Mai 29, 2024

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Start des Boeing Starliner: So können Sie dem historischen Astronautenflug beim Start zusehen

Start des Boeing Starliner: So können Sie dem historischen Astronautenflug beim Start zusehen

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CNN

Boeings Raumfahrtprogramm könnte am Montagabend mit dem Start der Raumsonde Starliner einen wichtigen Meilenstein erreichen und endlich zwei NASA-Astronauten in die Umlaufbahn befördern.

Die Mission mit dem Namen Crew Flight Test könnte am Montag um 22:34 Uhr ET von der Space Force Station Cape Canaveral in Florida starten.

Die Veranstaltung wird live übertragen NASA-Kanäle Ab Montag, 18:30 Uhr ET, heißt es Raumfahrtbehörde.

Die Veranstaltung hat ein Jahrzehnt gedauert und ist der Höhepunkt der Bemühungen von Boeing, ein Raumschiff zu entwickeln, das im Rahmen des Commercial Crew Program der NASA Astronauten zur und von der Internationalen Raumstation befördern kann.

Entwicklungsprobleme, Testflugprobleme und andere kostspielige Rückschläge verlangsamten den Weg des Starliners zur Startrampe. Inzwischen ist SpaceX, ein Konkurrent von Boeing im Rahmen des Commercial Crew Program der NASA, zum bevorzugten Transportanbieter für die Astronauten der Raumfahrtbehörde geworden.

Nun haben die NASA und Boeing das Starliner-Raumschiff endlich für den letzten Test bereit erklärt: Es soll Astronauten ermöglicht werden, das Fahrzeug im Weltraum zu testen.

Die erfahrenen NASA-Astronauten Sonny Williams und Butch Wilmore werden am Montag an Bord der Mission sein und den Starliner für einen einwöchigen Aufenthalt zur Internationalen Raumstation bringen.

Während ihrer Reise werden Willmore und Williams eine Reihe von Tests durchführen, unter anderem übernehmen sie kurzzeitig die Kontrolle über das autonome Raumschiff und bewerten, wie das Fahrzeug für die Astronauten funktioniert.

Der reibungslose Flug könnte ein entscheidender Moment für Boeings Raumfahrtprogramm und das Unternehmen im Allgemeinen sein, das aufgrund von Problemen mit seiner Verkehrsflugzeugsparte in der Krise steckt.

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Hier erfahren Sie, was Sie über den Starliner-Flug vor seinem historischen Testflug mit Besatzung wissen sollten.

Beamte von Boeing wollten klarstellen, dass Starliner getrennt vom Segment des für Verkehrsflugzeuge zuständigen Unternehmens tätig ist. Laut Mark Nappi, Vizepräsident und Starliner-Programmmanager bei Boeing, ist das Hauptanliegen des Starliner-Teams die Gewährleistung eines reibungslosen Testeinsatzes und der Sicherheit der Besatzung.

„Wir haben Menschen, die in diesem Fahrzeug fliegen. Das nehmen wir immer ernst“, sagte Nappi während A.D die Nachrichten Letzte Woche. „Ich habe meine Karriere in diesem Geschäft verbracht und es stand immer ganz oben auf meiner Liste.“

Terry Reyna/AP

Die NASA-Astronauten Sonny Williams (links) und Butch Wilmore posieren für ein Foto, nachdem sie am 25. April 2024 am Starliner-Startplatz in Florida angekommen sind.

Zwei Starliner-Astronauten haben jahrelang darauf gewartet, dass das Raumschiff bereit ist, eine Besatzung zu befördern. Nachdem mehrere Astronauten beim Starliner-Crew-Flugtest in Missionen ein- und ausgeflogen waren, hat Wilmore Er hat seinen Termin bekommen im Jahr 2020. Die NASA verlegte Williams 2022 zu diesem Flug, nachdem sie sie 2018 zunächst einer späteren Starliner-Mission zugewiesen hatte.

„Wir hatten ein paar Starttermine und dachten: ‚Okay, wir können loslegen‘“, sagte Williams am Mittwoch auf einer Konferenz. Pressekonferenz. „Aber jetzt kommt es mir wie fünf Tage vor. Endlich ist es soweit und ich muss mich ein wenig kneifen, um zu begreifen, dass wir tatsächlich gehen werden.

Auf einer Pressekonferenz letzten Monat sagte Steve Stich, Direktor des Commercial Crew Program der NASA, dass die NASA Boeing und SpaceX gebeten habe, einen bestimmten Schwellenwert hinsichtlich des Risikos einzuhalten, dass die Mission zum Tod von Astronauten führen würde – 1 zu 270.

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Er sagte: „Boeing übertrifft diese Zahl, indem es 1 von 295 Besatzungsmitgliedern verliert.“

Boeing erhielt 2014 den NASA-Auftrag zum Bau des Starliners, gleichzeitig beauftragte die Raumfahrtbehörde SpaceX mit dem Bau ihrer Crew Dragon-Kapsel.

Die NASA hat den Unternehmen Verträge im Gesamtwert von 6,8 Milliarden US-Dollar zugesprochen, in der Hoffnung, dass die Kapseln von Boeing und SpaceX bis 2017 flugbereit sein werden.

Diese Vorhersage ging nicht auf.

Es dauerte länger als geplant, dass SpaceX im Sommer 2020 seine erste Astronauten-Crew-Dragon-Kapsel auf den Markt brachte. Seitdem hat das Unternehmen 13 Missionen in den Orbit für NASA-Astronauten und zahlende Kunden abgeschlossen.

Aber Boeing – obwohl NASA-Beamte zunächst davon ausgingen, dass Starliner vor SpaceXs Crew Dragon fertig sein würde – sah sich jahrelang mit zusätzlichen Verzögerungen, Rückschlägen und zusätzlichen Ausgaben konfrontiert, die das Unternehmen laut öffentlichen Finanzunterlagen mehr als 1 Milliarde US-Dollar kosteten.

Es ist erwähnenswert, dass die erste Starliner-Testmission, die Ende 2019 ohne Besatzung durchgeführt wurde, voller Fehler war. Das Fahrzeug versagte im Orbit, ein Symptom von Softwareproblemen, zu denen auch ein Codierungsfehler gehörte, der die interne Uhr um 11 Stunden anhielt.

zweite Unbemannter Flugtest im Jahr 2022 Es wurden weitere Softwareprobleme und Probleme mit einigen Motoren des Fahrzeugs festgestellt.

Diese Störungen verzögerten den ersten bemannten Flug auf das Jahr 2023. Doch dann tauchte eine neue Liste von Problemen auf: Die Fallschirme der Raumsonde hatten einige Komponenten, die schwächer als erwartet waren, und das Klebeband an der Raumsonde erwies sich als brennbar.

Boeing musste dann dieses mehr als eine Meile lange Band entfernen und zusätzliche Fallschirmtests durchführen.

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Endlich, nach einem Jahrzehnt der Entwicklung, NASA und Boeing haben das Fahrzeug für den Flug von Astronauten freigegeben.

Williams und Willmore gingen bei der Beantwortung von Fragen zu Starliner-Entwicklungsproblemen maßvoll vor.

„Ich verstehe es, wenn man ‚Rückschlag‘ sagt“, sagte Wilmore während der jüngsten Pressekonferenz. „Aber ehrlich gesagt, mit all den Entdeckungen, die wir gemacht haben – so würden wir sie nennen – waren sie Fortschritte.“

„Das war kein Rückschlag, es ging vorwärts“, sagte er. „Und unsere Familien haben es mit uns erlebt.“

Williams fügte hinzu, dass sie bereit sei, am Montag zur Mission zu gehen, in der Erwartung, dass kleinere Probleme auftreten würden.

„Wir finden immer Dinge, und wir werden immer Dinge finden“, sagte sie am Mittwoch. „Wenn wir das Raumschiff fliegen, wird nicht alles perfekt sein. Wir sind alle an einem Punkt angelangt, an dem wir uns mit der Art und Weise, wie wir fliegen, sicher und wohl fühlen Dieses Raumschiff, und wir haben Backups für den Fall, dass wir sie brauchen.“

„Wir sind hier, weil wir bereit sind“, sagte Williams.