September 25, 2022

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Nach der Ukraine fragt sich Europa, wer das nächste russische Ziel ist

Nach der Ukraine fragt sich Europa, wer das nächste russische Ziel ist

Belgrad, Serbien (AP) – Für einige europäische Länder, die Russlands brutalen Krieg in der Ukraine beobachtenEs gibt Befürchtungen, dass sie die nächsten sein könnten.

Am verletzlichsten, sagen westliche Beamte, könnten diejenigen sein, die nicht Mitglieder der NATO oder der Europäischen Union sind und daher allein und ungeschützt – einschließlich des ukrainischen Nachbarn Moldawien und des russischen Nachbarn Georgien, die beide früher Teil der Sowjetunion waren – zusammenleben mit den Balkanstaaten Bosnien und Kosovo.

Analysten warnen jedoch davor, dass sogar NATO-Mitglieder wie Estland, Lettland und Litauen gefährdet sein könnten. An der Schwelle zwischen Russland und Montenegro, entweder durch direkte militärische Intervention Moskaus oder durch politische Destabilisierungsversuche.

Der russische Präsident Wladimir Putin „hat von Anfang an gesagt, dass es nicht nur um die Ukraine geht“, sagte Michal Baranowski, Leiter des Warschauer Büros des German Marshall Fund.

„Er sagte uns, was er tun wollte, als er seine Forderungen auflistete, darunter einen Regierungswechsel in Kiew, aber er sprach auch über den östlichen Flügel der NATO und den Rest Osteuropas“, sagte Baranovsky gegenüber The Associated Press. in einem Interview.

Während die Ukraine der zwei Wochen alten russischen Offensive entschieden Widerstand leistet, „ist jetzt nicht klar, wie er seine anderen Ziele umsetzen wird“, sagte Baranowski.

Aber die Biden-Regierung ist sich der tief sitzenden Befürchtungen in Ost- und Mitteleuropa bewusst, dass der Krieg in der Ukraine nur ein Auftakt zu umfassenderen Angriffen auf ehemalige Mitglieder des Warschauer Pakts sein könnte, um Moskaus regionale Hegemonie wiederherzustellen.

„Russland wird in der Ukraine nicht Halt machen“, sagte EU-Außenbeauftragter Josep Borrell.

„Wir machen uns Sorgen um die Nachbarländer Moldawien, Georgien und die Länder des Westbalkans“, sagte er. „Wir müssen den bulgarischen Westen im Auge behalten, insbesondere Bosnien, das einer Destabilisierung durch Russland ausgesetzt sein könnte.“

Ein Blick auf die regionale Situation:

Moldawien

Wie ihre Nachbarin Ukraine hat die ehemalige Sowjetrepublik Moldawien einen separatistischen Aufstand im Osten in der umstrittenen Region Transnistrien, in der 1.500 russische Soldaten stationiert sind. Obwohl Moldawien militärisch neutral ist und keine Pläne hat, der NATO beizutreten, beantragte es offiziell die EU-Mitgliedschaft, als die russische Invasion begann, um seine Beziehungen zum Westen zu stärken.

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Das Land mit 2,6 Millionen Einwohnern ist eines der ärmsten in Europa und beherbergt Zehntausende Ukrainer, die vor dem Krieg geflohen sind. Die Invasion löste in Moldawien wachsende Ängste aus, nicht nur wegen der humanitären Krise, sondern auch wegen der Befürchtung, Putin könnte versuchen, Separatisten östlich des Dnjestr über den letzten strategischen Hafen von Odessa mit der Ukraine zu verbinden.

US-Außenminister Anthony Blinken besuchte letzte Woche Moldawien und versprach: „Wir stehen zu Moldawien und jedem anderen Land, das auf die gleiche Weise bedroht sein könnte.“

Die moldawische Präsidentin Maya Sandu sagte, es gebe noch keine Anzeichen dafür, dass die russischen Streitkräfte in Transnistrien ihre Haltung geändert hätten, betonte jedoch, dass die Besorgnis weiterhin bestehe.

„In diesem Bereich gibt es für uns jetzt keine Möglichkeit, uns sicher zu fühlen“, sagte Sandu.

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Georgia

Der Krieg zwischen Russland und Georgien brach im August 2008 aus, als georgische Regierungstruppen erfolglos versuchten, die Kontrolle über die von Moskau unterstützte abtrünnige Provinz Südossetien zurückzugewinnen. Russland besiegte die georgische Armee in fünf Kampftagen und Hunderte wurden getötet. Daraufhin erkannte Russland Südossetien und die abtrünnige Region Abchasien als unabhängige Staaten an und verstärkte dort seine militärische Präsenz.

Die westlich orientierte Regierung Georgiens verurteilte die russische Invasion in der Ukraine, zeigte aber nicht die gleiche Solidarität wie Kiew während des Krieges zwischen Georgien und Russland. Die Behörden haben Hunderte von georgischen Freiwilligen daran gehindert, sich einer internationalen Brigade anzuschließen, die in der Ukraine gegen Russland kämpft.

Die scheinbar neutrale Haltung Georgiens hat Tausende von Menschen gezeigt, die in Solidarität mit der Ukraine durch die Nacht im Zentrum von Tiflis marschierten. Letzte Woche beantragte die georgische Regierung die EU-Mitgliedschaft nur wenige Tage, nachdem sie erklärt hatte, dass sie ihren Antrag nicht beschleunigen würde, da die Angst vor einer russischen Invasion zunahm.

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baltisch

Erinnerungen an die Sowjetherrschaft sind noch in Lettland, Litauen und Estland präsent. Seit dem Einmarsch in die Ukraine hat die NATO schnell gehandelt, um ihre Truppenpräsenz bei den östlichen Verbündeten zu verstärken, während Washington zusätzliche Unterstützung zugesagt hat.

Die Bewohner der baltischen Staaten – insbesondere diejenigen, die alt genug waren, um unter sowjetischer Kontrolle zu leben – erinnerten die Spannungen vor der Invasion vom 24. Februar an Deportationen und Massenverfolgung. Die drei Länder wurden im Zweiten Weltkrieg von Joseph Stalin annektiert und erlangten erst mit der Auflösung der Sowjetunion 1991 ihre Unabhängigkeit zurück.

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Sie traten 2004 der NATO bei und stellten sich unter den militärischen Schutz der Vereinigten Staaten und ihrer westlichen Verbündeten. Sie sagen, es sei notwendig, dass die Nato Entschlossenheit nicht nur mit Worten, sondern auch mit Soldaten vor Ort zeigt.

„Russland misst immer die militärische Stärke, aber auch den Willen der Länder zu kämpfen“, sagte Janis Garissens, Staatssekretär des lettischen Verteidigungsministeriums. „Sobald sie eine Schwäche sehen, werden sie diese Schwäche ausnutzen.“

Blinken, der am Montag die lettische Hauptstadt Riga besuchte, sagte, die baltischen Staaten hätten „eine demokratische Mauer gebildet, die sich jetzt gegen die von Russland in Europa vorangetriebene Flut des Autoritarismus stellt“.

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Balkan

Es wäre für russische Streitkräfte schwierig, den Balkan zu erreichen, ohne die in allen Nachbarländern stationierten NATO-Streitkräfte einzubeziehen. Aber Moskau könnte die Region destabilisieren, was es bereits tut, mit Hilfe seines Verbündeten Serbien, der es mit Panzern, fortschrittlichen Luftverteidigungssystemen und Kampfflugzeugen bewaffnet hat.

Der Kreml betrachtete die Region immer als seinen Einflussbereich, obwohl sie nie Teil des Ostblocks war. Ein verheerender Bürgerkrieg in den 1990er Jahren hinterließ mindestens 120.000 Tote und Millionen Obdachlose. Serbien, dem größten Land des Westbalkans, wird im Allgemeinen vorgeworfen, den Krieg begonnen zu haben, indem es brutal versuchte, das Auseinanderbrechen des serbisch geführten Jugoslawiens zu verhindern – ein Schritt, der den derzeitigen Bemühungen Moskaus ähnelt, die Ukraine mit militärischer Gewalt wieder in ihren Einflussbereich zu ziehen.

Im Westen gibt es Befürchtungen, dass die serbische Führung, die Moskau unterstützt und sich weigert, sich den internationalen Sanktionen gegen Russland anzuschließen, versuchen könnte, den Fokus auf die Ukraine zu nutzen, um ihre Nachbarn weiter zu destabilisieren, insbesondere Bosnien, wo die serbische Minderheit zu spalten droht. Ihre Ländereien aus der gemeinsamen Union Serbien beizutreten. Serbische Beamte haben wiederholt bestritten, dass sie sich in Nachbarländer einmischen, aber stillschweigend die separatistischen Bewegungen der bosnischen Serben und ihres Anführers Milorad Dodik unterstützt.

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Die russische Botschaft in der bosnischen Hauptstadt Sarajevo warnte im vergangenen Jahr, wenn Bosnien Schritte in Richtung Nato-Beitritt unternehme, „muss unser Land auf diesen Akt der Aggression reagieren“. Sie fügte hinzu, dass der NATO-Beitritt Bosnien zwingen würde, in der „militärisch-politischen Konfrontation“ Stellung zu beziehen.

Die Friedenstruppe der Europäischen Union in Bosnien hat die Entsendung von etwa 500 zusätzlichen Truppen in das Land angekündigt, unter Berufung auf „die sich verschlechternde internationale Sicherheit (die) das Potenzial hat, Instabilität zu verbreiten“.

Das Kosovo, das sich 1999 nach einem NATO-Luftkrieg gegen serbische Streitkräfte von Serbien abspaltete, hat die Vereinigten Staaten gebeten, eine dauerhafte Militärbasis im Land zu errichten und seine Integration in die NATO nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine zu beschleunigen.

„Die Beschleunigung der Mitgliedschaft des Kosovo in der NATO und die Präsenz einer ständigen Basis für US-Streitkräfte ist eine dringende Notwendigkeit, um Frieden, Sicherheit und Stabilität auf dem Westbalkan zu gewährleisten“, sagte der kosovarische Verteidigungsminister Armind Mihaj auf Facebook.

Serbien sagte, der Schritt sei inakzeptabel.

Mehr als 100 Länder, hauptsächlich westliche Länder, haben die Unabhängigkeitserklärung des Kosovo von 2008 anerkannt, aber nicht von Russland oder Serbien.

Montenegro, ein ehemaliger Verbündeter, der Russland den Rücken gekehrt hat, um 2017 der NATO beizutreten, hat Sanktionen gegen Moskau wegen des Krieges in der Ukraine verhängt und gilt auf dem Westbalkan als nächster Beitrittskandidat für die Europäische Union. Das Land ist zwischen der pro-westlichen Politik und den pro-serbischen und pro-russischen Lagern gespalten, was zu Spannungen führt.

Russland hat den prowestlichen Präsidenten von Montenegro, Milo Djukanovic, der den kleinen Adriastaat zur Nato führte, wiederholt gewarnt, dass dieser Schritt illegal und ohne Zustimmung aller montenegrinischen Bürger sei.

Russland könnte schließlich hoffen, seine Beziehungen zu Montenegro zu verbessern, um seine Präsenz im Mittelmeerraum zu stärken.

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Stephen McGrath in Bukarest, Rumänien, Matthew Lee in Washington, Sabina Nikic in Sarajevo und Bosnien und Herzegowina und Lazar Semeni in Tirana, Albanien, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über den Krieg in der Ukraine unter https://apnews.com/hub/russia-ukraine