April 16, 2024

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Wissenschaftler haben die gewalttätigen Jagdtaktiken der kalifornischen Schwertwale aufgedeckt, wie Schwanzschlagen und Kopfstoßen, nachdem sie die mysteriöse Gruppe von Raubtieren 16 Jahre lang untersucht hatten.

Wissenschaftler haben die gewalttätigen Jagdtaktiken der kalifornischen Schwertwale aufgedeckt, wie Schwanzschlagen und Kopfstoßen, nachdem sie die mysteriöse Gruppe von Raubtieren 16 Jahre lang untersucht hatten.
  • Schwertwale üben Kopfstöße, Schwanzschläge und Massengewalt gegen ihre Beute aus
  • Wer in der kalifornischen Monterey Bay lebt, hat ein klares Lieblingsessen: Seelöwen
  • Ihr zweitliebster Snack sind jedoch die Jungen saisonal wandernder Grauwale
  • Weiterlesen: Walbeobachter können eine atemberaubende Jagd auf einen Killerwal aus nächster Nähe beobachten

Eine neue Studie zeigt, dass Schwertwale in der Monterey Bay brutale Jagdtechniken anwenden, um ihre Beute zu erlegen.

Ein Team von Wissenschaftlern untersucht seit 2006 eine bestimmte Gruppe furchterregender Tiere und hat herausgefunden, dass diese Wale alles jagen, von Seelöwen und Seevögeln bis hin zu See-Elefanten und Grauwal-Kälbern – und jede Methode nutzen, um an ihre Nahrung zu kommen.

Zu ihren Jagdtechniken gehörten Kopfstöße, Schläge mit dem Schwanz, um sie zu betäuben, und sogar das Abschleudern ihrer Beute in die Luft.

In freier Wildbahn aufgenommene Bilder zeigen Raubtiere, die sich versammeln, um ein Grauwalkalb von seiner Mutter zu trennen, bevor sie das Baby töten und fressen, und andere gefangene Orcas sind zu sehen, wie sie einen Delfin wie eine Stoffpuppe in die Luft werfen.

Die Ergebnisse bieten einen seltenen Einblick in die Welt dieser Gruppe von Killerwalen, die hauptsächlich Säugetiere in offenen Gewässern jagen und von Wissenschaftlern nicht gut verstanden werden.

Killerwal jagt kalifornischen Seelöwen. Seelöwen machten zwischen 2006 und 2021 fast die Hälfte der Beute der Schwertwalgruppe aus.
Ein vorbeiziehender männlicher Killerwal schlägt seinen Schwanz gegen das Wasser, um einen jungen Seeelefanten zu betäuben.

Wissenschaftler fanden heraus, dass Wale ihr Jagdverhalten veränderten, je nachdem, ob sie offene Gewässer durchstreiften oder Unterwasserschluchten nach Beute absuchten.

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Erleben Sie den „unglaublichen“ Moment, in dem ein Killerwal in nur zwei Minuten im Alleingang einen Weißen Hai tötet und frisst.

Während der bei diesem Ereignis beobachteten Interaktionen wurden mindestens zwei Weiße Haie getötet, wie die Entdeckung eines zweiten 3,55 m (11,6 ft) großen Kadavers in der Nähe beweist.

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Im offenen Wasser breiten sie sich aus und bewegen sich unregelmäßig, vielleicht um ein größeres Gebiet abzudecken und ihre Bewegungen für die Beute schwerer vorhersehbar zu machen.

Aber im Tal bewegten sie sich heimlich, und Wissenschaftler vermuten, dass sie auf die Bewegung des Wassers lauschen, um in dieser Umgebung nach Beute zu jagen.

In den letzten Jahren haben Schwertwale aufgrund ihrer koordinierten Angriffe auf andere Raubtiere wie Haie und ähnlicher Angriffe auf Boote große internationale Aufmerksamkeit erlangt.

Im vergangenen März musste beispielsweise ein verängstigtes britisches Paar hilflos zusehen, wie eine Gruppe Schwertwale wiederholt ihr Segelboot rammten und dabei das Ruder brachen.

Sie jagen auch alleine, wie letzten Monat beobachtet wurde, als ein Killerwal einen Weißen Hai tötete und ihm in weniger als zwei Minuten die Leber – ihr Lieblingsteil des Hais – entfernte.

In der neuen Studie fanden Wissenschaftler heraus, dass Schwertwale in der Monterey Bay mehr Seelöwen fressen als jede andere Beute, wobei die Tiere etwa 48 % ihrer Beute ausmachen.

Eine Beobachtung ergab, dass ein Killerwal einen See-Elefanten mit einem gewaltigen Schwanzschlag betäubte.

Grauwalkälber waren die zweithäufigste Beute und machten etwa 22 Prozent der Killerwaltötungen in der Monterey Bay aus.

Drittens waren die riesigen See-Elefanten, die bis zu 9.000 Pfund wiegen können, am häufigsten anzutreffen. Diese großen Säugetiere waren für etwa 7 Prozent ihrer Tötungen verantwortlich.

Ein Killerwal wirft einen Pazifischen Weißseitendelfin in die Luft. Wale jagen diese Delfine oft, indem sie von unten kommen und sie aus dem Wasser stoßen.
Der Killerwal greift mit seinen Zähnen nach der Plattform oder dem Oberkiefer eines erwachsenen Zwergwals. Schwertwale halten ihre größeren Beutetiere oft unbeweglich, während andere sie angreifen.

Als nächstes standen Seehunde und Gemeine Delfine mit jeweils etwa sechs Prozent auf der Liste. Gelegentliche Seevögel, Schweinswale, Pazifische Weißseitendelfine und Dall-Tümmler waren am wenigsten anfällig für gelegentliche Raubtiere.

Zusätzlich zu dem, was die Wale fangen, suchten die Forscher auch danach, wo sie gefangen werden.

Sie stellen fest, dass das tiefe Unterwasser-Canyon-System in der Monterey Bay ein wichtiges Jagdrevier für Meeresräuber zu sein scheint.

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Das tiefe Wasser und der felsige Meeresboden machen dieses Talgebiet zu einem idealen Lebensraum für Krill, Tintenfische und Fische – Nahrungsmittel, die ihre Beute gerne frisst.

Da diese Gruppe von Schwertwalen wusste, dass diese schmackhaften Bodentiere Seelöwen, Robben und andere Meeressäugetiere in der Monterey Bay jagen würden, scheint sie gelernt zu haben, ihre eigene Nahrung zu finden.

Forscher haben dokumentiert, was passiert, wenn sich Killerwale zusammenschließen, um ein Grauwalkalb zu jagen.
Nachdem die Killerwale das Kalb von seiner Mutter getrennt hatten, rammte ein erwachsenes Männchen seinen Kopf hinein und betäubte das Kalb.

Es gibt drei Hauptarten von Schwertwalen: Durchreisende Wale, Residentwale und Meereswale.

Die Bewohner leben meist an einem Ort und fangen kleine und mittelgroße Fische wie den unwiderstehlichen Lachs. Durch ihre großen Familiengruppen können sie Nahrungsquellen und Nährstoffe besser ausfindig machen.

Die Meeresbewohner leben in der Regel in großen Gruppen neun oder mehr Meilen vom Land entfernt und jagen Haie.

Durchreisende leben in kleineren Gruppen und jagen hauptsächlich Säugetiere – was jede Reise zu einem potenziellen Kampf auf Leben und Tod macht.

Nachdem sie ein Grauwalkalb betäubt hatten, tauchten die Killerwale unter und ertränkten das Kalb, indem sie es mit ihren Körpern zusammendrückten.
Nachdem sie das Kalb getötet haben, ernähren sich Schwertwale vom Unterkiefer und der Zunge des Kalbes. Seine Eingeweide erscheinen über dem Wasser und sein Schwanz erscheint unter der Wasseroberfläche am unteren Rand des Bildes.
Forscher beobachteten während 270 Stunden Verhaltensbeobachtungen, wie Schwertwale (Orcas) auf Säugetierjagd in der kalifornischen Monterey Bay ihre Zeit verbrachten. Die Ergebnisse geben Einblick in die Interaktionen zwischen Raubtieren und Beutetieren in dieser Unterwasserschlucht und Tiefwasserumgebung.

Ihr Name ist eigentlich ungenau, da sie sich in der Regel in denselben küstennahen Gebieten aufhalten wie die Population. Aber vor Jahrzehnten dachten Wissenschaftler, sie seien Nomaden, und der Name blieb hängen.

Es sind diese Gruppen von Transienten, die die Wissenschaftler in der neuesten Studie beobachtet haben. Dabei haben sie jede ihrer Sichtungen in Monterey Bay sorgfältig katalogisiert, ihre Standorte kartiert und genau notiert, was sie taten.

Sie verbrachten die meiste Zeit (51 %) mit der Suche nach Beute und teilten diese Zeit zu gleichen Teilen in der Meeresschlucht und im offenen Wasser auf.

10 % ihrer Zeit verbrachten sie mit der Jagd auf Beute, 23 % mit der Nahrungsaufnahme, 9 % mit Reisen, 6 % mit Geselligkeit und 1 % mit Ausruhen.

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Diese Grafik zeigt die durchschnittliche Anzahl der Killerwale (schwarze durchgezogene Linie) und Grauwale (graue gepunktete Linie) jeden Monat in den Gewässern der Monterey Bay. Die Zahl der Schwertwale stieg von März bis Juni an, als Grauwale durch die Monterey Bay zogen. Im Frühjahr wandern Grauwale mit ihren Jungen aus den Tropen auf dem Rückweg von ihren tropischen Geburtsgebieten zu ihren Nahrungsgebieten in der Arktis.
Die Markierungen eines Schwertwals weisen darauf hin, dass er viel Zeit im offenen Ozean verbringt – dort, wo der Walhai lebt.

Die in die aktuelle Studie einbezogene Gruppe von Walen war vorübergehend, und obwohl einige von ihnen in offenen Gewässern jagten, wurden sie größtenteils in und um die Bucht gesichtet.

Kürzlich wurde jedoch eine vierte Gruppe von Killerwalen identifiziert: die Ozeanwale.

Laut einem Bericht der britischen Zeitung „Daily Mail“ jagte eine bisher unerforschte Gruppe von 49 Schwertwalen bis zu 190 Meilen vor der Küste von Kalifornien und Oregon und jagte große Beutetiere wie Pottwale. Stady Veröffentlicht letzte Woche.

Wissenschaftler können erkennen, dass diese Wale die meiste Zeit im offenen Meer verbringen, weil sie Bissspuren von Ausstechhaien tragen, die nur dort leben.

Menschen sehen diese charakteristischen Wunden seit mehr als einem Jahrzehnt bei Schwertwalen, die in den südlichen und westlichen Regionen des Pazifischen Ozeans, in der Nähe von Neuseeland und der Antarktis, leben.

Das verstorbene Grauwalkalb wurde 2011 gestrandet aufgefunden. Am Tag zuvor hatten Wissenschaftler beobachtet, wie eine Gruppe Schwertwale es in der Monterey Bay angriffen. A und C zeigen den fehlenden Kiefer des Tieres und B zeigt die parallelen Risse, die durch die Zähne des Killerwals entstanden sind.
Tatsächlich jagen „vorübergehende“ Schwertwale im Laufe der Jahre tendenziell in derselben Gegend, insbesondere in den Gewässern des Monterey Canyon, einem Unterwasser-Canyon-System, das einen idealen Lebensraum für die Tiere darstellt, die Schwertwale fressen.

Aber es war neu, sie bei Killerwalen zu sehen, die in der Nähe von Nordamerika leben.

Jede dieser Walgruppen führt ein sehr unterschiedliches Leben, und Wissenschaftler haben festgestellt, dass sie nicht einmal dieselbe Sprache sprechen.

Mit der Zeit verändern sich jedoch durch Veränderungen in der Umgebung ihre Gewohnheiten.

In vielen Gebieten kollabieren die ortsansässigen Schwertwalbestände, da die Zahl der Lachse abnimmt.

In einigen Fällen treten Durchreisende an ihre Stelle – sie ernähren sich von Robben und anderen Lebewesen, die sich von Tintenfischen und kleinen Fischen ernähren, die sich wehren können, wo Lachse es nicht können.

Mit der Zeit werden wir sehen, wie sich auch vergängliche Schwertwale an eine sich verändernde Welt anpassen.

Die Stady Es wurde heute im PLOS One Magazin veröffentlicht.