Oktober 4, 2022

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Mit niedrigeren Gaspreisen fühlen sich die Amerikaner mit der Wirtschaft wohl

Mit niedrigeren Gaspreisen fühlen sich die Amerikaner mit der Wirtschaft wohl

Nach Monaten der Depression fühlen sich die Amerikaner endlich besser in Bezug auf die Wirtschaft und anfälliger für Inflation.

Die Verbraucherstimmung, die im Juni ihren Tiefpunkt erreicht hatte, hat sich in den letzten Wochen allmählich erholt. Die Gaspreise sinken. Die jahrzehntelange hohe Inflation scheint nachzulassen. Unterdessen nehmen die Amerikaner kleine Änderungen vor – Fleisch in großen Mengen kaufenzum Beispiel, oder mehr Einkäufe bei Discountern umzuleiten – was darauf hindeutet, dass viele Familien lernen, mit höheren Preisen umzugehen.

„Während das Verbrauchervertrauen im historischen Vergleich immer noch ziemlich niedrig ist, sehen wir allmählich sehr deutliche Verbesserungen“, sagte Joanne W. Hsu, Ökonomin an der University of Michigan und Leiterin von genau beobachteten Verbraucherumfragen. „Es wird größtenteils durch die Verlangsamung der Inflation angetrieben, insbesondere bei niedrigeren Gaspreisen.“

Dies sind besonders gute Nachrichten für das Weiße Haus, das dafür kritisiert wurde, nicht genug gegen die Inflation zu tun.

Die Gaspreise, die im Juni einen Höchststand von mehr als 5 $ pro Gallone erreichten, sind auf gefallen Etwa 3,74 $ pro Gallone national. Diese 25-prozentige Kostensenkung war für viele Amerikaner von Bedeutung, insbesondere für diejenigen, die in Haushalten mit geringerem Einkommen leben, in denen die Gaskosten einen größeren Teil der wöchentlichen Ausgaben ausmachen.

Unterdessen hat die Gesamtinflation leicht nachgelassen – die Preise blieben im Juli stabil, wenn auch immer noch 8,5 Prozent höher als vor einem Jahr – als Ergebnis einer großen Zinserhöhung durch die Federal Reserve.

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Die Auswirkungen auf Geldbeutel und Psyche waren jedoch schnell. Die Indikatoren für Geschäftsbedingungen, kurzfristige Finanzerwartungen und Kaufpläne verbesserten sich im August laut den wichtigsten Kennzahlen des Conference Board. Das Verbrauchervertrauen stieg in diesem Monat, nachdem es drei Monate in Folge gefallen war, und die Zahl der Amerikaner, die Urlaubspläne meldeten, erreichte ein Achtmonatshoch.

„Wenn die Benzinpreise an der Zapfsäule sinken, fühlen sich die Menschen sofort besser“, sagt Diane Sonk, Chefökonomin beim Buchhaltungsgiganten KPMG. „Die Inflation bleibt hoch, aber die Tatsache, dass die Gaspreise über ihrem Rekordniveau liegen, macht einen großen Unterschied in den Ausgaben der Menschen und ihren Erwartungen für die Zukunft.“

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In Omaha sagt Nils Haaland, dass er sich in Bezug auf die Wirtschaft jetzt viel besser fühlt, da das Auftanken seines Honda-Pickups 65 statt 95 US-Dollar kostet. Haaland unterrichtet Theater an einer Volkshochschule und arbeitet manchmal als Handwerker. Er sagt, die steigenden Kraftstoff- und Lebensmittelpreise in diesem Sommer hätten ihn und seine Frau gezwungen, mit dem Essen aufzuhören, Sommerreisen zu verschieben und weniger Fleisch zu kaufen. Obwohl die Preise immer noch relativ hoch sind, macht er sich weniger Sorgen darüber, dass die Inflation weiterhin außer Kontrolle gerät.

„Ich habe lange darauf geachtet, meinen Einkaufswagen im Lebensmittelgeschäft nicht nur wahllos zu füllen, sondern jetzt hat sich vieles von diesem Verhalten etwas gelockert“, sagte der 58-Jährige. „Als der Benzinpreis wieder auf 3,50 Dollar pro Gallone zurückging, war es plötzlich so: ‚Oh, wir wissen, wie das funktioniert. Die Dinge werden in Ordnung sein. „

Die Fed bewegt sich schnell, um die Zinssätze ausreichend anzuheben, um die Inflation einzudämmen. Obwohl es Anzeichen dafür gibt, dass ihr Ansatz funktioniert – die Preise haben sich stabilisiert und die Immobilienpreise haben in einigen Teilen des Landes begonnen zu fallen –, gibt es immer noch Bedenken, dass die Maßnahmen der Zentralbanken die Wirtschaft zu sehr bremsen und in eine Rezession treiben könnten.

Die Fed ist bereit, die Zinsen anzuheben

Ökonomen sagen, die sich abzeichnende Frage sei, ob die derzeitige Ruhe einen Wendepunkt für die Inflation signalisiert oder ob dies nur eine vorübergehende Atempause ist, bevor sich die Wirtschaft verschlechtert.

„Die Fed hat noch eine große Herausforderung vor sich, nämlich die Inflation über die Gaspreise hinaus abzukühlen und die Inflation zu kontrollieren, bevor sie das Verhalten der Menschen grundlegend verzerrt“, sagte Sonk von KPMG. „Es wird jetzt sehr kompliziert, und je komplexer es wird, desto höher ist auch die Wahrscheinlichkeit, dass etwas schief geht.“

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In Kalifornien, sagt Jack Foot, habe ihn die wirtschaftliche Unsicherheit dazu veranlasst, seine Pläne für den Ruhestand zu überdenken. Der 58-jährige Foote hatte gehofft, im Juni in den Ruhestand zu gehen, sagt aber, dass ihn eine kürzlich erfolgte Gehaltserhöhung zusammen mit anhaltenden Befürchtungen, dass die Wirtschaft ins Stocken geraten könnte, noch etwas länger in seinem Verwaltungsjob im Los Angeles Unified School District gehalten habe.

„In Bezug auf die Gaspreise und die Wirtschaft fühle ich mich im Allgemeinen besser, aber ich mache mir auch Sorgen über die Möglichkeit, dass die Dinge weiter nach unten gehen“, sagte Foote. „Die Dinge mögen sich vorerst stabilisieren, aber es sieht nicht sicher aus.“

Obwohl die Inflation für die amerikanischen Wähler im Vorfeld der Zwischenwahlen nach wie vor oberste Priorität hat, ist der Prozentsatz der Amerikaner, die angeben, dass dies ihre größte Sorge ist, zurückgegangen. Laut einem neuen Bericht geben etwa 30 Prozent der Amerikaner an, dass Preiserhöhungen ihr wichtigstes Abstimmungsthema sind, verglichen mit 37 Prozent im Juli. NPR / PBS NewsHour / Maristenumfrage.

Nach mehr als einem Jahr weit verbreiteter Preiserhöhungen werden viele Familien vertrauter mit ihren Ausgabegewohnheiten.

Der jüngste „Beige Book“-Bericht der Fed, der diese Woche veröffentlicht wurde, stellte fest, dass viele Haushalte zu billigeren Waren übergegangen sind und einen größeren Teil ihrer Ausgaben auf Notwendigkeiten wie Lebensmittel verlagert haben.

Dies war sicherlich bei Walmart der Fall, wo Führungskräfte sagen, dass sie mehr Kunden mit mittlerem und hohem Einkommen als gewöhnlich sehen. Der Einzelhandelsriese, der für seine niedrigen Preise bekannt ist, hat festgestellt, dass Familien auch eher im Laden gekaufte Marken und günstigere Optionen wie Wurst und Thunfischkonserven kaufen als beispielsweise Aufschnitt, als noch vor einem Jahr.

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„Im Laufe des Jahres sahen wir ausgeprägtere Verschiebungen hin zu den Verbrauchern und geringere Geschäftsaktivitäten“, sagte John David Rainey, Chief Financial Officer des Einzelhändlers, bei einer Telefonkonferenz im August.

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Leslie Hicks, 67, eine pensionierte Kundenbetreuerin in Gadsden, Alabama, sagt, sie und ihr Mann fangen jetzt wieder an zu reisen, da die Benzinpreise überschaubarer sind. Sie waren kürzlich mit ihren Enkelkindern auf den Bahamas und haben diesen Monat eine Kreuzfahrt auf dem Mittelmeer unternommen.

„Wir haben gesehen, wie die Benzinpreise das ganze Jahr über gestiegen sind, aber es hat uns erst vor kurzem wirklich getroffen, als wir gemerkt haben, wie sehr unsere Ersparnisse zur Neige gehen“, sagte Hicks und fügte hinzu, dass sie auch angefangen hat, Lebensmittel bei Walmart einzukaufen anstatt Lebensmittel von der teureren Kette liefern zu lassen.

„Wir kehren noch nicht zu all unseren alten Gewohnheiten zurück, aber wir fühlen uns in Bezug auf die Wirtschaft viel besser“, sagte sie.

Einige Geschäftsinhaber bemerken auch eine Verschiebung. Susan Windham, MD, eine Zahnärztin in Shreveport, Los Angeles, sagt, dass Kunden anfangen, freier auszugeben. Sie sind eher bereit, für teure Behandlungen zu bezahlen als noch Anfang des Jahres, als die Menschen neben ihren Finanzen auch Angst vor den Risiken einer Ansteckung mit dem Coronavirus äußerten.

Aber das Geschäft ist jetzt um 15 Prozent gegenüber dem Vorjahr gestiegen, und Windham sagt, dass sie sich in Bezug auf die Wirtschaft besser fühlt.

„Ich war erstaunt über den Geschäftsboom, aber es war wirklich gut“, sagte sie. „Die Leute scheinen entspannter und weniger ängstlich zu sein.“