August 12, 2022

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Sie fanden zwei neue Krater auf der Mondoberfläche und entdeckten ein neues Rätsel

Sie fanden zwei neue Krater auf der Mondoberfläche und entdeckten ein neues Rätsel

Nach monatelangem Sichten von Bildern der Mondoberfläche haben Wissenschaftler endlich den Ort des Absturzes einer vergessenen Raketenstufe entdeckt, die im März auf der anderen Seite des Mondes einschlug.

Sie wissen immer noch nicht genau, von welcher Rakete die verirrten Trümmer stammen. Sie sind verwirrt darüber, warum die Kollision zwei Löcher gebohrt hat, nicht nur eines.

„Es ist faszinierend, weil es ein unerwartetes Ergebnis ist“, sagte Mark Robinson, Professor für Geowissenschaften an der Arizona State University, der als leitender Kameraforscher an Bord der Raumsonde Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA fungiert, die seit 2009 den Mond fotografiert. Es macht immer mehr Spaß, als wenn die Vorhersage des Lochs, seiner Tiefe und seines Durchmessers genau richtig war.“

Das Der Plan zum Raketenabsturz begann im Januar Als Bill Gray, Entwickler von Project Pluto, einer Suite astronomischer Software zur Berechnung der Umlaufbahnen von Asteroiden und Kometen, nachzeichnete, was wie die Oberstufe der Rakete aussah. Er erkannte, dass er auf Kollisionskurs mit der anderen Seite des Mondes war.

Der Unfall war sicher, ungefähr um 7:25 Uhr ET am 4. März. Die Umlaufbahn des Objekts war jedoch unbekannt, daher bestand eine gewisse Unsicherheit darüber, wann und wo die Kollision stattfand.

Gray sagte, der Raketenteil sei die zweite Stufe der SpaceX Falcon 9, die im Februar 2015 das Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) der National Oceanic and Atmospheric Administration startete.

war falsch.

Ein NASA-Ingenieur stellte fest, dass die Startbahn von DSCOVR nicht mit der Umlaufbahn des Objekts übereinstimmte, das Mr. Gray verfolgte. Nach weiteren Recherchen kam Gray zu dem Schluss, dass der wahrscheinlichste Kandidat die Long March 3C-Rakete war, die vor einigen Monaten, am 23. Oktober 2014, von China aus gestartet wurde.

Aber ein chinesischer Beamter bestritt, dass es Teil einer chinesischen Rakete war, und sagte, dass die Raketenstufe dieser Mission, die das Raumschiff Chang’e-5 T1 startete, wieder in die Erdatmosphäre eingetreten und verbrannt sei.

Egal zu welcher Rakete es gehörte, der Körper folgte weiterhin dem von der Schwerkraft diktierten Aufwärtspfad. Zur vorhergesagten Zeit schlug es auf der anderen Seite des Mondes im 350 Meilen breiten Hertzsprung-Krater auf, für niemanden auf der Erde sichtbar.

Der Lunar Reconnaissance Orbiter war nicht in der Lage, Zeuge des Einschlags zu werden, aber die Hoffnung war, dass ein neu geschnitzter Krater auf einem Bild erscheinen würde, das später von der Raumsonde aufgenommen wurde.

Das Programm von Mr. Gray machte eine Vorhersage über die Einschlagstelle. Experten des Jet Propulsion Laboratory der NASA berechneten einen Standort einige Meilen östlich, während Mitglieder des Lincoln Laboratory des Massachusetts Institute of Technology voraussagten, dass sich der Unfall Dutzende Meilen westlich ereignen würde.

Das bedeutet, dass die Forscher einen Bereich von etwa 50 Meilen nach einem Krater suchen mussten, der im Vergleich zur Mondlandschaft vor und nach dem Einschlag einige zehn Meter breit war, um die jüngsten Störungen zu identifizieren.

Dr. Robinson sagte, er mache sich Sorgen, dass es „ein Jahr Bildgebung braucht, um die Kiste zu füllen“.

Während der Lunar Reconnaissance Orbiter in den letzten 13 Jahren die überwiegende Mehrheit des Mondes mehrmals fotografiert hat, gibt es einige Stellen, die er übersehen hat. Es stellte sich heraus, dass einige der Lücken in der Nähe der erwarteten Absturzstelle lagen.

Dr. Robinson erinnerte sich, dass er an Murphys Gesetz gedacht hatte und scherzte: „Ich weiß genau, wo es passieren wird.“

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Da der Zusammenbruch einen Monat früher als geplant vorhergesagt wurde, konnte das Missionsteam die meisten Lücken füllen.

Dann begann die Suche.

Normalerweise übernimmt ein Computerprogramm den Vergleich, aber das funktioniert am besten, wenn die Vorher- und Nachher-Fotos zur gleichen Tageszeit aufgenommen werden. Für diese Suche wurden mehrere Bilder zu unterschiedlichen Zeiten aufgenommen, und der Unterschied in den Schattierungen verwirrte den Algorithmus.

Mit all den Fehlalarmen sagte Dr. Robinson: „Wir haben uns einfach hingesetzt und mehrere Leute haben manuell Millionen von Pixeln durchgegangen.“

Alexander Sonek, Senior am Arizona Department of Geosciences, trug zu den Bemühungen bei. Er schätzte, dass er über mehrere Wochen etwa 50 Stunden für die beschwerliche Aufgabe aufgewendet hatte.

Herr Sonke graduierte im Mai. Ich habe geheiratet. Ging in die Flitterwochen. Vor anderthalb Wochen war es sein erster Arbeitstag – er steht kurz vor seinem Aufbaustudium mit Dr. Robinson als Berater – und er hat die Suche nach einem Ort der Einflussnahme wieder aufgenommen.

Ich habe es gefunden.

Herr Sonke sagte, er habe „eine Gruppe von Pixeln gesehen, die in der Helligkeit sehr unterschiedlich aussahen“, als die Vorher- und Nachher-Bilder hin und her blitzten.

„Ich war sehr zuversichtlich, als ich sah, dass es sich um eine neue geologische Besonderheit handelt“, sagte Herr Sonke. „Ich bin definitiv ein bisschen aus meinem Sitz gesprungen, und ich hatte das Gefühl, das war es definitiv, und dann habe ich versucht, meine Aufregung zu zügeln.“

Dr. Robinson sagte, der östliche Krater mit einem Durchmesser von etwa 20 Metern überlagere den etwas kleineren westlichen Krater, der sich wahrscheinlich einige Millisekunden vor dem östlichen Krater bildet.

Das ist es Es ist nicht das erste Mal, dass ein Teil eines Raumfahrzeugs den Mond getroffen hat. So wurden beispielsweise auch Teile der Saturn-5-Raketen ausgegraben, die in den 1970er Jahren Astronauten zum Mond brachten. Aber keiner dieser Effekte erzeugte einen Doppelkrater.

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Der Grund für das Aufstehen dieser Person könnte auf seine mysteriöse Identität hinweisen. Die chinesische Mission im Oktober 2014 beförderte das Raumschiff Chang’e-5 T1, einen Vorläufer einer anderen Mission, Chang’e-5, die auf dem Mond landete und Gesteinsproben zur Erde zurückbrachte.

Das T1-Raumschiff enthielt keinen Lander, aber Dr. Robinson glaubt, dass es oben auf der Bühne eine schwere Masse hat, um die Anwesenheit eines solchen zu simulieren. Wenn ja, ist es möglich, dass die Raketentriebwerke unten und der Landesimulator oben die beiden Krater erzeugt haben.

„Das ist nur eine Spekulation meinerseits“, sagte Dr. Robinson.

Die anderen Teile der Raketenstufe waren aus dünnem und leichtem Aluminium, und es ist unwahrscheinlich, dass die Mondoberfläche eine große Delle hinterlassen würde.

Die tatsächliche Einschlagstelle liegt zwischen den von Mr. Gray und dem Jet Propulsion Laboratory der NASA vorhergesagten Orten, in der Nähe des NASA-Geländes. „Es war innerhalb der Fehlergrenzen, die wir berechnet haben“, sagte Mr. Gray.

Es war auch ein Glück, dass das Lunar Reconnaissance Orbiter-Team die Lücken – im Sprachgebrauch der Kartographen Gores genannt – in den Bildern füllte. „Wie Murphy glaubte, beeinflusste dieses Ding etwas von der Ungerechtigkeit“, sagte Dr. Robinson. „Wenn ich nicht alarmiert worden wäre, hätten wir vorher kein Bild gehabt.“

Wissenschaftler könnten endlich die Absturzstelle gefunden haben. Der Schmutz, der aus dem gegrabenen Loch fällt, ist normalerweise heller und wird mit der Zeit dunkler. So identifizierten Wissenschaftler Krater, die durch Saturn-5-Phasen verursacht wurden.

Aber sie suchen immer noch nach einem kleinen Lichtblick im Heuhaufen des Mondes.