April 17, 2024

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Zach LaVine sammelt einen Bulls 19-Pointer und betäubt die Raptors in einem Ausscheidungsspiel.

Zach LaVine sammelt einen Bulls 19-Pointer und betäubt die Raptors in einem Ausscheidungsspiel.

Die Toronto Raptors steuerten im Spiel am Mittwoch gegen die Chicago Bulls auf einen scheinbar leichten Heimsieg zu.

Zack Lavigne hatte andere Ideen. Die Bulls Guard befeuerte in der zweiten Halbzeit eine furiose Rallye in Chicago mit einem 19-Punkte-Rückstand und sicherte sich einen 109-105-Sieg, um die Playoffs zu überleben. Die Raptors-Saison endete mit einer atemberaubenden Niederlage.

Toronto – der neunte Samen – eröffnete im ersten Viertel eine 28: 23-Führung und baute dann eine 30: 24-Führung im zweiten Viertel durch einen Halbfeldschuss von Fred VanVleet aus, um mit einer 58: 47-Führung in die Halbzeit zu gehen. Beflügelt von einem begeisterten Heimpublikum bauten sie ihre Führung zu Beginn des dritten auf 66:47 aus. Aber das war nicht genug.

Zach LaVine erzielte 30 seiner 39 Punkte nach der Halbzeit. (John E. Sokolowski/Reuters)

Die Bullen auf Platz 10 würden im vierten Quartal mit 9: 0 gehen, um ihr Defizit auf 87: 84 zu reduzieren. Sie trennten das Spiel bei 91-91 und gingen dann zur Halbzeit mit 96-93 in Führung, auf einen Patrick Beverly 3-Zeiger mit 5:07 verbleibenden. Die Raptors verringerten ihren Rückstand in der letzten Minute des Spiels auf eins, aber LaVine baute Chicagos Führung mit zwei Freiwürfen auf 107-104 aus, 17,2 Sekunden vor Schluss im Spiel. Sein letzter Freiwurf war der 39. Punkt im Spiel und der 30. Punkt in der zweiten Halbzeit. Er fügte sechs Rebounds und drei Assists hinzu.

Pascal Siakam hatte die Chance, das Spiel für die Raptors mit drei Freiwürfen auf der anderen Seite auszugleichen. Die Offiziellen pfiffen Alex Caruso für einen Siakam-3-Zeiger-Schießfehler mit 12 Sekunden vor Schluss. Er traf den ersten, verpasste aber die nächsten beiden und sicherte sich einen Chicago-Sieg.

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Die verpassten Freiwürfe waren ein passendes Ende des Spiels, bei dem Toronto 50 % (18 von 36) an die Latte schoss. Es schien, dass die Hilfe für DeMar DeRozans Tochter von der Tribüne einen echten Einfluss auf das Spiel hatte.

Diyar DeRozan mit Unterstützung

DeRozan, der seine ersten neun Spielzeiten bei den Raptors verbrachte, brachte seine Tochter Diar DeRozan zum Spiel, um die Bulls anzufeuern. Sie hatte ein exzellentes Bankdrücken unter dem Korb und nutzte es zum Vorteil von Chicago. Als die Menge im Scotiabank Center über die Freiwürfe der Raptors verstummte, stieß Diar einen Schrei aus, um die Schützen von Toronto abzulenken.

Dies geschah bei jedem der 36 Freiwürfe von Toronto. Die Raptors schossen deutlich unter ihrem Saisondurchschnitt von 78,4 % an der Latte, was sich letztendlich als kostspielig herausstellte.

DeRozan hatte 23 Punkte, sieben Rebounds, drei Assists und zwei Steals gegen die ehemaligen Raptors, die ihn 2018 im Rahmen des Deals, der Kawhi Leonard zurück nach Toronto brachte, an die Spurs verkauften. Nach dem Spiel ging Diar auf das Feld, um ihren Vater zu umarmen, während sie von ESPN interviewt wurde.

„Wir wurden nicht überwältigt. Wir haben keine negativen Ergebnisse erzielt“, sagte DeRozan. „Wir hatten das Vertrauen zu wissen, dass wir zurückkommen können.“

Die Bulls rückten am Freitag vor, um gegen die Nummer 7 der Miami Heat anzutreten, die am Dienstag gegen die achtplatzierten Atlanta Hawks mit einem Playoff-Platz auf der Torlinie verlor. Der Sieger des Freitagsspiels sichert sich einen Platz im Finale Ost.