September 27, 2022

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Wie würde ein erdähnlicher Planet in Alpha Centauri aussehen?

Wie würde ein erdähnlicher Planet in Alpha Centauri aussehen?
Zoomen / Künstlerische Darstellung eines erdähnlichen Planeten in einem nahegelegenen Sternensystem.

Wir wissen jetzt, dass es unser nächster Nachbar, Proxima Centauri, ist Es beherbergt mindestens zwei Planeten. Aber wir sind nicht sicher, ob es irgendwelche Planeten in der Nähe von Alpha Centauri gibt, ein binäres System gleich dahinter. Wenn sie jedoch dort wären, wissen wir jetzt, wie sie aussehen könnten. neue Suche Verwenden Sie Modellierungsdaten und Spektroskopie der Sterne des Systems, um abzuschätzen, was für ein Gesteinsplanet sich in der bewohnbaren Zone des Systems gebildet haben könnte.

Um die Zusammensetzung dieses hypothetischen Planeten mit dem Spitznamen α-Cen-Erde abzuschätzen, entwickelte das Team ein sogenanntes Devolatization-Modell. Zunächst betrachteten sie die Mengen an flüchtigen Elementen (Wasserstoff, Kohlenstoff, Sauerstoff usw.) und nichtflüchtigen Elementen (wie Eisen und Silizium) in Sonne und Erde und untersuchten, wie sie sich unterschieden.

Ausgestattet mit diesen Daten untersuchte das Team dann hochauflösende Spektroskopiedaten der Elemente in den Sternen α Centauri A und α Centauri B – die ihnen Informationen über 22 Elemente lieferten. Mit ihrem Modell und diesen Daten können sie die wahrscheinliche Zusammensetzung eines hypothetischen Gesteinsplaneten in der bewohnbaren Zone des Systems abschätzen. „Sie erhalten ein Modell der chemischen Zusammensetzung der felsigen Planeten, die sich in der bewohnbaren Zone befinden würden“, sagte Charley Lineweaver, einer der Autoren des Papiers, gegenüber Ars.

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α-Cen-Erde, falls vorhanden, ist wahrscheinlich der Erde geochemisch ähnlich, mit einem Mantel, der wahrscheinlich von Silikaten dominiert wird. Laut Lineweaver kann es jedoch dank seines höheren Kohlenstoff-zu-Sauerstoff-Verhältnisses mehr Graphit und Diamant enthalten.

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Die Wasserspeicherkapazität des Planeten könnte auch dem Erdkern ähnlich sein, aber er hätte auch eine geringere geologische Aktivität – vielleicht ohne Plattentektonik überhaupt – und einen kleineren Eisenkern. „Der daraus resultierende Planet wird sich in Bezug auf Mineralogie und Gesteinsreichtum interessanterweise von beispielsweise Methan und Karbiden, Graphit und möglicherweise sogar Diamanten im Kern unterscheiden“, sagte Lineweaver.

Laut Lineweaver lässt sich das Modell auch auf andere hypothetische Planeten übertragen. Er fügte hinzu, dass er persönlich vermutet, dass Gesteinsplaneten in anderen Sonnensystemen häufiger vorkommen, als wir bisher entdeckt haben – nicht, dass sie nicht existieren, es ist nur so, dass unsere Fähigkeit, sie zu entdecken, etwas begrenzt ist.

Es ist jedoch möglich, dass α-Cen-Erde – oder jeder andere Planet – von dem Modell abweicht, weil Meteoriten, die andere Elemente enthalten, oft mit Planeten kollidieren, was ihre chemische Gesamtzusammensetzung beeinflussen könnte. Das Modell des Teams könnte jedoch zukünftigen Forschern helfen, bewohnbare Planeten zu identifizieren, sagte Lineweaver.

Astrophysical Journal, 2022. DOI: 10.3847 / 1538-4357 / ac4e8c (Über DOIs)