Oktober 5, 2022

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Mets Ritter Willie Maces Nummer am Oldtimertag

Mets Ritter Willie Maces Nummer am Oldtimertag

Als Jay Hook am Samstagabend die erste feierliche Show von Mike Piazza lieferte, demonstrierte er die neu entdeckte Fähigkeit der Mets, die gesamte 60-jährige Geschichte der Franchise in einem großen Event zu feiern.

Das Stadion, das vor der Mannschaft kam 3:0 Sieg Über den Colorado Rockies warf der erste Bowler, der ein Spiel in der Geschichte von Mets gewann, es und wurde von einem von Mets gehassten Fänger auf seiner Hall of Fame-Plakette begrüßt. Er legte am ersten alten Tag des Clubs seit 1994 einen ordentlichen Bogen hin, ein Event, das sich als einer der vielen Höhepunkte des Wochenendes herausstellte, bei dem der Erstplatzierte drei von vier gegen den Gast-Rookie gewann und mit einem 1- 0 Niederlage am Sonntag.

Die Veranstaltung am Samstag hieß Mets-Größen aus jeder Generation in Citifield willkommen und umfasste eine dreirundige Messe mit Fanfavoriten wie Dwight Godin, Keith Hernandez, Daryl Strawberry, Pedro Martinez und Ed Cranibull. Alte und junge Mets-Fans hatten besonders viel Spaß, als sie miterlebten, wie Willie Mays Trikot mit der Nummer 24 plötzlich zurückgezogen wurde.

Die Feierlichkeiten dienten dazu, hervorzuheben, wie viel Geschichte die Mets schätzen sollten – und wie selten dies geschah, bevor Stephen Cohen den Teambesitzer übernahm.

„Ich freue mich für die Organisation. Ich freue mich für Steve und seine Frau Alex“, sagte Strawberry. „Ich bin zufrieden mit dem, was sie hier tun, sie bringen eine andere Atmosphäre nach Queens. Ich denke, es ist wichtig, wenn man in New York City spielt, dass man sein Team richtig vermarktet. Ich denke, sie tun das, indem sie eine Veranstaltung wie diese veranstalten.“

„Wenn Ihr Team keine Verbindung zu seinem Erbe hat, was sind Sie dann?“ sagte Soboda. „Dieses neue Anwesen mit Steve Cohen hat dies wieder angenommen, und ich bin zu Tode erstaunt, dass ich all diese Jungs bewundere.“

Während die meisten ehemaligen Mets-Mitglieder direkte Auswirkungen vermieden, war der Subtext hinter einem Großteil der Diskussionen zum Oldtimer-Tag ein Vergleich darüber, wie die Dinge unter der Familie Wilpon gehandhabt wurden, den ehemaligen Mehrheitseigentümern des Teams, die die ehemaligen Spieler des Teams selten ehren.

„Es ist großartig, ihn zu sehen, weil er getan hat, was die Fans wollten“, sagte Godin über Cohen. „Er hat es, und das war’s. Du fühlst dich, als wärst du ein Teil von etwas.“

Godin sagte, er wolle niemanden erschießen. Aber „jetzt ist das Eigentum mehr in alles investiert.“

Nicht alle waren höflich Ray Knight, der dritte Polizist, der im sechsten Spiel der Weltmeisterschaft 1986 einen Sieg erzielte, war in seiner Einschätzung offen. „Ich liebe die New York Mets“, sagte er. „Ich mag Wilpon nicht.“

Knight, der in dieser World Series zum wertvollsten Spieler ernannt wurde, erinnerte sich an seinen Abschied von den Mets und daran, wie dies einen bitteren Geschmack in seinem Mund hinterließ. Denken Sie daran, dass er vor der diesjährigen Turnierparade in das Büro von General Manager Frank Kashin gerufen wurde. Cashen bot ihm nur eine Gehaltserhöhung von 5.000 US-Dollar an, von der Knight nicht glaubte, dass sie seine Heldentaten nach der Saison oder seine übliche starke Saison widerspiegelte.

Am Samstag gab Knight zu, dass ihn die Art und Weise, wie seine Mets-Karriere endete, immer noch verletzte. Aber er sah in Flushing auch einen völlig neuen Prozess und nahm seine Einladung zum Oldtimer-Tag eifrig an.

„Diese Organisation ist völlig anders als damals, als ich hier war“, sagte Knight. „Es gibt neue Kinder in der Stadt, daran besteht kein Zweifel. Es fängt ganz oben an. Es fängt immer ganz oben an.“

Während die meisten Veteranen von einer neuen Wertschätzung der Vergangenheit sprachen, verteidigte Hawke Wilbones zumindest teilweise, nachdem er vor der Veranstaltung mit Fred Welbone, dem Oberhaupt der Familie, gesprochen hatte.

„Sie haben sich auch um solche Dinge gekümmert“, sagte Hawke, als er gefragt wurde, ob die Cohen-Mets der Vergangenheit mehr Aufmerksamkeit geschenkt hätten als dem früheren Besitz. „Es ist nur, wer schlägt vor, dass Sie so etwas haben, wissen Sie? Ich denke, Cohen hat es getan, weil er Leute hatte, die sich beschwerten oder so.“

Hawk, 85, besuchte am Samstag zum ersten Mal Citi Field.

Es besteht kein Zweifel, dass Cohen sein Bestes in Nostalgie – und Ausgaben – gegeben hat, seit er den Kauf des Teams abgeschlossen hat. Die Mets hielten kürzlich Tage ab, um Hernandez und Jill Hodges Tribut zu zollen, und das Team ehrte Jay Horowitz, den langjährigen PR-Manager des Teams. Die Mets hielten im April auch eine aufwändige Zeremonie ab, um die Statue von Tom Seaver in Citi Field zu enthüllen, obwohl diese Statue unter den Wilpons in Auftrag gegeben wurde.

Cohen war an kleineren Fanservice-Arbeiten beteiligt, beispielsweise daran, die schwarzen Trikots des Teams im Jahr 1998 zurückzubringen.

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„Sie wenden sich an ihre Fans und sagen, dass wir hier viel Geschichte haben“, sagte Strawberry. „Das muss man akzeptieren, und ich denke, das tun sie auch.“

Der Samstag stand immer an der Schwelle dazu, aber die Mets unternahmen einen zusätzlichen Schritt, als sie die Miss-Trikotnummer zurückzogen. Die Entscheidung, die vor dem Spiel nicht bekannt gegeben wurde, kam mit einem Tribute-Video und einem Brief der Hall of Famer, die nicht teilnehmen konnte, nachdem sie sich vor einigen Monaten einer Hüftprothese unterzogen hatte. Michael, Mays‘ Sohn, sagte, der Umzug habe „lange auf sich warten lassen“.

Mays war ein großartiger Spieler für die Giants, sowohl in New York als auch in San Francisco, und verbrachte die Spielzeiten 1972 und 1973 bei den Mets, bevor er in den Ruhestand ging. Aber Mets-Gründer Joan Payson wollte, dass Mays seine Karriere in New York City beendet, und versprach, dass die Mets seine Nummer zurückziehen würden. Sie starb 1975 und ließ ihr Versprechen bis heute unerfüllt.

„Zwischen dem gegebenen Versprechen und dem gehaltenen Versprechen klafft, wenn man so will, eine Lücke von 50 Jahren“, sagte Mets-Präsidentin Sandy Alderson. „Und wir hatten das Gefühl, dass es bei dieser Gelegenheit heute angesichts all der Spieler, die wir hier haben, aller Generationen, an der Zeit ist, dieses Versprechen einzulösen.“

„Ihre Versprechen an ihn waren wichtig, also wurde etwas rückgängig gemacht, damit es so zum Tragen kam“, fügte Michael Mays hinzu.

Mets-Fans und Senioren, die zusammengekauert sind, können dasselbe über das Franchise sagen, das sich in der Vergangenheit zurücklehnt.