Oktober 4, 2022

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Neptun und seine Ringe erscheinen in einem neuen Schuppen neben dem Webb-Teleskop | Astronomie

James Webb Space Telescope um die Ecke aus tiefes Universum in Richtung unseres heimischen Sonnensystems und fotografieren Sie den leuchtenden Neptun und seine feinen, staubigen Ringe in Details, die wir seit Jahrzehnten nicht mehr gesehen haben.

Das letzte Mal, dass Astronomen einen so klaren Blick auf den am weitesten von der Sonne entfernten Planeten hatten, war, als Voyager 2 1989 als erste und einzige Raumsonde für nur wenige Stunden über den Eisriesen flog.

Webbs beispiellose Fähigkeit zur Infrarotbildgebung hat nun einen neuen Einblick in die Atmosphäre von Neptun ermöglicht, sagte Mark McGreen, Senior Science and Exploration Advisor der ESA.

McCurren, der seit mehr als 20 Jahren am Webb-Projekt arbeitet, sagte, das Teleskop „entferne all diese Blendung und den Hintergrund“, damit wir „beginnen können, die Zusammensetzung der Atmosphäre“ des Planeten zu extrahieren.

Neptun erscheint in früheren Bildern, die vom Hubble-Weltraumteleskop aufgenommen wurden, aufgrund von Methan in seiner Atmosphäre dunkelblau.

Nebeneinander Fotos von Neptun, aufgenommen von Voyager 2 im Jahr 1989, Hubble im Jahr 2021 und Webb im Jahr 2022.
Nebeneinander Fotos von Neptun, aufgenommen von Voyager 2 im Jahr 1989, Hubble im Jahr 2021 und Webb im Jahr 2022. Foto: AP

Die vom NIRCam Primary Web Imager erfassten Wellenlängen im nahen Infrarot zeigen den Planeten jedoch grauweiß mit Eiswolken auf der Oberfläche.

„Die Ringe reflektieren Infrarot besser, sodass es leichter zu sehen ist“, sagte McCogren.

In einer Erklärung sagte die NASA, das Bild zeige auch eine „interessante Helligkeit“ nahe der Spitze von Neptun. Da sich der Planet von der Erde weg neigt und 164 Jahre braucht, um die Sonne zu umrunden, haben Astronomen den Nordpol noch nicht genau gesehen.

Webb entdeckte auch sieben von Neptuns 14 bekannten Monden. In einem vergrößerten Bild ragt über Neptun ein scheinbar sehr heller, stacheliger Stern auf, in Wirklichkeit handelt es sich jedoch um Triton, Neptuns seltsam massiven Mond voller exzentrischer Halos von Webb.

Neptun und sieben seiner vierzehn bekannten Monde, einschließlich Triton (oben links).
Neptun und sieben seiner vierzehn bekannten Monde, einschließlich Triton (oben links). Foto: Space Telescope Science Institute/ESA/Webb/AFP/Getty Images

Triton, der größer ist als der Zwergplanet Pluto, erscheint heller als Neptun, weil er mit Eis bedeckt ist, das Licht reflektiert. Unterdessen sagte McCurren, dass Neptun „das meiste Licht absorbiert, das auf ihn fällt“.

Da Triton in der falschen Richtung um Neptun kreist, wurde früher angenommen, dass es sich um ein Objekt in der Nähe des Kuipergürtels handelte, das in der Umlaufbahn des Planeten eingefangen wurde. „Es ist also großartig, hinzugehen und es sich anzusehen“, sagte McCurren.

Während Astronomen das Universum auf der Suche nach anderen Planeten wie dem unseren durchstreifen, stellen sie fest, dass Eisriesen wie Neptun und Uranus in der Milchstraße am häufigsten vorkommen. „Indem wir diese Dinge sehr detailliert betrachten können, können wir unsere Beobachtungen anderer Eisriesen eingeben“, sagte McCurren.

Das seit Juli in Betrieb befindliche Webb ist das leistungsfähigste Weltraumteleskop, das jemals gebaut wurde, und es hat bereits eine beispiellose Fülle von Daten veröffentlicht. Wissenschaftler hoffen, dass es eine neue Ära der Entdeckung einläutet.

Die Suche wird voraussichtlich im nächsten Jahr auf der Grundlage von Webbs Beobachtungen von Neptun und Triton stattfinden.

„Die Art von Astronomie, die wir heute sehen, war vor fünf Jahren unvorstellbar“, sagte McCurren.

„Natürlich wussten wir, dass er das tun würde, wir haben es dafür gebaut, es ist genau die Maschine, die wir entworfen haben. Aber plötzlich anzufangen, Dinge bei diesen längeren Wellenlängen zu sehen, was vorher unmöglich war … Es ist ziemlich cool.“

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