April 21, 2024

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Astrobotic bittet Experten der Raumfahrtindustrie um Hilfe bei der Griffin-Landemission

Astrobotic bittet Experten der Raumfahrtindustrie um Hilfe bei der Griffin-Landemission

WASHINGTON – Während Astrobotic Corp. die Untersuchung des ersten Mondlanders abschließt, engagiert das Unternehmen Beamte mit Branchenerfahrung, um bei der Entwicklung eines zweiten, größeren Landers zu helfen.

Astrobotic gab am 21. März bekannt, dass es Steve Clark zum neuen Vizepräsidenten für Lander und Raumfahrzeuge und Frank Perry zum technischen Direktor ernannt hat. Außerdem wurden Mike Gazarek und Jim Reuter zu Beratern ernannt.

Clark ist ein ehemaliger NASA-Administrator, der unter anderem als stellvertretender Associate Administrator für Exploration im Science Mission Directorate der NASA tätig war und das Commercial Lunar Payload Services (CLPS)-Programm beaufsichtigte, zu dem Astrobotic gehört. Zuletzt war er Direktor für Future Architecture bei Sierra Space. Perry ist der ehemalige Direktor des Safety and Mission Assurance Office am NASA Langley Research Center.

John Thornton, CEO von Astrobotic, sagte in einem Interview, dass die Ernennungen darauf abzielen, Leute mit umfassender Erfahrung zu gewinnen, um bei den anderen Projekten des Unternehmens im Zusammenhang mit Mondlandern zu helfen.

„Er versteht das CLPS-Modell, weil er das CLPS-Modell bei der NASA ins Leben gerufen hat“, sagte Clark. „Er bringt viel Talent und die richtigen Fähigkeiten in das Unternehmen und insbesondere in das Griffin-Programm ein.“ Griffin ist ein von Astrobotic gebauter Mondlander, der größer ist als der im Januar gestartete Peregrine-Lander.

Thornton sagte, das Unternehmen habe Perry aufgrund seines Hintergrundwissens in den Bereichen Sicherheit und Missionssicherung bei der NASA Langley eingestellt. „Dies wird ein Bereich sein, in dem wir hier bei Astrobotic noch mehr tun werden, um voranzukommen, und wir freuen uns, ihn an Bord zu haben und dabei zu helfen, unsere Ingenieursteams zu leiten und ein Team aufzubauen, das in der Lage ist, nicht nur einmal, sondern immer wieder erfolgreich zu fliegen.“

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Gazarek und Reuter, beide ehemalige stellvertretende Administratoren der NASA für Raumfahrttechnologie, sind die ersten Berater, die das Unternehmen öffentlich bekannt gegeben hat, obwohl Thornton sagte, dass viele andere dem Unternehmen auf weniger formelle Weise helfen. „Wir können im Grunde jeden dieser Leute anrufen und Experten in fast jedem Bereich gewinnen.“

Diese Ernennungen erfolgen, während Astrobotic daran arbeitet, seine Untersuchungen der Peregrine Mission 1, der ersten Mondlandemission, abzuschließen. Dieses Raumschiff wurde am 8. Januar gestartet, erlitt jedoch wenige Stunden nach dem Start ein Treibstoffleck und konnte so nicht auf der Mondoberfläche landen. Die Raumsonde flog anderthalb Wochen lang im Mondraum, bevor sie über dem Südpazifik wieder eintrat.

Astrobotic sagte zum Zeitpunkt der Mission, dass die wahrscheinliche Ursache des Lecks ein Ventilversagen war, das dazu führte, dass Helium in den Oxidationsmitteltank strömte und diesen unter Überdruck setzte. „Sie machen wirklich gute Fortschritte“, sagte Dan Hendrickson, Vizepräsident für Geschäftsentwicklung bei Astrobotic, auf einer Sitzung des Goddard Space Science Symposiums der American Astronautical Society am 21. März. „Wir arbeiten hart daran, die Grundursache zu ermitteln, die dann die Korrekturmaßnahmen bestimmen wird, die wir bei der nächsten Landemission, nämlich Griffin, ergreifen werden.“

Thornton sagte, die Überprüfung, an der auch externe Experten beteiligt seien, solle in „Wochen, nicht in Monaten“ abgeschlossen sein, das Unternehmen habe jedoch keine Frist für den Abschluss gesetzt.

„Wenn es zusätzliche Zeit braucht, um alle Probleme zu finden und sicherzustellen, dass wir sie vollständig verstehen, werden wir uns diese Zeit nehmen, abgewogen mit der Notwendigkeit, dieses Feedback so schnell wie möglich für Griffin zu erhalten“, sagte er. Das bedeutet, dass einige der gewonnenen Erkenntnisse auch im Verlauf der Ermittlungen in Griffin einfließen müssen.

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Der Montageprozess von Griffin schreitet gut voran, während die Untersuchung andauert, aber er sagte, das Unternehmen bereite sich darauf vor, auf der Grundlage des Ergebnisses der Untersuchung einige Anpassungen vorzunehmen. „Wir haben vorhergesehen, wo die Auswirkungen sein würden, und haben uns grundsätzlich von diesen Bereichen ferngehalten“, wie zum Beispiel Ventilen, sagte er.

Diese Änderungen würden sich nicht nur auf die Ausrüstung von Griffin auswirken, sondern auch auf dessen Zeitplan, sagte er. Der Lander sollte Ende dieses Jahres starten, um den Volatile Investigation of Polar Exploration (VIPER)-Rover der NASA in die Südpolregionen des Mondes zu bringen, um dort nach Wassereis zu suchen. Sobald die Fehleruntersuchung abgeschlossen sei, „werden wir dann wissen, was zu tun ist und welche Auswirkungen es haben wird.“