April 21, 2024

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Männliche Säugetiere sind schließlich nicht größer als weibliche – neue Studie

Männliche Säugetiere sind schließlich nicht größer als weibliche – neue Studie

In seinem Kreativbuch Der Abstieg des MenschenCharles Darwin stellte selbstbewusst fest, dass männliche Säugetiere oft größer waren als weibliche. Zunächst schien diese Theorie – bekannt als Sexualdimorphismus (SSD) – völlig logisch. Schließlich glaubte Darwin, dass Frauen während der Schwangerschaft und nach der Geburt einen Großteil ihrer Energie in ihren Nachwuchs stecken müssen. Männchen müssen größer und stärker sein, um mit anderen Männchen konkurrieren zu können, insbesondere wenn es zu Kämpfen kommt.

Darwins Ansicht wird seit mehr als 150 Jahren vertreten und wurde selten in Frage gestellt. Eine neue Studie von Wissenschaftlern der City University of New York und Princeton könnte es nun jedoch zerstören. Untersuchungen deuten darauf hin, dass dies bereits existiert NEIN Der Größenunterschied zwischen Männchen und Weibchen bei den meisten Säugetierarten.

Insgesamt wurden 429 Säugetierarten für die Forschung verwendet, wobei für jede Art neun Individuen untersucht wurden. Bei Tieren, bei denen Dimorphismus auftrat (bei denen die Geschlechter unterschiedliche ästhetische Merkmale aufweisen – wie etwa Löwen oder Gazellen), waren die Männchen tendenziell größer. Bei den meisten Arten traf dieses Muster jedoch nicht zu.

Beispielsweise gibt es viele Arten von Fledermäusen und Nagetieren, bei denen ein geringer Dimorphismus auftritt, wobei Männchen und Weibchen bemerkenswert ähnlich aussehen.

„Ich war überrascht zu sehen, dass fast die Hälfte der Fledermäuse größere Weibchen haben und die Hälfte der Nagetiere eine monomorphe Größe hat, was bedeutet, dass Männchen und Weibchen gleich groß sind.“ Kaya Tombacksagte der leitende Wissenschaftler hinter der Studie BBC Science Focus. „Diese beiden Kategorien [animal groups] Sie machen einen großen Teil aller Säugetiere aus.“

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In früheren Studien zum Dimorphismus wurden diese Arten tendenziell aus den Ergebnissen ausgeschlossen.

„Das Narrativ der ‚größeren Männchen‘ ist immer noch stark in der Evolutionsbiologie verankert“, sagte Tomback. „Aber wenn dieses Papier genügend Aufmerksamkeit erhält, sollte es dazu beitragen, das zu ändern!“

Fledermäuse

Gelbflügelfledermaus (Frankreich Lafia) in Kenia. Bei dieser Art sind, wie bei den meisten Fledermäusen, die Weibchen tendenziell größer als die Männchen. Fotografie von Severine Hicks

Der extremste weibliche Dimorphismus (wobei die Weibchen größer sind als die Männchen) findet sich bei Halbinselfledermäusen mit Röhrennase (Morena-Halbinsel). Weibliche Blattnasenfledermäuse auf der Welt (Phyllostomidae) Sie neigen auch dazu, größer als Männchen zu sein.

Zebras

Ein Zebrapaar dreht den Kopf zur Kamera
Weibliches Grevyzebra (Equus griffii) Gefilmt in Kenia. Die Daten der Studie deuten darauf hin, dass Equidenarten wie Zebras keinen Geschlechtsdimorphismus zwischen Männchen und Weibchen aufweisen – sie sind im Durchschnitt gleich groß. Fotografie von Daniel Rubinstein

Elefantenfelle

Eine große Briefmarke über einer kleineren Briefmarke
Der weiche Sand der Pazifikküste bietet den Boden für die Paarungsrituale der See-Elefanten. Foto von Getty Images

Das größte Beispiel für männlichen Sexualdimorphismus findet sich in einer Studie über nördliche See-Elefanten (Mirunga angustostris), wobei Männchen im Durchschnitt dreimal größer waren als Weibchen.

Reh

Im hohen, trockenen Gras ist ein Hirschpaar abgebildet
Weibliche (links) und männliche Grant-Gazelle (Nanger Granthi). Hier ist der Größenunterschied zwischen Männchen und Weibchen deutlich zu erkennen. Fotografie von Kaya Tomback

Die Elefanten

Der große Elefant steht neben zwei kleineren Elefanten
Weiblicher afrikanischer Buschelefant (L. Africana) mit zwei Veranstaltungen. Fotografie von Kaya Tomback

Oryx

Zwei Oryx-Antilopen laufen auf einer trockenen Ebene
Zwei ostafrikanische Oryxantilopen (Oryx Besa) wandern über eine Ebene in Kenia. Fotografie von Kaya Tomback

Präriehunde

Zwei Präriehunde, einer aus dem Nest
Zwei Schwarzschwanz-Präriehunde oder Dachse (Cynomis ludovicianus) im Auchingarrich Wildlife Centre in Schottland, Vereinigtes Königreich. Wissenschaftliche Fotografie

Saisonale Schwankungen der Körpergröße auf individueller Ebene können die Ergebnisse bei der Untersuchung des Dimorphismus beeinflussen. Beispielsweise können Schwankungen der Körpermasse bei männlichen und weiblichen Präriehunden das ganze Jahr über dazu führen, dass die Männchen zu Beginn der Brutzeit viel größer sind als die Weibchen, am Ende der Saison jedoch gleich groß sind.

Dreifingerfaultier

Zwei Faultiere klettern auf einen Baum
Ein weibliches und ein männliches Braunkehl-Dreifingerfaultier klettern in Panama auf einen Baum. Die Studie zeigte, dass weibliche Dreifingerfaultiere größer sind als Weibchen. Wissenschaftliche Fotografie

Giraffen

Ein Paar Giraffen in der Savanne
Ein Paar Giraffen (die Giraffe) Gefilmt in Kenia. Wie viele Arten der Tierordnung ArtiodactylaMännliche Giraffen sind in der Regel größer als weibliche. Fotografie von Kaya Tomback

Lemuren

Ein Paar Lemuren in einem Baum
Paar Haubensifaka (Diadema propithecus) Gefilmt in Madagaskar. Im Gegensatz zu anderen Primatenarten sind Lemuren wie der Haubensifaka in der Regel etwa gleich groß. Fotografie von Kaya Tomback

Gorilla

Gorillamutter und Baby in einem Baum
Ein weiblicher Flachlandgorilla hält sein Baby in seiner Nähe, während es auf einem Baum im Kongo ruht. Fotografie von Kaya Tomback

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