.

„Ich weiß, dass Sie zu den flexibelsten, kreativsten und entschlossensten Talenten in der Geschäftswelt gehören und dass Ihre Zukunft hell und hoffnungsvoll ist“, schrieb Frau Dubuque in ihrer E-Mail. „Denken Sie daran, woran ich Sie zu erinnern versuche, und dies ist, Ihren Fortschritt zu würdigen.“

Sie wurde am Freitag telefonisch kontaktiert und lehnte eine weitere Stellungnahme ab.

In einer Erklärung sagte der Vorstand von Vice, dass Frau Dubuque in einer kritischen Zeit in das Unternehmen eingetreten sei und „das Unternehmen für langfristigen Erfolg positioniert“ habe, und fügte hinzu, dass Vice bald eine neue Führung für das Unternehmen bekannt geben werde.

Der Abgeordnete lehnte es ab, sich zu den Beratungen des Vorstands zu äußern.

Frau Dubuque ersetzte Vice-Gründer Shane Smith, der eine Reihe von Geschäften abschloss, die die Bewertung des Unternehmens höher als je zuvor machten, es aber mit belastenden finanziellen Verpflichtungen gegenüber seinen zunehmend besorgten Investoren hinterließen, die begierig darauf waren, auszusteigen.

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Zu Beginn der Ernennung von Frau Dubuque gab es einen großen Spannungspunkt.

Im März 2018 traf sich der Vorstand von Vice telefonisch in einer privaten Sitzung, um seinen neuen CEO zu wählen, laut einer Kopie des Sitzungsprotokolls, das The Times und zwei mit den Beratungen des Vorstands vertrauten Personen vorliegt. Herr Smith, ein Vorstandsmitglied, sagte den anderen Direktoren, dass Lecks an die Presse das Unternehmen zwingen, einige seiner Entscheidungen zu beschleunigen.

Darüber hinaus drückte Kevin Mayer, ein Vorstandsmitglied, das damals ein hochrangiger Disney-Manager war, seine Frustration darüber aus, dass er nichts von der möglichen Einstellung von Frau Dubuque wusste, bis diese in der Endphase war. Disney hatte Beteiligungen an Vice und A&E Networks, wo Frau Dubuc CEO war.

Dennoch stimmte der Vorstand der Ernennung von Frau Dubuque zu und äußerte sich optimistisch, dass eine erfahrene Führungskraft mit der nachgewiesenen Erfolgsbilanz von Frau Dubuque die kulturellen Probleme von Vice angehen und seine finanzielle Leistung vor einem möglichen Verkauf verbessern könnte. Herr Meyer, der empört war, enthielt sich der Stimme.

Als Teil ihres Vertrages wurden Frau Dubuc laut der Niederschrift ihres Vertrages Zehntausende von Vice-Aktien zugesprochen. Da es sich um ein privates Unternehmen handelt, kann der Verkauf von Aktien ein stressiger Prozess sein. Es wird einfacher sein, Aktien zu bekommen, wenn das Unternehmen verkauft wird oder an die Börse geht. Aktienzuschüsse sind ein üblicher Anreiz, der Mitarbeitern in Startup-Unternehmen angeboten wird. Laut einer Kopie ihres Vertrags verdiente Frau Dubuque außerdem ein Jahresgehalt von über 1,5 Millionen US-Dollar und einen riesigen Signing-Bonus.

In den Jahren, seit Frau Dubuque in das Unternehmen eingetreten ist, hat das Unternehmen darum gekämpft, eine nachhaltige Rentabilität zu erreichen. Im vergangenen Jahr verfehlte das Unternehmen sein Umsatzziel von 700 Millionen US-Dollar um fast 100 Millionen US-Dollar. Viele der größten Unterstützer von Vice, darunter Disney und A&E Networks, erwarten nicht mehr, dass sie aus den Investitionen, die sie in das Unternehmen getätigt haben, einen Gewinn erzielen werden.

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In einem Interview im vergangenen Monat über Pläne, einen Teil oder das gesamte Unternehmen zu verkaufen, sagte Frau Dubuque, dass Vice im Jahr 2023 die Gewinnschwelle erreichen würde.

Damals sagte sie, das Unternehmen habe ernsthafte Probleme gehabt, als es ankam, und bemerkte, es sei „unklar, ob das Unternehmen überleben könne“.