Mai 28, 2024

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Montevideo Maru: Australien findet im Zweiten Weltkrieg ein japanisches Schiffswrack

Montevideo Maru: Australien findet im Zweiten Weltkrieg ein japanisches Schiffswrack
  • Von Lawrence Peter
  • BBC News

Bildquelle, Silentworld-Stiftung

Bildunterschrift,

Seit mehr als 80 Jahren ist der Ort des Wracks der Montevideo Maru ein Rätsel

Tiefseeforscher haben das Wrack eines japanischen Transportschiffs entdeckt, das vor den Philippinen sank und im Zweiten Weltkrieg fast 1.000 australische Soldaten und Zivilisten tötete.

Es war Australiens schlimmste Seekatastrophe: Ein amerikanisches U-Boot torpedierte das Schiff, ohne zu wissen, dass es voller Gefangener war, die in Papua-Neuguinea gefangen genommen wurden.

Die Montevideo Maro sank im Juli 1942.

Schätzungsweise 979 Australier wurden getötet, zusammen mit 33 norwegischen Seeleuten und 20 japanischen Rangern und Besatzung.

Die australische Gruppe für Meeresarchäologie, Silentworld Foundation, organisierte die Mission mit Hilfe eines niederländischen Tiefsee-Untersuchungsunternehmens namens Fugro.

Das Wrack wurde von einem autonomen Unterwasserfahrzeug (AUV) in einer Tiefe von mehr als 4.000 Metern (13.123 Fuß) geortet – tiefer als das Wrack der Titanic.

„Es ist jetzt ein Kriegsgrab, es ist ein Grab, das mit angemessenem Respekt behandelt werden muss“, sagte Captain Roger Turner, ein technischer Spezialist des Suchteams, gegenüber der BBC.

Er sagte, dass das AUV dem Wrack am nächsten kam, war 45 Meter entfernt.

„Es war ein bewegender Moment, die Bilder des Schiffes zu sehen, die geschlossenen Lukendeckel, in denen die Gefangenen auf der Reise festgehalten wurden.“

Silentworld sagte: Das Wrack wird nicht zerstört – menschliche Überreste oder Artefakte werden nicht entfernt.

Bildquelle, Silentworld-Stiftung

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Der gekrümmte Teil des Wracks auf dem Meeresboden

„Wir hoffen, dass die heutigen Nachrichten den geliebten Menschen, die so lange nüchtern waren, ein gewisses Maß an Trost spenden werden.“

Das Schiff wurde von Torpedos der USS Sturgeon versenkt und ging schnell unter.

Nachdem sie getroffen worden war, sagte Kapitän Turner am Telefon vom Suchschiff aus, dass die Montevideo Maru innerhalb von sechs Minuten einen steilen Winkel einnahm und innerhalb von 11 Minuten unter den Wellen verschwand. Nur drei Rettungsboote wurden zu Wasser gelassen und 102 japanische Besatzungsmitglieder und Wachen ruderten zu den Philippinen.

Silentworld-Direktor John Mullen sagte, Familien hätten „jahrelang auf Nachrichten über ihre vermissten Angehörigen gewartet“.

„Heute, indem wir das Schiff finden, hoffen wir, die vielen Familien, die von dieser schrecklichen Katastrophe zerstört wurden, zu schließen.“

Bildquelle, Silentworld-Stiftung

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Das Forschungsteam wertet die Daten auf See aus

Laut Silentworld kamen schätzungsweise insgesamt 1.089 Opfer aus 14 Ländern, und es war nicht möglich, alle ihre Verwandten aufzuspüren. Aber es heißt, Nachkommen von Opfern können sich bei der Australian Defence Force registrieren, um Updates über die Ermittlungen und zukünftige Jahrestage zu erhalten.

Die Suche begann am 6. April im Südchinesischen Meer, 110 Kilometer (68 Meilen) nordwestlich von Luzon auf den Philippinen, und das Wrack wurde 12 Tage später gefunden.

Dann dauerte es mehrere Tage, um das Wrack anhand von Expertenanalysen von Meeresarchäologen, Naturschützern und anderen Fachleuten, einschließlich ehemaliger Marineoffiziere, zu überprüfen.

Scans des Wracks, einschließlich des Laderaums, des Vorbugs und des Bugs sowie identischer Merkmale, die in den Schiffszeichnungen gezeigt werden.

Bildquelle, Silentworld-Stiftung

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Das niederländische autonome Unterwasserfahrzeug Fugro (AUV) lokalisierte das Wrack

„Viele Jahre wurden dafür investiert, und mehr noch, die Nachkommen der Opfer zählten zu Tausenden. Zwei, die auf dem Schiff waren, verbrachten den größten Teil ihres Lebens damit, die Ereignisse zu recherchieren und so viele Opfer wie möglich aufzuspüren.“

Kapitän Turner sagte, die Menschen in Rabaul in Papua-Neuguinea – einem strategischen Zentrum, das 1942 von den Japanern eingenommen wurde – fühlen ihre Verbindung zur Katastrophe von Montevideo Maru „heute sehr stark“.

„Sie haben deutlich gemacht, wie wichtig das für die Enkelkinder ist“, sagte er.

Die Trauer über das Ausmaß der Katastrophe wurde durch die Freude des Teams gemildert, das Schiff zu finden.

„Wir sehen uns die Gräber von mehr als 1.000 Menschen an“, sagte John Mullen gegenüber ABC News Australia.

„Wir haben fast doppelt so viele verloren [Australians] Wie beim gesamten Vietnamkrieg so außerordentlich wichtig für Familien und Enkelkinder.“

„Wir hatten zwei Personen an Bord, deren Familienmitglieder vermisst wurden. Während es auf der einen Seite Jubel gab, flossen auf der anderen Seite einige Tränen. Es war sehr emotional.“