April 18, 2024

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PGA Tour und LIV geben überraschende Fusion bekannt, um bittere Trennung zu beenden

PGA Tour und LIV geben überraschende Fusion bekannt, um bittere Trennung zu beenden
  • Die PGA Tour nennt die Convention einen „historischen Tag“ für den Golfsport
  • Der Deal beendet den Rechtsstreit zwischen den Parteien
  • Die Spieler der PGA Tour ließen ihren Schock mit einer überraschenden Ankündigung hinter sich
  • Familien der Opfer des 11. September kritisierten den Zusammenschluss

6. Juni (Reuters) – Die Golfwelt war am Dienstag fassungslos, als die PGA Tour, die DP World Tour und der von Saudi-Arabien unterstützte Rivale LIV, die in einen erbitterten Kampf verwickelt waren, der den Sport gespalten hat, eine überraschende Vereinbarung bekannt gaben. Fusion und Bildung einer einheitlichen Geschäftseinheit.

Darüber hinaus gaben die Organisationen in einer gemeinsamen Pressemitteilung bekannt, dass sie zusammenarbeiten werden, um LIV-Golfspielern die Möglichkeit zu geben, sich nach der Saison 2023 erneut für die Mitgliedschaft auf der PGA Tour und der DP World Tour, früher bekannt als European Tour, zu bewerben.

Die massive Ankündigung wurde von vielen PGA-Tour-Spielern kritisiert, die über die Fusion im Unklaren gelassen wurden. Sie erfolgt nach einem öffentlichen Wortgefecht zwischen allen Parteien, das zu zunehmenden Spannungen und einem erbitterten Rechtsstreit führt.

„Nach zwei Jahren voller Störungen und Ablenkungen ist dies ein historischer Tag für den Sport, den wir alle kennen und lieben“, sagte PGA Tour Commissioner Jay Monahan, der seit langem ein ausgesprochener Kritiker von LIV Golf ist.

Es wurden keine Einzelheiten darüber bekannt gegeben, wie sich die Vereinbarung auf die aktuelle Golfwettbewerbslandschaft auswirken würde, einschließlich der Teilnahmeberechtigung für den diesjährigen Ryder Cup, obwohl die Parteien erklärten, dass sie in den kommenden Monaten daran arbeiten würden, die Bedingungen der Fusion festzulegen.

Die LIV Golf-Serie wird vom Public Investment Fund Saudi-Arabiens finanziert, und Kritiker warfen ihr vor, sie sei eine Möglichkeit für das Land, seinen Ruf angesichts der Kritik an seiner Menschenrechtsbilanz zu verbessern.

Ein Großteil der Gegenreaktion dreht sich um die angebliche Beteiligung der saudischen Regierung an zahlreichen Menschenrechtsverletzungen, darunter die Ermordung des Journalisten der Washington Post, Jamal Khashoggi, im Jahr 2018.

Eine mit der Angelegenheit vertraute Quelle sagte, dass es sich bei dem am Dienstag angekündigten Deal um eine verbindliche Rahmenvereinbarung handele, die finanziellen Bedingungen seien jedoch noch nicht bekannt gegeben worden.

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Die Quelle fügte hinzu, dass Michael Klein & Co Bewertungsarbeiten für LIV-Vermögenswerte und Allen & Co Bewertungsarbeiten für PGA Tour-Vermögenswerte durchführen werden, bevor der Preis für die Fusion festgelegt wird.

Die Quelle sagte, dass die Vereinbarung einen Mechanismus zur Beilegung etwaiger Streitigkeiten im Zusammenhang mit der Bewertung enthalte, ohne auf weitere Einzelheiten einzugehen.

Exklusiver Investor

Die Ankündigung der Fusion beinhaltet eine Vereinbarung zur Beendigung aller Rechtsstreitigkeiten zwischen den beteiligten Parteien.

Darüber hinaus wird der Public Investment Fund (PIF) eine Kapitalinvestition in das neue Unternehmen tätigen, um dessen Wachstum und Erfolg zu fördern.

Eine mit der Angelegenheit vertraute Person sagte, der Public Investment Fund, der mehr als 90 % von LIV besitzt, plane, Milliarden von Dollar zu investieren, um eine bedeutende Minderheitsbeteiligung an dem zusammengeschlossenen Unternehmen zu erwerben.

„Heute ist ein sehr aufregender Tag für dieses besondere Spiel und die Menschen, die es auf der ganzen Welt berührt“, sagte Yasser Al-Rumayyan, der Gouverneur des Fonds. „Wir sind stolz darauf, mit der PGA Tour zusammenzuarbeiten, um auf dem beispiellosen Erfolg von PIF und seiner nachgewiesenen Erfolgsbilanz bei der Erschließung von Werten und der Bereitstellung von Innovationen und globalen Best Practices für Unternehmen und Branchen auf der ganzen Welt aufzubauen.“

Mit 54-Loch-No-Cut-Events anstelle des traditionellen 72-Loch-Formats startete LIV Golf im Jahr 2022 und lockte namhafte Spieler mit enormen Preisgeldern pro Golfer von den Wettbewerbsplätzen weg.

Der Public Investment Fund wird zunächst der ausschließliche Investor des neuen Unternehmens sein und dem Vorstand werden Al-Rumayyan als Vorsitzender und Monahan von der PGA Tour als CEO angehören.

Nach Jahren der Erbitterung scheint der Deal schnell und ohne großes Aufsehen zustande gekommen zu sein – obwohl es sich um eine der größten Handelsgeschichten in der Geschichte des Sports handelt.

Al-Rumayyan sagte gegenüber CNBC, dass er und Monahan sich in London kennengelernt hätten.

„Wir haben zu Mittag gegessen, am nächsten Tag haben wir eine Runde Golf gespielt und dann noch einmal zu Mittag gegessen. Wir haben Gespräche geführt und alles besprochen. Ich denke, es wird Wochen dauern (bis ein endgültiger Deal abgeschlossen ist).“

Manahan fügte hinzu: „Ich zolle Yasir große Anerkennung dafür, dass er an den Verhandlungstisch gekommen ist und mit offenem Herzen und unvoreingenommenem Geist zu den Diskussionen gegangen ist. Wir haben das Gleiche getan, und das Golfspiel ist besser als das, was wir heute hier gemacht haben.“

Die PGA Tour, eine gemeinnützige Organisation, bestätigte im Juli 2022, dass das US-Justizministerium untersucht, ob es im Kampf gegen den Rivalen LIV Golf gegen Kartellrecht verstoßen hat. Weiterlesen

Die PGA versuchte, den Wettbewerb abzuwehren, indem sie ihren Spielern die Teilnahme am separaten LIV-Circuit verbot.

Ein Kartellexperte sagte jedoch, dass ein PGA/LIV-Deal genehmigt werden würde, und zwei andere sagten, der Kontakt mit ihm sei sehr bald.

„Das ist Unterhaltung. Ich denke, das wird es für die Kartellbehörden weniger prioritär machen“, sagte Seth Blum von Blum Strategy Adviser.

gemischte Reaktion

Zu den bekannteren Spielern, die zu LIV Golf wechseln, gehören der Hall-of-Fame-Golfer Phil Mickelson, der ehemalige Weltranglistenerste Dustin Johnson, der PGA-Meisterschaftssieger Brooks Koepka und der Gewinner der britischen Meisterschaft 2022, Cameron Smith.

„Wundervoller Tag heute“, twitterte Mickelson, dessen öffentliches Image im Februar 2022 einen Schlag erlitt, als ein Autor einer nicht autorisierten Biografie einen Auszug aus dem Buch veröffentlichte, in dem er die Saudis „gruselig“ nannte, aber sagte, er sei bereit, über ihre Bilder hinwegzugehen . HR-Datensätze, um mit der PGA Tour Einfluss zu gewinnen.

Einige PGA-Tour-Spieler brachten auf Twitter ihre Verwunderung darüber zum Ausdruck, dass sie nicht vor der Bekanntgabe der Vereinbarung über die Vereinbarung informiert wurden.

„Ich liebe es, die Morgennachrichten auf Twitter zu entdecken“, schrieb der zweifache Hauptsieger Colin Morikawa.

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Der frühere US-Präsident Donald Trump, der drei Golfplätze besitzt, die Teil des 14-Event-Programms von LIV Golf im Jahr 2023 sind, feierte den Deal in einem Social-Media-Beitrag Truth mit allen Hüten auf dem Kopf.

„Tolle Neuigkeiten von LIV Golf. Ein tolles, schönes und magisches Angebot für die wunderbare Welt des Golfsports. Herzlichen Glückwunsch an alle!!!“

Seit seiner Einführung haben LIV-Spieler nur zusammen mit ehemaligen Teamkollegen an den großen Turnieren teilgenommen, da diese vier Blue-Rib-Events im Golfkalender nicht von der PGA Tour oder der DP World Tour, sondern von unabhängigen Organisationen veranstaltet werden.

Viele derjenigen, die die lukrativen Vertragsprämien für den Beitritt zu LIV Golf akzeptierten, gaben als Grund für den Wechsel den Wunsch an, weniger Events zu spielen und mehr Zeit mit ihren Familien zu verbringen.

Zu den Organisationen, die den Deal anprangern, gehören die von Khashoggi gegründeten Interessengruppen 9/11 United Families und Democracy in the Arab World Now.

Fünfzehn der 19 am 11. September 2001 entführten Personen stammten aus Saudi-Arabien. Allerdings bestritt das Königreich lange Zeit jegliche Beteiligung an den Anschlägen auf die Twin Towers, bei denen fast 3.000 Menschen ums Leben kamen.

„Die 9/11-Community des letzten Jahres wurde von Jay Monahan in eindeutiger Übereinstimmung (Tour) hervorgehoben, dass das Saudi-LIV-Projekt nichts weiter als eine sportliche Schädigung des Rufs Saudi-Arabiens war“, sagte Families United in einer Erklärung.

„Jetzt sieht es so aus, als hätten die PGA und Monahan nur noch saudische Schilling bezahlt und Milliarden von Dollar ausgegeben, um den Ruf Saudi-Arabiens aufzupolieren, damit die Amerikaner und die Welt vergessen, wie das Königreich vor dem 11. September Milliarden von Dollar ausgegeben hat, um den Terrorismus zu finanzieren.“ Ihr bissiger Hass finanziert Al-Qaida und tötet unsere Lieben.“

Berichterstattung von Frank Bing in Toronto; Zusätzliche Berichterstattung von Diane Bartz, Greg Romiliotis, Jonathan Landay und Mitch Phillips; Bearbeitung durch Alex Richardson, Christian Radnedge und Toby Davis

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