Mai 30, 2024

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Wie konnte es dazu kommen, dass der Miss USA-Wettbewerb in so einem Chaos endete?

Wie konnte es dazu kommen, dass der Miss USA-Wettbewerb in so einem Chaos endete?

Kommentare auf Instagram vom offiziellen Miss USA-Konto mit einem Selfie von Nolia Voigt tauchten erstmals im Februar und März auf, sechs Monate nachdem sie die Krone beim Schönheitswettbewerb gewonnen hatte.

Sie hatten ein Muster: Sie würdigten die Leiterin der Miss USA-Organisation, Layla Rose.

„Danke @laylahrose, dass du das alles möglich gemacht hast“, las einer. „Sie haben alles gegeben! Ich liebe unseren Präsidenten!“

Die Kommentare kamen den Mitarbeitern von Miss USA bizarr vor, da Voigt und Rose bekanntermaßen ein angespanntes Verhältnis hatten. Ihr Verdacht war nicht unberechtigt: Voigt hat die glühenden Briefe über Rose weder geschrieben noch veröffentlicht.

Von The Daily Beast überprüfte Textnachrichten zeigen, dass Voigt Rose wegen der Kommentare konfrontierte und darum bat, ihren Namen nicht für solche Empfehlungen zu verwenden. Rose beschuldigte das Social-Media-Team, aber die Kommentare wurden stillschweigend bearbeitet, um die Quellenangabe „-staff“ aufzunehmen.

Der Streit war ein Symptom eines viel tieferen Problems, das letzte Woche auf atemberaubende Weise zum Ausbruch kam. Voigt trat letzten Montag aufgrund ihrer psychischen Verfassung von ihrem Amt als Miss Teen USA zurück, ein Schritt, der kurz darauf den Rücktritt von Miss Teen USA nach sich zog. Der Doppelschlag sorgte auf der ganzen Welt für Schlagzeilen, aber für Insider war es kein Schock, denn sie erzählten The Daily Beast, dass die Organisation von internen Unruhen erschüttert worden sei, die mit der Ankunft von Leyla-Rose begonnen hätten.

Rose wurde beauftragt, das ins Wanken geratene Franchise zu sanieren, und versprach, daraus ein Mittel zur Stärkung der Frauen zu machen. Aber zehn ehemalige Mitarbeiter, aktuelle Staatsmanager und aktuelle Titelträger sagten gegenüber The Daily Beast, dass dies das Unternehmen ins Chaos gestürzt habe. Diese Insider sagen, Rose habe staatliche Wettbewerbe verschoben, vier verschiedene Führungsteams geleitet, Titelträger eingeschüchtert und bedroht und es versäumt, die Organisation angemessen zu besetzen.

Nun fordern einige von ihnen Roses Rücktritt.

„Dies ist das erste Mal, dass ich die Abbruchkultur unterstütze“, sagte Jennifer Lloyd, die in der Vergangenheit an der Produktion des Wettbewerbs mitgewirkt hat. „Ich möchte die Frau sein, die sich immer für Frauen einsetzt … aber das ist das erste Mal, dass ich jemanden sehe, der die Marke zerstört und ruiniert.“

Rose antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren, die ihr per SMS oder LinkedIn zugesandt wurden, und Miss USA reagierte auch nicht auf Anrufe und eine detaillierte E-Mail mit der Bitte um einen Kommentar.

Rose sagte zuvor NBC „Das Wohlergehen aller Personen, die mit Miss USA in Verbindung stehen, hat für mich oberste Priorität.“

„Mein persönliches Ziel als Präsidentin dieser Organisation war es schon immer, Frauen dazu zu inspirieren, immer neue Träume zu verwirklichen, den Mut zu haben, alles zu erforschen und dabei weiterhin Integrität zu bewahren“, sagte sie. „Ich stelle an mich selbst die gleichen hohen Maßstäbe und nehme diese Vorwürfe sehr ernst.“

Lily Rose läuft während der New York Fashion Week 2019 mit einem Model über den Laufsteg.

Brian Ash/Getty

Rose, ein ehemaliges Model, das eine Reihe von Gelegenheitsjobs hatte, bevor sie ihre eigene Modemarke gründete und sich als Expertin für Schönheitswettbewerbe profilierte, kaufte Miss USA im Jahr 2023 von der Miss Universe-Organisation, nachdem es zu einer Reihe von Skandalen gekommen war, zu denen auch Betrugs- und sexuelle Belästigungsvorwürfe gehörten . Von einem ehemaligen Vizepräsidenten. Gegen die bisherige Chefin, Christel Stewart, wurden Ermittlungen eingeleitet und sie beschloss, im Jahr 2022 zurückzutreten, was eine klaffende Lücke in der Führung hinterließ, die Rose – deren offizieller Nachname Witchley ist – einsprang, um sie zu füllen.

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Die Probleme begannen kurz nachdem Rose im August das Amt übernommen hatte, nur wenige Wochen bevor der Miss USA-Wettbewerb 2023 von ihrer Ernennung erfuhr In einer Pressemitteilung sagte der Staatskommissar, der aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen anonym bleiben wollte, gegenüber The Daily Beast. Die Staatsdirektorin sagte, sie seien zu einem Zoom-Treffen mit der neuen Präsidentin eingeladen worden, die ihre Fragen zum schnell bevorstehenden nationalen Wettbewerb umging und behauptete, sie könne nicht über die Details sprechen.

„Von dem Moment an, als ich losfuhr, war es ein Wirbelsturm“, sagte sie.

Das Produktionsteam für den ersten Wettbewerb wurde laut drei Personen, die an der Veranstaltung beteiligt waren, nur sechs bis acht Wochen vor dem Sendetermin eingestellt. Das Team arbeitete rund um die Uhr und half sogar dabei, einen Vertrag für die Ausstrahlung des Wettbewerbs auf The CW abzuschließen – das erste Mal seit 2019, dass der Wettbewerb im Netzwerkfernsehen gezeigt wurde. Aber Rose ersetzte das Team drei Wochen vor Beginn der Ausstrahlung des Wettbewerbs und feuerte dann das Team und sagte, dass diese Leute kurz darauf ersetzt wurden.

Auch die Landesverwalter hätten während der Veranstaltung nur wenige Informationen darüber erhalten, wo und wann sich die Wettbewerber aufhalten sollten, sagte der Landesdirektor. Rose – die versprochen hatte, vor der Veranstaltung regelmäßige Stadtversammlungen abzuhalten – traf sich erst Tage nach ihrer Ankunft beim Wettbewerb in Reno wieder mit den Staatsdirektoren und schickte ihnen zwei Stunden im Voraus eine E-Mail-Einladung.

„Kein anderes Unternehmen würde auf diese Weise an Sie herantreten, wenn es Sie wirklich als wichtigen Teil des Unternehmens betrachten würde“, sagte der Manager. „Und dann wurde uns irgendwie klar, worauf wir uns einließen.“

Viele Miss USA-Wettbewerbe, bei denen die Kandidaten für den Miss USA-Wettbewerb im nächsten Jahr ausgewählt werden, beginnen kurz nach dem Ende des Miss USA-Wettbewerbs. Aber bei diesem ersten Treffen im August teilte Rose allen Staatsdirektoren mit, dass sie ihre Wettbewerbe erst abhalten würden, wenn sie ihnen grünes Licht gegeben hätte. Als Monate vergingen, ohne dass sie etwas sagte, waren Staatsmanager gezwungen, ihre Schönheitswettbewerbe abzusagen, und verloren Veranstaltungsorte, Anbieter, Verträge, Anzahlungen – und in einigen Fällen sogar Teilnehmer, die zu anderen Schönheitswettbewerben wechselten. Im Januar sagte der Staatsdirektor gegenüber The Daily Beast, dass die Muttergesellschaft von Miss Universe eingeschritten sei, um grünes Licht für die Staatswettbewerbe zu geben, damit die Gewinner rechtzeitig für den nächsten Wettbewerbszyklus gekrönt werden könnten.

Unterdessen nahmen die Spannungen zwischen Rose und der frisch gekrönten Miss USA bereits zu. Ende November reiste Voigt, um die Vereinigten Staaten beim Miss Universe-Wettbewerb in El Salvador zu vertreten. Laut ihrem Trainer Tom Brodeur hatte sie keine offizielle Aufsichtsperson oder Hilfe bei der Garderobe, wie es bei allen Miss-USA-Gewinnerinnen üblich ist.

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In seinem Kündigungsschreiben, das The Daily Beast erhalten hat, schreibt W Es wurde zuerst von NBC berichtetVoigt sagte, ihre Mutter sei auf eigene Kosten nach El Salvador gereist, um als Escort zu arbeiten, und ihre Familie habe Privatkredite aufgenommen, die sie immer noch abbezahle, um sie auf den Wettbewerb vorzubereiten. Voigt schrieb, dass der Stress des Reisens und der Wettkampfvorbereitung so groß war, dass ihre Mutter in einem Krankenhaus in El Salvador landete.

Als Voigt versuchte, mit der Führung über diese und andere Themen zu kommunizieren, sagten ehemalige Mitarbeiter und ihr Trainer, sei sie von Rose mit Schweigen oder offener Aggression konfrontiert worden. Brodeur sagte, er habe gesehen, wie Voigt „harsche, aggressive und bedrohliche Mitteilungen“ von Rose erhielt, als sie sie um Rat bat, was oft notwendig war, weil sie ihr offizielles Miss USA-Handbuch erst fünf Monate nach ihrem Sieg erhielt. Arbeit. Er fügte hinzu, dass Rose sich „sehr klar über die Hierarchie“ geäußert habe und Voigt oft in die Schranken gewiesen und ihr gesagt habe: „Ich bin der Boss, Sie nicht.“

Claudia Englehart, die ehemalige Social-Media-Direktorin von Miss USA, die letzte Woche zurückgetreten ist, sagte, sie habe gesehen, wie Rose gedroht habe, Voigts Gehalt einzubehalten, wenn sie ihren Anweisungen nicht nachkäme. Englehart fügte hinzu, dass es sich dabei oft um Kleinigkeiten persönlicher Vorlieben handele, etwa darum, ob Voigt jemanden in einem Instagram-Beitrag getaggt habe oder nicht. In ihrem Kündigungsschreiben sagte Voigt, Rose habe ihr gedroht, sie wegen eines Posts auf ihrem persönlichen Instagram-Konto an den Tagen zu bestrafen, an denen sie darum gebeten hatte, ihren 100.000-Dollar-Jahresjob aufzugeben.

Englehart sagte, sie habe oft gedacht: „Muss sich die Führungskraft keine größeren Sorgen machen, als den Titelträger zu belästigen oder zu schikanieren?“

Eine ehemalige Mitarbeiterin von Miss USA erzählte The Daily Beast, dass Voigt sich im Februar wegen ihrer Bedenken an die Miss Universe-Organisation gewandt und keine Antwort erhalten habe, bis einer der nationalen Co-Direktoren die Muttergesellschaft kontaktiert habe.

Auch der Geschäftsbetrieb von Miss USA verschlechterte sich. Als Englehart im Januar 2024 beitrat, gab es zwei nationale Co-Direktoren – die dritte Besetzung von Roses Führungsteam in weniger als sechs Monaten –, aber niemand war speziell mit der Verwaltung sozialer Medien oder der Koordinierung von Veranstaltungen beauftragt. Rose habe versucht, alle diese Aufgaben gleichzeitig zu übernehmen, was zu einer langsamen Kommunikation und verpassten Gelegenheiten für Veranstaltungen und Sponsoring geführt habe, sagte Englehart.

„Wie kann man eine Organisation kaufen und nicht das Geld haben, sie einzustellen?“ Fragte Englehart und fügte hinzu, dass sie „gesehen habe, dass staatliche Festspiele besser liefen“.

Die Staatsdirektorin sagte, sie habe auch dringende E-Mails ohne Antwort verschickt, aber Rose tadelte sie, als sie schließlich eine Kopie an die Vorgesetzten von Miss Universe schickte. Als sie in Voigts Kündigungsschreiben las, dass Rose aggressiv und unerreichbar sei, sagte sie: „Ich [wasn’t] Überrascht, denn uns ging es genauso.

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„Wir versuchen, das positive Gesicht der Marke zu sein, und die Marke respektiert uns weiterhin nicht, indem sie uns ignoriert“, sagte sie.

Ende April entließ Rose ihre nationalen Co-Direktoren, darunter den Direktor, der Voigts Bedenken Monate zuvor der Miss Universe-Organisation vorgetragen hatte. Voigt gab eine Woche später ihren Rücktritt bekannt.

„Leider habe ich die sehr schwierige Entscheidung getroffen, als Miss USA 2023 zurückzutreten“, schrieb sie auf Instagram. „Ich bin dankbar für die Liebe und Unterstützung der alten und neuen Fans, meiner Familie, meiner Freunde, Trainer, ehemaligen staatlichen und lokalen Direktoren und unserer geliebten Miss Teen USA, Uma Sofia.“

Zwei Tage später trat Umasophya Srivastava von ihrem Amt zurück und erklärte auf Instagram, dass ihre „persönlichen Werte nicht mehr vollständig mit der Ausrichtung der Organisation übereinstimmten“.

Miss Teen USA 2023 Uma Sofia Srivastava und Miss Teen USA 2023 Noelia Voigt

Miss USA 2023 Uma Sofia Srivastava und Miss USA 2023 Noelia Voigt – bevor sie zurücktraten.

Craig Barrett/Getty

Laut Miss Idaho Hannah Menzer brachte die Nachricht die Instagram-Konversation der aktuellen Staatstitelträger auf Hochtouren. Die 50-köpfige Gruppe begann mit einem Brainstorming, wie sie Voigt und Srivastava unterstützen könnte, und verfasste eine gemeinsame Erklärung, die die überwiegende Mehrheit von ihnen auf Instagram veröffentlichte. Darin brachten sie ihre Unterstützung für ihre Entscheidung zum Ausdruck und forderten, dass Voigt von jeglicher Vertraulichkeitsklausel in ihrem Vertrag entbunden werde .

„Wir möchten Nolia ermöglichen, ihre eigene Geschichte zu erzählen“, sagte Menzer gegenüber The Daily Beast. „Wir möchten, dass sie mit uns teilt, was passiert ist, weil wir glauben, dass mehr hinter der Geschichte steckt. Miss USA ist eine Organisation zur Stärkung der Rolle der Frauen, und das scheint mit ihrer Führung nicht der Fall zu sein, also wollen wir Antworten.“

Die Gruppe überlegt immer noch, was zu tun ist, nachdem eine 24-Stunden-Frist zur Entbindung Voigts von ihrer Geheimhaltungsvereinbarung abgelaufen ist. Menzer sagte, sie kenne immer noch nicht die ganze Geschichte, aber nachdem sie Voigts Rücktrittsschreiben vollständig gelesen habe, neige sie dazu, Roses Rücktritt zu fordern.

„Ich denke, es muss einen Führungswechsel geben, und ich bin sicherlich nicht der Einzige in der Welt der Schönheitswettbewerbe, der das denkt“, sagte sie. „Unser Brief sollte nicht nur Druck auf Miss USA ausüben, sondern auch…“ [on] Die Miss Universe-Organisation muss die notwendigen Maßnahmen ergreifen.

Mindestens eine staatliche Titelverteidigerin – Miss Colorado – gab ihre Krone aus Solidarität mit Voigt und Srivastava auf. Die Zweitplatzierte von Miss Teen USA, Stephanie Skinner, lehnte es diese Woche ab, Srivastava zu ersetzen die Menschen Magazin: „Obwohl dieser Titel mein Traum war, glaube ich, dass es eine Sache gibt, die ich niemals aufgeben werde, und das ist meine Persönlichkeit.“

Die Staatsdirektorin, die mit The Daily Beast sprach, sagte, auch sie würde nach dem diesjährigen Festzug zurücktreten, wenn Rose bleiben dürfe.

„Uns allen ist klar, dass sie völlig unvorbereitet ist, dieses Geschäft zu leiten“, sagte die Managerin. „Und Sie werden versuchen, es in der Erde zu vergraben, um uns allen das Gegenteil zu beweisen.“