Mai 30, 2024

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Boeings lang erwarteter Starliner ist bereit für seinen ersten Testflug zur Internationalen Raumstation

Boeings lang erwarteter Starliner ist bereit für seinen ersten Testflug zur Internationalen Raumstation

Nach Jahren hinter dem Zeitplan und mehr als einer Milliarde US-Dollar unter dem Budget bereitet sich die Starliner-Kapsel von Boeing am Montag endlich auf ihren ersten Pilotstart vor, einen wichtigen Testflug, der zwei erfahrene Astronauten zur Internationalen Raumstation befördern und damit eine Alternative zum einsatzbereiten Raumschiff von SpaceX demonstrieren wird . Tatsächlich die Drachencrew.

Während SpaceX seit Mai 2020 auf 13 Crew-Dragon-Testflügen 50 Astronauten, Astronauten und Zivilisten in die Umlaufbahn gebracht hat, sind bei Boeing mehrere technische Probleme aufgetreten, deren Lösung umfangreiche Nacharbeiten – und einen zusätzlichen unbemannten Testflug – erforderte.

Aber Missionsmanager sagen, dass alle bekannten Probleme behoben wurden, zahlreiche Upgrades und andere Verbesserungen implementiert wurden und das Raumschiff gründlich getestet wurde, um sicherzustellen, dass es endlich bereit ist, Astronauten sicher zur und von der Raumstation zu transportieren.

Boeings Starliner-Astronautenmannschaftsschiff schwebt auf einer Atlas-5-Rakete der United Launch Alliance an der Cape Canaveral Space Force Station und wartet auf den Start zum dritten Testflug der Raumsonde, dem ersten mit Astronauten an Bord.

Vereinigte Startallianz


Niemand freut sich mehr auf den Start als die Starliner-Crew, die beide aktive NASA-Astronauten sind.

„Ich habe volles Vertrauen in das Management, das die Entscheidungen trifft, die das Betriebsteam erreichen, und volles Vertrauen in die NASA-Seite und die Boeing-Seite“, sagte Missionskommandant Barry „Butch“ Wilmore. „In der Vergangenheit gab es einige Probleme. Das ist die Vergangenheit. Das ist nicht jetzt.“

Co-Pilotin Sunita Williams stimmte zu und fügte hinzu: „Ich habe das Gefühl, dass wir viele Lektionen gelernt haben und sie integriert haben. … Wir werden nicht sagen, dass wir vorbereitet sind, wenn wir nicht vorbereitet sind.“ „

Der lang erwartete Starliner-Start soll am Montag um 22:34 Uhr EDT auf einer Atlas-5-Rakete der United Launch Alliance auf der Raumstation Cape Canaveral starten, ungefähr in dem Moment, in dem die Erdrotation den Startkomplex 41 in einer Linie mit der Umlaufbahn der Raumstation hält.

Wilmore und Williams sind bestens geeignet, den Starliner auf seine erste Probefahrt mitzunehmen. Sie sind beide ehemalige Testpiloten der Marine und zwei der erfahrensten Astronauten der NASA mit vier Raumflügen, 11 Weltraumspaziergängen und 500 Tagen im Orbit. Beide flogen an Bord der Raumfähre und der russischen Sojus-Fähre ins All.

Sie steuern jetzt ein neues Raumschiff auf seinem ersten Testflug.

Die Astronauten Sunita Williams (links) und Barry „Butch“ Wilmore planen, die Raumsonde Starliner auf dem Weg zur Raumstation, beim Andocken und auf dem Weg zurück zur Erde auf Herz und Nieren zu prüfen, um zu überprüfen, ob sie für den routinemäßigen Hin- und Rücktransport von Astronautenbesatzungen bereit ist der Außenposten.

NASA


„Ich erinnere mich, dass ich für die Testpilotenschule ausgewählt wurde und mich fragte, ob ich der Erste sein würde, der etwas in einem Flugzeug tun würde, was noch nie zuvor gemacht wurde“, sagt Wilmore, ein ehemaliger F/A-18-Pilot, Desert Storm-Veteran und Pastor, sagte er gegenüber CBS News. „Niemals in meinen kühnsten Träumen hätte ich gedacht, dass ich die Besatzung des ersten Fluges eines Raumschiffs sein würde. Und hier sind wir.“

Dies ist nicht nur der erste Starliner-Testflug, sondern auch der erste Astronautenstart mit einer Atlas-Rakete seit Gordon Coopers letztem Flug an Bord der Mercury vor mehr als 60 Jahren.

Während seitdem Hunderte von Atlas-Raketen gestartet wurden, ist die neueste Generation der Atlas-5-Raketen, ausgestattet mit einem in Russland hergestellten RD-180-Triebwerk der ersten Stufe, erneut „menschlicher Klasse“, mit äußerst zuverlässigen Komponenten und gutem Zustand. – Fortschrittliches Notfall-Fehlererkennungssystem, das im Falle eines drohenden Startfehlers eine sichere Flucht ermöglicht.

„Wir haben ein paar Starts besucht“, sagte Williams. „Eine davon war eine Nutzlast der Luftwaffe. Ich habe den Preis dieser Nutzlast herausgefunden und gesagt: ‚Nun, wenn sie mit der Atlas 5 schießen, fühle ich mich sehr wohl, wenn ich auf der Atlas 5 sitze! Es ist eine großartige Rakete.‘ ‚

Wenn Atlas 5 auf ein unerwartetes Problem stößt, verfügt der Starliner, wie der Crew Dragon von SpaceX, über leistungsstarke Abbruchtriebwerke, die das Schiff an jedem Punkt von der Startrampe bis in die Umlaufbahn von seiner Trägerrakete schleudern können. Anschließend wird die Kapsel absinken und mit einem Fallschirm im Atlantik vor der Ostküste der Vereinigten Staaten landen.

Obwohl Wilmore und Williams vollständig automatisiert sind, können sie den Abtreibungsprozess bei Bedarf manuell durchführen. Das Raumschiff verfügt außerdem über zwei autonome Systeme, die Piloten eine direkte computergestützte manuelle Steuerung ermöglichen, wenn während des Starts oder im Orbit größere Führungs-, Navigations- oder Computerprobleme auftreten.

Williams (links) und Wilmore durcharbeiten Verfahren im Starliner-Simulator im Johnson Space Center in Houston. Während der Starliner darauf ausgelegt ist, sich autonom mit der Internationalen Raumstation zu treffen und anzudocken, kann er auch im vollständig manuellen Modus fliegen. Willmore und Williams planen, diese Steuerungen während des ersten Testflugs des Schiffs zu testen.

NASA


Der Starliner-Flug ist erst das sechste Mal, dass die NASA erstmals Astronauten an Bord eines neuen Raumschiffs schickt. Jim Frey, stellvertretender Administrator für Raumfahrtoperationen der NASA, nannte den Starliner Crew Flight Test (CFT) einen „sehr, sehr wichtigen Meilenstein“.

Er fügte hinzu: „Das Leben unserer Crewmitglieder Sonny Williams und Butch Wilmore steht auf dem Spiel.“ „Lassen Sie mich alle noch einmal daran erinnern, dass es sich um ein neues Raumschiff handelt. Und ich möchte Sie auch daran erinnern, dass es sich bei dieser Mission um einige Unbekannte handelt, und es kann sein, dass wir auf Dinge stoßen, die wir nicht erwarten . Aber unsere Mission ist es jetzt, wachsam zu bleiben und weiterhin nach Problemen zu suchen.“

Während er sagte, er sei zuversichtlich, dass der Starliner flugbereit sei, sagte Frye, er wolle nicht „zu weit gehen“, da die Besatzung ihre Mission noch nicht erfolgreich abgeschlossen habe. „Aber wenn wir das tun und Starliner zertifizieren, werden die Vereinigten Staaten über zwei einzigartige bemannte Raumtransportfunktionen verfügen, die eine entscheidende Redundanz für den Zugang zur Internationalen Raumstation bieten“, fügte er hinzu.

Unter der Annahme, dass der Start problemlos verläuft, wird es etwa 15 Minuten dauern, bis es seine ursprüngliche Umlaufbahn erreicht. Der Flugplan sieht vor, dass Wilmore und Williams ein größtenteils automatisiertes Rendezvous mit der Raumstation beobachten und sich zwei Auszeiten nehmen, um das Raumschiff manuell zu steuern und die Fähigkeit der Besatzung zu überprüfen, den Kurs anzupassen oder nach einer größeren Fehlfunktion einzugreifen.

Die Astronauten nähern sich der Station von hinten und unten und werden am frühen Mittwoch den Laborkomplex betreten und am 8. Mai um 00:46 Uhr am Vorhafen der Station andocken.

Sie werden an Bord vom Kommandeur der Expedition 71, Oleg Kononenko, und seinen Sojus MS-25-Besatzungsmitgliedern, Nikolai Chub und Tracy Dyson von der NASA, sowie vom Kommandeur der NASA-Crew 8, Matthew Dominick, Michael Barratt, Janet Epps und dem Astronauten Alexander Grebenkin, begrüßt.

Wilmore und Williams planen, etwas mehr als eine Woche an Bord der Station zu verbringen, 750 Pfund Ausrüstung zum Labor zu transportieren, den Starliner außer Dienst zu stellen und sicherzustellen, dass er für längere Zeit als „sicherer Hafen“ für Gastmannschaften genutzt werden kann. Der aktuelle Plan sieht ein Abdocken am 15. Mai vor, das könnte sich jedoch je nach Wetterlage am Landeplatz ändern.

Anders als das Astronautenfährschiff Crew Dragon von SpaceX, das seine Mission mit der Landung im Meer beendet, ist der Starliner von Boeing darauf ausgelegt, mit Hilfe eines Fallschirms und eines Airbags an Regierungsstandorten im Westen der USA zu landen.

Boeing


Im Gegensatz zum Crew Dragon von SpaceX, der am Ende einer Mission im Ozean landet, ist der Starliner für die Landung auf der Erde konzipiert und nutzt Fallschirme und zwei Sätze Airbags, die sich nacheinander aufblasen, um den Schock der Landung abzufedern. Für Flugtests der Besatzung wird das Abdocken am 15. Mai eine Landung auf dem White Sands Spaceport in New Mexico zum Ziel haben.

Da es sich jedoch um einen Testflug handelt, genehmigt die NASA das Abdocken nur, wenn die Windgeschwindigkeit am Landeplatz 6 Knoten oder weniger erreicht. Die maximale tatsächliche Landung beträgt 10 Knoten. Infolgedessen plant die NASA möglicherweise eine Nachtlandung, wenn die Wüstenwinde normalerweise nachlassen, an einem anderen Ort.

Vorausgesetzt, der Flug verläuft gut, hoffen die NASA-Manager, Starliner ab dem nächsten Jahr für operative Crew-Fährmissionen zu zertifizieren und jedes Jahr Crew Dragon und Starliner zu starten, um die Besatzung der Raumstation zu wechseln, bis das Programm am Ende des Jahrzehnts eingestellt wird.

Das Commercial Crew Program stellt einen großen Wandel in der bemannten Raumfahrt dar

Nach der Ausmusterung des Space Shuttles vergab die NASA 2014 zwei Commercial Crew Program-Verträge, einen an SpaceX für 2,6 Milliarden US-Dollar und einen an Boeing für 4,2 Milliarden US-Dollar, um die Entwicklung autonomer Raumfahrzeuge anzuregen, die Astronauten in den und aus dem Weltraum befördern können. Internationale Raumstation.

Ziel war es, die Abhängigkeit der NASA nach dem Shuttle von der russischen Sojus-Raumsonde zu beenden und den Start amerikanischer Astronauten von amerikanischem Boden aus an Bord amerikanischer Raketen und Raumsonden wieder aufzunehmen. Ebenso wichtig für die NASA: zwei unabhängige Raumschiffe für Besatzungsflüge zur Internationalen Raumstation für den Fall, dass das Fährschiff eines Unternehmens Probleme hat, die zu einem längeren Flugverbot führen könnten.

Das ursprüngliche Zieldatum für die ersten CCP-Flüge war 2017. Mangelnde Finanzierung im Kongress und technische Hürden verzögerten die Entwicklung, einschließlich einer Explosion während eines Bodentests, bei der das SpaceX-Crew-Dragon-Fahrzeug zerstört wurde.

Dennoch konnte der kalifornische Raketenhersteller im Mai 2020 Testflüge starten und zwei NASA-Astronauten erfolgreich auf einem Crew-Dragon-Testflug zur Raumstation schicken.

seitdem hat Space . Pilot und Geschäftsmann Jared Isaacman. Insgesamt flogen 50 Menschen an Bord der Crew Dragons in den Orbit.

Das Starliner-Raumschiff während der Endbearbeitung in Boeings Kennedy Space Center-Fertigungsanlage, bevor es auf einer Atlas 5-Rakete der United Launch Alliance installiert wird.

William Harwood/CBS News


Anders verhielt es sich mit dem Boeing Starliner.

Bei einem ersten unbemannten Testflug im Dezember 2019 Unerwartete Fehler in Software und Kommunikation Es verhinderte ein geplantes Rendezvous mit der Raumstation. Boeing korrigierte diese Probleme und beschloss, auf eigene Kosten einen zweiten unbemannten Testflug durchzuführen.

Doch beim zweiten Countdown gerieten die Ingenieure in Schwierigkeiten Die Ventile des Antriebssystems stecken fest Im Starliner-Servicemodul. Letztendlich führten die Ingenieure das Problem auf das Eindringen von Feuchtigkeit und Korrosion zurück, was zu einer weiteren langen Verzögerung führte.

Der zweite Testflug des Starliners im Mai 2022 verlief erfolgreich, er dockte wie geplant an der Raumstation an und kehrte mit einer Punktlandung zur Erde zurück. Doch nach dem Flug entdeckten die Ingenieure neue Probleme: Problem mit den Anschlüssen des Haubenkabelbaums Und machen Sie sich Sorgen um das um die Drähte gewickelte Schutzband, das im Falle eines Kurzschlusses Feuer fangen könnte.

Die Arbeiten zur Behebung dieser Probleme haben den ersten Flug mit Besatzung auf dieses Jahr verschoben. Alles in allem gab Boeing mehr als eine Milliarde US-Dollar aus, um den zusätzlichen Testflug und die Korrekturmaßnahmen zu finanzieren.

Missionskritisch für Boeing

Der Start des CFT kommt für Boeing zu einem kritischen Zeitpunkt, nachdem zwei 737 MAX-Abstürze in den Jahren 2018 und 2019 viel Aufsehen erregt hatten. Der Kabinentürstopfen explodierte während eines Fluges mit Alaska Airlines Dies warf neue Fragen zur Sicherheitskultur des Unternehmens auf.

Wilmore seinerseits sagte, er betrachte den Starliner-Start nicht im Zusammenhang mit Boeings Problemen mit seinen Flugzeugen.

„Ich glaube nicht, dass es unbedingt um Boeing oder einen Flug geht“, sagte er. „Sie sind alle von entscheidender Bedeutung. Das ist die bemannte Raumfahrt. Das Sprichwort, das Sie seit Apollo 13 gehört haben: Scheitern ist keine Option? Das hat nichts speziell mit Boeing oder diesem Programm zu tun. Das sind alles Dinge, die wir als Menschen tun.“ Weltraumflug.“ .

„Das ist also nicht mehr oder weniger wichtig als alles andere, was wir tun“, sagte er. „Das ist zufällig das Wichtigste, was wir derzeit tun.“

Williams erkannte den steinigen Weg an, den der Starliner vor sich hatte, um vom Boden abzuheben. „Ich würde nicht sagen, dass es einfach war. Es ist eine Art emotionale Achterbahnfahrt.“

Aber sie fügte hinzu: „Wir wussten, dass wir irgendwann hier ankommen würden. Es ist ein solides Raumschiff. Und ich glaube nicht, dass ich im Moment wirklich woanders sein möchte.“

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