Juni 29, 2022

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„Star Wars“-Designer Colin Cantwell stirbt; TIE-Kämpfer und X-Wings hergestellt

„Star Wars“-Designer Colin Cantwell stirbt;  TIE-Kämpfer und X-Wings hergestellt
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Colin Cantwell, ein Konzeptkünstler, Animator und Computeringenieur, der geholfen hat, das Star Wars-Universum wiederzubeleben, Prototypen für eine epische Flotte von Raumfahrzeugen zu entwerfen und zu bauen – vom TIE-Jäger bis zum eleganten pfeilförmigen X-Wing – und den Todesstern ausgeschrieben hat sein bizarres Aussehen und sein fataler Fehler (Graben) am 21. Mai in seinem Haus in Colorado Springs. Er war 90 Jahre alt.

Sierra Dall, seine Partnerin seit 24 Jahren und einzige direkte Überlebende, sagte, die Ursache sei Demenz.

Herr Cantwell, ein Veteran des Jet Propulsion Laboratory der NASA, erstellte Bildungsprogramme, um die Öffentlichkeit über frühe Weltraumstarts zu unterrichten, und arbeitete mit Regisseuren wie Stanley Kubrick, George Lucas und Steven Spielberg zusammen, um Miniaturen, Computergrafiken und andere visuelle Effekte zu entwickeln Filme wie „2001: A Space. Odyssee“ (1968) und „Buck Rogers im 25. Jahrhundert“ (1979).

Er ist vor allem für seine Arbeit an Star Wars (1977) bekannt, als er die ersten Designs für viele der denkwürdigsten Schiffe des Films entwarf und dabei half, den Look des Blockbuster-Franchise zu definieren, obwohl er nur am ersten Teil arbeitete. „Er war ein ziemlich ruhiger Typ, sehr nett und sehr talentiert“, sagte Craig Miller, ehemaliger Direktor für Fanbeziehungen bei Lucasfilm.

Als Lucas Ende 1974 Mr. Cantwell anstellte, verhandelte der Regisseur noch mit Twentieth Century Fox über die Finanzierung, arbeitete an Konzepten wie „The Force“ und fertigte ein Drehbuch mit dem vorläufigen Titel „Adventures of the Starkiller, Ep. 1: Star Wars“ an. Der Text erwähnte eine Reihe von Raumfahrzeugen, gab aber vage Beschreibungen darüber, wie sie aussahen und wie sie sich bewegten.

Mr. Cantwell wurde beauftragt, die Details auszufüllen, mit Anweisungen von Lucas, die Schiffe realistisch aussehen zu lassen, aber mit „Comic-Adel“, so Brian Jay Jones‘ Buch „George Lucas: Life“. Er tauschte Skizzen mit dem Direktor aus, bevor er zu den endgültigen Skizzen kam, die er für seine Modelle verwendete, und baute Plastikminiaturen aus Tausenden von Teilen zusammen – darunter Getreidebehälter, Lampenteile und Teile aus kommerziellen Modellbausätzen für Flugzeuge, Autos und Boote Er bewahrte sie in einem zweieinhalb Meter hohen Schubladenstapel auf.

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Ob sie einzeln oder gemeinsam betrachtet werden, in Formation über den Bildschirm gleiten oder sich in heftigen Kämpfen jagen, Mr. Cantwell wollte, dass sie sofort erkennbar sind und je nach ihrem Platz in Lucas‘ epischer Fantasie ein Gefühl von Nervosität oder Aufregung hervorrufen. „Meine Prämisse war, dass man das Schlechte sofort vom Guten unterscheiden sollte … durch das Wie [a ship] Look and Feel“, sagte er bei Vorstellungsgespräch 2014 Website für den Original Elements Blog.

Sein Entwurf für den X-Wing, den Superstar der Rebellenallianz, wurde von einem Pfeilwurf in einem englischen Pub inspiriert und sollte sich auf das Bild eines Cowboys beziehen, der seine Gewehre vor einem Saloon zieht. Andererseits sollte sein eleganter Millennium Falcon-Prototyp an eine zum Angriff bereite Eidechse erinnern – und diente stattdessen als Basis für den im Film gezeigten Rebellen-Belagerungsläufer Eröffnungsszene. (Andere Künstler, darunter Joe Johnston und Ralph McQuarrie, trugen schließlich zum abgenutzten Hamburger-Look des Millennium Falcon bei.)

Herr Cantwell schuf auch Prototypen des Zerstörers Imperial Star, des keilförmigen Schiffs, das den Bildschirm in den Eröffnungsmomenten des Films füllte (um seine Größe zu bestimmen, fragte Lucas, ob das Schiff „größer als Burbank“ sein solle; die Antwort war ja) und schuf den Todesstern, die mit einem Laser ausgestattete Raumstation, die ganze Planeten zerstören kann.

Der Höhepunkt des Films ist ein Angriff über den Äquator des Todessterns, bei dem Luke Skywalker (Mark Hamill) durch einen schluchtartigen Graben fliegt, um Torpedos auf die Schwachstelle der Raumstation zu schießen. Wie Mr. Cantwell ihr erzählte, entstand die Szene zufällig, nachdem er fast fertig war, ein Modell des Todessterns aus einer Plastikkugel mit einem Durchmesser von etwa 14 Zoll herzustellen.

Der Ball kam in zwei Hälften, die er in einen Todesstern verwandelte, indem er Merkmale in seine Oberfläche kratzte, aber die beiden Hälften schrumpften in der Mitte, wo sie sich treffen sollten. „Es hätte eine Woche Arbeit gekostet, diese Senke zu füllen, zu schleifen und wieder aufzufüllen“, sagte er in einem Interview. Montecito Kalifornien Magazin. „Also, um mein Geschäft zu retten, ging ich zu George und schlug einen Graben vor, wobei die Waffen von den Seiten des Grabens hervorragten, was zu Kämpfen mit Raumschiffen führte, die in den Graben hinein- und aus ihm herausflogen.“ Lucas stimmte zu, und es wurde ein wichtiger Punkt in der Film.“

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Colin James Cantwell wurde am 3. April 1932 in San Francisco geboren. Sein Vater war Werbegrafiker und seine Mutter arbeitete während des Zweiten Weltkriegs als Aufreißer, um die militärischen Bemühungen zu unterstützen. Einer seiner Onkel war Robert Cantwell, ein Journalist von Time and Sports Illustrated, der zwei gut aufgenommene Romane schrieb.

Als Junge war Mr. Cantwell mit Tuberkulose und einer teilweise abgelösten Netzhaut bettlägerig. „Die Behandlung war auf einen dunklen Raum mit einer dicken Jacke über meiner Brust beschränkt, um Hustenanfälle zu vermeiden“, sagte er. 2016 hieß es Reddit „Ask Me Anything“-Interview. „Ich habe fast zwei Jahre meiner Kindheit gelähmt in diesem dunklen Raum verbracht. Es genügt zu sagen, nichts anderes konnte mich damals bremsen!“

Herr Cantwell studierte an der University of California, Los Angeles, wo er Filme für Studenten drehte und 1957 seinen Bachelor of Applied Arts erhielt.

Während der Mondlandung im Jahr 1969 fungierte er als Verbindungsmann zwischen dem CBS-Moderator Walter Cronkite und der NASA und lauschte auf eine Kommunikationslinie zwischen Apollo-11-Astronauten und Mission Control, damit er Cronkite über den Fortschritt der Raumkapsel auf dem Laufenden halten konnte.

Zu dieser Zeit hatte er begonnen, Wissenschafts- und Werbefilme zu drehen, und nutzte sein technisches Know-how, um Porträts mit großem Budget zu drehen. Er reiste nach London, half Kubrick beim Dreh von Weltraumszenen für „2001“ und freundete sich mit dem Regisseur an; Jahre später erinnerte er sich, dass er eines Abends Kubricks Haus besucht hatte, und während er Truthahnsandwiches aß, erinnerte er sich an den Film Dramatische Eröffnungsszeneein von Richard Strauss aufgenommenes Himmelsbild von Sonne, Mond und Erde „also sprach Zarathustra“, das zum Hauptthema des Films wurde.

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Mr. Cantwell schrieb und inszenierte später Journey to the Exoplanets, eine Großleinwandreise durch das Sonnensystem, die im heutigen Fleet Science Center in San Diego stattfand, und steuerte den technischen Dialog zu Close Encounters of the Third Kind bei“ (1977). ).

Er arbeitete auch als Computergrafik-Berater für Hewlett-Packard und half bei der Entwicklung eines der ersten Farbanzeigesysteme für einen Desktop-Computer. Herr Cantwell verwendete dieses System, um Grafiken für den technisch versierten Thriller War Games (1983) im Kalten Krieg zu erstellen, in dem Dutzende von Supercomputerbildschirmen an sowjetischen Atomraketenstandorten flackern.

Mr. Cantwell forschte später laut seinem Partner Dahl in der Quantenphysik und schrieb ein zweibändiges Science-Fiction-Epos mit dem Titel „CoreFires“. Er sprach selten über seine Arbeit an „Star Wars“, bis er Mitte der 80er Jahre auf Fan-Conventions auftrat und Drucke seiner Konzeptkunst verkaufte. Nach Jahrzehnten schienen immer mehr Fans die Arbeit von Mitarbeitern wie McQuarrie zu kennen.

Vorstellungsgespräch von Denver Post, sagte, er habe das Gefühl, dass Lucas seine Rolle bei der Schaffung von „Star Wars“ verringert habe, weil Mr. Cantwell ein Angebot abgelehnt habe, den Spezialeffektladen des Regisseurs, Industrial Light & Magic, zu leiten. Er sagte, er sei weniger daran interessiert, seine einflussreiche Arbeit fortzusetzen, als neue Wege der Erfindung zu verfolgen.

„Colin hat mir einmal erzählt, dass er so sein Leben gelebt hat und dass er es liebt, Dinge zu erschaffen, an die die Leute nicht einmal denken können“, sagte Dall der Denver Post. „So kam er zu vielen Dingen: Er hatte originelle, kreative, kluge Ideen, die sich die Leute ansahen, und dann konnten sie nicht mehr zurück.“