Februar 26, 2024

BNA-Germany

Folgen Sie den großen Nachrichten aus Deutschland, entdecken Sie ausgefallene Nachrichten aus Berlin und anderen Städten. Lesen Sie ausführliche Funktionen, die Ihnen helfen, die Denkweise der Deutschen zu verstehen.

Sri Lanka: das Schicksal der Proteste, die den Präsidenten stürzten

Sri Lanka: das Schicksal der Proteste, die den Präsidenten stürzten
  • Von Anparsan Ithrajan
  • BBC News

Bildquelle, Getty Images

Bildunterschrift,

Beispiellose öffentliche Proteste erzwangen den Rücktritt des mächtigen Präsidenten Gotabaya Rajapaksa

Udine Kaluthantri, ein 54-jähriger Hafenarbeiter, wurde letztes Jahr aus Gründen, die nichts mit seinem Job zu tun hatten, über Nacht zur Sensation.

Tage nachdem Demonstranten den Präsidentenpalast in der srilankischen Hauptstadt Colombo gestürmt hatten, tauchte ein Video auf, das Herrn Kaluthantri zeigt, wie er auf einem mit der Präsidentenflagge behängten Bett liegt.

Bilder von jungen Männern, die in den Pool im Palast und auf das Himmelbett des Präsidenten springen, haben sich bereits um die Welt verbreitet. Das Video von Herrn Kaluthantri gesellte sich zu allen anderen und war ein poetisches Zeugnis dafür, wie Millionen Sri Lanker die ihrer Ansicht nach inkompetente und korrupte Regierung unter Präsident Gotabaya Rajapaksa satt hatten.

Kurz darauf floh Herr Rajapaksa aus dem Land und trat wenige Tage später zurück. Es wurde als monumentaler Sieg einer beispiellosen Basisbewegung gefeiert, doch ein Jahr später sieht Sri Lanka ganz anders aus.

Der Kampf der Menschen

Anfang 2022 stieg die Inflation in Sri Lanka sprunghaft an, da sich die Währungsreserven leerten und Treibstoff, Nahrungsmittel und Medikamente im Land knapp wurden. In der schlimmsten Wirtschaftskrise, mit der das Land seit der Unabhängigkeit konfrontiert war, mussten die Bewohner bis zu 13 Stunden lang Stromausfälle hinnehmen.

Viele gaben dem damaligen Präsidenten Herrn Rajapaksa und seiner Familie die Schuld. Während seine katastrophale Wirtschaftspolitik zu einem Mangel an Devisen führte, wurde der Familie Rajapaksa auch Korruption und Diebstahl öffentlicher Gelder vorgeworfen. Aber die Rajapakas bestreiten jegliches Fehlverhalten und geben anderen die Schuld an der Krise: dem starken Rückgang der Tourismuseinnahmen aufgrund der Pandemie und den explodierenden Treibstoffkosten nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine.

Siehe auch  Die Ukraine startet Razzien über den Fluss Dnipro, als sich ein Gegenangriff nähert

Ich war letztes Jahr in Colombo, als sich Menschenmengen im Galle Face Green versammelten, einem beliebten öffentlichen Platz am Strand in Colombo. Die Demonstrationen dauerten Tag und Nacht, und am Abend wuchs die Menschenmenge mit Familien, Studenten, Priestern, Nonnen, Geistlichen und Mönchen. Die Proteste haben das Land erfasst, angespornt durch den Schlachtruf „Gota go home“, und haben zum ersten Mal die drei größten Gemeinschaften Sri Lankas – Singhalesen, Tamilen und Muslime – vereint.

Erklärvideo,

Anschauen: Angespannte Szenen inmitten der Proteste in Sri Lanka

Wochen später kam es zu außergewöhnlichen Szenen, als Demonstranten den Präsidentenpalast stürmten, um Rajapaksa von der Macht zu stürzen. Herr Kaluthantri war unter ihnen. Herr Rajapaksa war nicht im Palast, als die Demonstranten hereinstürmten – also machten sie es sich gemütlich und nahmen alle möglichen „Souvenirs“ mit, von Bettwäsche bis hin zu Büchern.

„Ich habe die Präsidentenflaggen abgenommen, weil ich dachte, dass Herr Rajapaksa ohne diese offiziellen Symbole nicht in der Lage wäre, als Präsident zu dienen“, sagte Kaluthantri. Die Präsidentenflaggen Sri Lankas sind für jeden Präsidenten einzigartig und das Design ändert sich jedes Mal, wenn ein neuer Führer sein Amt antritt.

Fünf Tage später floh Herr Rajapaksa aus dem Land und schickte sein Rücktrittsschreiben aus Singapur. Dies wurde als Sieg für den „Aragalaya“ oder „Volkskampf“, wie die Bewegung genannt wurde, gewertet.

Der Niedergang der Familie Rajapaksa war noch vor wenigen Monaten unvorstellbar. Die politisch mächtige Dynastie ist vor allem dafür bekannt, dass sie im Mai 2009 die Separatisten der Tigers of Tamil Tigers zerschmetterte und den 25-jährigen Bürgerkrieg im Land beendete.

Aber jetzt, ein Jahr später, stecken die Demonstranten in der Klemme, während die Rajapakas und viele andere Politiker, die von der öffentlichen Empörung betroffen waren, zurück im Land sind – und in Machtpositionen.

Unterdrückung

Nachdem Rajapaksa aus dem Land geflohen war, wurde der erfahrene Oppositionspolitiker Ranil Wickremesinghe in einer Parlamentsabstimmung zum neuen Präsidenten gewählt. Er wurde von der Rajapaksa-Partei unterstützt, die über eine überwältigende Mehrheit verfügte.

Stunden nach der Wahl von Herrn Wickremesinghe wurde die Armee eingesetzt, um die Menschenmassen in Galle Face zu vertreiben. Dutzende Soldaten stürmten das Gelände und bauten Zelte und Habseligkeiten anderer Demonstranten ab.

Kaluthantri selbst stellte sich der Polizei und verbrachte 21 Tage in Haft, weil er angeblich die Flagge des Präsidenten verletzt hatte. Das Verfahren gegen ihn ist noch nicht abgeschlossen. „Ich bereue nichts. Ich habe das für das Land und die Menschen getan“, sagt Herr Kaluthanthri, der seit zwei Monaten von seinem Job suspendiert ist.

Bildunterschrift,

Herr Kaluthantri sagt, er habe die Flaggen mitgenommen, damit Rajapaksa ohne sie nicht als Häuptling dienen könne

Sein einziges Bedauern: „Es ist uns gelungen, Gotabaya Rajapaksa zum Rücktritt zu zwingen.“ [but] Wir konnten keine neue politische Kultur einführen.

Nachdem Rajapaksa verschwunden ist und die neue Regierung Schritte unternommen hat, um den gravierenden Mangel an Treibstoff und anderen lebensnotwendigen Gütern zu lindern, haben viele Demonstranten ihr normales Leben wieder aufgenommen. Anschließend setzten die Behörden alle ihnen zur Verfügung stehenden rechtlichen und strafenden Mittel gewaltsam ein, um die Protestorte von den letzten und engagiertesten Demonstranten zu räumen.

Wochen später kehren Herr Rajapaksa und sein Bruder Basil, die ebenfalls aus dem Land geflohen waren, zurück.

Der ehemalige Präsident lebt jetzt in einem gehobenen Regierungsbungalow, während viele Mitglieder seines Kabinetts wieder eingesetzt wurden.

Die verstummten Stimmen

Zu denjenigen, die dem vollen Zorn des Staates ausgesetzt waren, gehörte Wasantha Mudalji, eine linke Aktivistin und Organisatorin der Universitätsstudentenvereinigung. Er stand an der Spitze der Protestbewegung.

Herr Mudalige wurde nach dem strengen Prevention of Terrorism Act (PTA) verhaftet und verbrachte mehr als fünf Monate im Gefängnis.

„Ohne die Gerichte hätte ich länger im Gefängnis verbringen können. Die Regierung kann Proteste nicht unterdrücken, ohne die Fälle der Menschen zu klären.“ Sagt Herr Mudalige.

Ein Gericht in Colombo wies im Februar die Terrorismusvorwürfe gegen Herrn Mudaleg ab und ordnete seine Freilassung an. Der Richter sagte, die Behörden hätten die Tat missbraucht.

Bildquelle, Getty Images

Bildunterschrift,

Stunden nachdem das Parlament Ranil Wickremesinghe zum Präsidenten gewählt hatte, ging er hart gegen die Proteste vor

Mehrere andere Demonstranten wurden ebenfalls nach verschiedenen Gesetzen angeklagt und einige wurden zu Gefängnisstrafen verurteilt. Viele Protestführer betrachten die Bewegung jedoch mit Stolz.

Swasthika Arulingam, ein prominenter Menschenrechtsanwalt und Aktivist, sagt, es sei eine historisch unorganisierte Bewegung gewesen, die Menschen aus allen Gesellschaftsschichten anzog.

„Aber wir haben Aragalayas langfristige Ziele nicht erreicht – wie … keine Veränderung im politischen System, keine Rechenschaftspflicht für Korruption und diejenigen, die für den Gelddiebstahl der Menschen verantwortlich sind, sind immer noch an der Macht“, sagt sie.

Obwohl die Proteste vorerst gedämpft blieben, argumentieren einige Demonstranten wie Samadhi Brahmananayake, dass die Aufregung gezeigt habe, was die Menschen tun könnten.

„Der Protest hat uns Hoffnung und Zuversicht gegeben. Wir haben erkannt, was wir gemeinsam erreichen können. Viele junge Menschen wollen jetzt Politiker werden. Wir müssen uns für einen politischen Wandel einsetzen“, sagt Frau Brahmanayake.

Bildquelle, Getty Images

Da der Tourismus und die Überweisungen von sri-lankischen Arbeitern ins Ausland wieder anziehen, ist das Land wieder auf dem Weg, hat aber noch einen Berg zu erklimmen.

Sri Lankas Schulden im In- und Ausland belaufen sich auf etwa 80 Milliarden US-Dollar, und die Rückzahlung der Kredite wird eine Herausforderung sein. Colombo verhandelt mit den Gläubigern darüber, bis September ein Umschuldungsprogramm zu vereinbaren.

Die Regierung fordert eine Abschreibung von 30 % des Kapitals von Anlegern in Dollar-Anleihen. Oppositionsführer sagen jedoch, dass dies Auswirkungen auf die Rentenfonds der srilankischen Arbeitnehmer haben könnte.

Die Vorschläge haben viele Menschen in Sri Lanka alarmiert und einige warnen davor, die derzeitige Ruhe als selbstverständlich hinzunehmen.

„Das Land befindet sich immer noch in einer Wirtschaftskrise“, sagt Urlingam. „Zu den steigenden Lebenshaltungskosten kommen nun Bedenken hinsichtlich der Altersvorsorge. Wenn sich die Lebensbedingungen der Menschen nicht verbessern, werden sie möglicherweise erneut auf die Straße gehen.“

Sie könnten auch interessiert sein an:

Erklärvideo,

Zu sehen: Demonstranten schwimmen im Pool des srilankischen Präsidenten