Juli 24, 2024

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Wie man Waldbrände in Kanada im Zeitalter des Klimawandels bekämpft

Wie man Waldbrände in Kanada im Zeitalter des Klimawandels bekämpft

Waldbrände in Kanada haben bisher Wälder von der Größe Virginias niedergebrannt. Die Provinz Quebec verzeichnete diesen Monat den größten Brand seit Beginn der Aufzeichnungen, als er sich über ein Gebiet ausbreitete, das 13-mal so groß wie New York City war. Im ganzen Land brachen riesige Brände aus, die so groß und heftig waren, dass sie nicht bekämpft werden konnten.

Auch wenn Tausende von Kanadiern und Feuerwehrleuten aus Übersee weiter kämpfen Mehr als 900 Kanada feuert Rekordverdächtige Waldbrandsaison Experten für Waldbrände und Wälder haben deutlich gemacht, dass traditionelle Methoden zur Brandbekämpfung nicht mehr ausreichen.

Anstatt sich auf das Löschen von Bränden zu konzentrieren, müssten Waldbrandbehörden, Bezirksregierungen und die Holzindustrie grundlegende Änderungen vornehmen, um zu verhindern, dass sich Brände überhaupt entzünden und ausbreiten, sagen sie.

Dazu gehören Schritte wie die Sperrung von Wäldern für Menschen, wenn die Bedingungen für Brände reif sind, und die Verstärkung von Patrouillen, um kleinere Brände früher zu erkennen, wenn noch eine Chance besteht, sie einzudämmen.

Neue Strategien sind erforderlich, da Waldbrände in weiten Teilen Kanadas voraussichtlich immer schwieriger zu kontrollieren sein werden, da sie in den durch den Klimawandel verursachten heißeren und trockeneren Bedingungen immer häufiger und größer werden.

„Wir könnten Milliarden und Abermilliarden Dollar hinzufügen“, sagte er, „und selbst dann wären wir nicht in der Lage, alle Waldbrände zu löschen.“ Yves Bergeron, Experte für Waldökologie und Waldmanagement an der Universität Quebec. „Wir brauchen einen Paradigmenwechsel, weg von der Wahrnehmung der Rolle der Waldbrandschutzbehörden beim Löschen von Bränden hin zum Schutz der menschlichen Gesellschaft.“

In ganz Kanada bekämpfen Waldbrandbehörden und Provinzregierungen Waldbrände auf die Art und Weise, wie sie es schon immer getan haben, sagen Experten: Sie reagieren auf Feuerausbrüche, indem sie versuchen, sie zu unterdrücken oder an ihrer Ausbreitung zu hindern, oder sie lassen einfach abgelegene Brände weit entfernt von Gemeinden und kritischer Infrastruktur brennen.

Einige Provinzen verbot daraufhin Waldbrände und schloss schließlich die Wälder ganz.

Aber in ganz Kanada wüteten gleichzeitig so viele Waldbrände – selbst in östlichen Provinzen wie Quebec und Nova Scotia, in denen es normalerweise nicht zu den im Westen Kanadas üblichen Ausbrüchen kommt –, dass die Waldbrandbehörden selbst mit Verstärkung von außen überfordert waren.

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Experten sagten, dass die Agentur in Quebec, die in der Lage ist, etwa 30 Brände gleichzeitig zu bekämpfen, mit der drei- bis vierfachen Zahl konfrontiert war.

Da die Waldbrandsaison noch zwei Monate dauert, sind bereits fast 28 Millionen Hektar Wald verbrannt, ein Rekord für eine einzelne Waldbrandsaison und fünfmal so viel. jährlicher Durchschnitt.

mehr als 155.000 Menschen Sie wurden irgendwann, einige mehr als einmal, aus ihren Häusern evakuiert und drei Feuerwehrleute kamen ums Leben. Der Rauch der Brände strömte in die Vereinigten Staaten und ganz Westeuropa, verdunkelte den Himmel und machte die Luftqualität gefährlich.

„Wir waren sehr interaktiv“, sagte er. Michael FlaniganExperte für Brandmanagement an der Thompson Rivers University in British Columbia.

In Provinzen, in denen menschliche Aktivitäten im Verdacht stehen, Brände zu verursachen, wie Alberta und Nova Scotia, haben Beamte Brandverbote erlassen und Wälder geschlossen, allerdings erst, nachdem die Brände bereits brennen und sich ausbreiten, und obwohl die Bedingungen vor den Ausbrüchen ein hohes Risiko anzeigten, sagte Herr Flanigan.

„Sowohl Alberta als auch Nova Scotia haben dieses Jahr Waldsperrungen vorgenommen, aber sie haben sie zu spät genutzt, nachdem überall in der Landschaft Brände brannten“, sagte Herr Flanigan. „Im Fall von Alberta kann man dieses extreme Wetterereignis – heiß, trocken, windig – auf dem oberen Bergrücken vor einer Woche sehen.“

Waldschließungen seien „sehr unpopulär, aber sehr wirksam, um von Menschen verursachte Brände zu stoppen“, sagte Herr Flanigan.

Experten sagen, dass politische Führer Wälder nur widerwillig und selbst dann nur schrittweise schließen, was teilweise auf Einnahmeverluste und die Unbeliebtheit der Verweigerung des Zugangs zu öffentlichem Land zurückzuführen ist.

Cordy Temestraein Berater für Waldbrandmanagement und ehemaliger wissenschaftlicher Koordinator bei Alberta’s Waldbrandmanagement Die Behörde sagte, die kanadischen Provinzen sollten dem Beispiel Australiens folgen, einem weiteren Land, in dem es häufig zu großen Waldbränden kommt und in dem Wälder bei bestimmten Wetterbedingungen automatisch geschlossen werden.

„Wir brauchen einen unpolitischen Ansatz oder ein automatisiertes System“, sagte Herr Temestra. Leider ist der Wald geschlossen. Auf dieser Straße dürfen Sie mit Ihrem ATV nicht fahren. “

Angesichts extrem heißer, trockener und windiger Bedingungen ist es wichtig, Wälder frühzeitig zu schließen, da die daraus resultierenden Brände in der Regel die größte Zerstörung anrichten. Drei Prozent der Waldbrände in Kanada seien für 97 Prozent der verbrannten Wälder verantwortlich, sagte Herr Flanigan.

In Gebieten wie British Columbia, in denen Waldbrände häufig durch Blitze verursacht werden, sollten die Patrouillen an gefährlichen Tagen verstärkt werden, sagte Herr Temestra. Die Strategie sollte darin bestehen, Brände so schnell wie möglich zu erkennen und ein kleines Zeitfenster von vielleicht mindestens 20 Minuten zu nutzen, um zu versuchen, sie zu löschen, bevor sie gefährlicher und schwieriger zu kontrollieren werden.

„Ihre beste Investition besteht darin, sie hart und schnell zu treffen, bevor sie eine bestimmte Größe überschreiten“, sagte Herr Temestra.

„Dieses Jahr war ein lauter Ruf nach Veränderung“, fügte er hinzu. „Wir brauchen einen transformativen Wandel, ein großes Umdenken.“

Kanada, dessen ausgedehnte boreale Wälder einer der größten terrestrischen Kohlenstoffspeicher der Welt sind, sollte zu einer Politik der Brandbekämpfung und -verhütung übergehen, sagten Experten.

Bergeron sagte, die Quebec Forest Fire Agency habe sich in der Vergangenheit auf das Löschen von Bränden in kommerziell nutzbaren Abholzungsgebieten konzentriert. Der Schwerpunkt sollte wieder darauf liegen, Gemeinden und Infrastruktur feuerbeständiger zu machen, beispielsweise durch die Schaffung von Schutzbarrieren aus Bäumen oder Pflanzen, die weniger brennbar sind.

Experten sagten, dass die Reduzierung oder Beseitigung von Stromleitungen, die durch Wälder verlaufen, das Abfackeln verringern würde. Bewältigte Verbrennungen, die in einigen Teilen des Westens der Vereinigten Staaten häufig vorkommen, können eingesetzt werden, um die Entflammbarkeit von Wäldern zu verringern.

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Wenn man die Holzindustrie dazu ermutigt, Mosaikmuster zu schneiden, kann dies die Ausbreitung von Bränden verlangsamen. Wenn man die Industrie dazu drängen würde, schnell wachsende, aber wirtschaftlich weniger wertvolle Baumarten wie die Jack Pine anzupflanzen, würde dies die Walderneuerung beschleunigen.

Diese Änderungen werden jedoch kostspielig sein und einige, wie etwa im Zusammenhang mit dem Holzeinschlag, erfordern sorgfältige Verhandlungen mit einer politisch einflussreichen Industrie. Reparaturen müssen auch in jeder Provinz durchgeführt werden, die für die Brandbekämpfung in ihrem Hoheitsgebiet zuständig ist.

Laut Temestra haben die Waldbrandschutzbehörden ihre traditionelle „Komfortzone“ nur langsam verlassen und sich ausschließlich auf das Löschen von Bränden konzentriert.

„Das immer nur auf Brandbekämpfung ausgerichtete Modell verlieren wir“, sagte Herr Flanigan. „Die verbrannte Fläche in Kanada hat sich seit den 1970er Jahren verdoppelt“, sagte er, was größtenteils und nicht nur auf den vom Menschen verursachten Klimawandel zurückzuführen ist.

Die diesjährigen Waldbrände – sowie eine Reihe von Rekordtemperaturen im hohen Norden Kanadas – haben Kanada in die Vorreiterrolle bei der Bewirtschaftung der Wälder des Landes gedrängt, während sich das Land und der Rest der Welt erwärmen.

Aufgrund des Klimawandels beginnt die Waldbrandsaison in Kanada früher im Frühjahr und endet später im Herbst. Die Größe der größten und zerstörerischsten Brände hat in den letzten Jahrzehnten zugenommen und wird voraussichtlich weiter zunehmen Jan Boulangerein Waldökologe beim Canadian Forest Service, der an der Modellierung der Entwicklung kanadischer Wälder gearbeitet hat.

„Es wird immer schwieriger, diese großen Brände zu bekämpfen“, sagte Herr Boulanger. „Je strenger das Klima wird, desto intensiver wird die von Bränden freigesetzte Energiemenge. In diesem Jahr haben wir gesehen, dass einige Brände so viel Energie freigesetzt haben, dass keine Seebomber sie direkt bekämpfen können, geschweige denn Feuerwehrleute am Boden.“

„Diese Brände werden heftiger sein und wir werden viele davon haben“, sagte Boulanger und fügte hinzu, dass der entstehende Rauch „die Vereinigten Staaten erreichen wird, vielleicht nicht jedes Jahr, aber sehr häufig.“