Mai 29, 2022

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Live ansehen: Missionsstart von SpaceX und Axiom

The Crew Dragon capsule and Falcon 9 rocket of the Ax-1 Mission on the launch pad of the Kennedy Space Center in Florida on Thursday.

1984, während der Reagan-Administration, wurde das Gesetz zur Errichtung der NASA zur Förderung privater außerirdischer Unternehmen geändert: „Das öffentliche Wohl der Vereinigten Staaten von Amerika erfordert, dass die National Aeronautics and Space Administration im größtmöglichen Umfang das Maximum anstrebt und fördert kommerzielle Nutzung des Raumes.“

Für die bemannte Raumfahrt scheiterten frühe Marketingbemühungen. Pläne zur Privatisierung des Betriebs der NASA-Raumfähren wurden nach dem Verlust der Challenger im Jahr 1986 auf Eis gelegt.

Stattdessen war es das sowjetische Weltraumprogramm in den Jahren des verblassenden Kommunismus, das der NASA beim Verkauf des Zugangs zum Weltraum voraus war. 1990 flog der japanische Fernsehreporter Toyohiro Akiyama mit einer Sojus-Rakete zur sowjetischen Raumstation Mir. Die Reise wurde von seinem Arbeitgeber Tokyo Broadcasting System bezahlt.

Gleichzeitig sponserte eine Gruppe britischer Unternehmen einen Wettbewerb, um den ersten britischen Staatsbürger ins All zu schicken. Die Gewinnerin war Helen Sharman, eine Chemikerin. Sie besuchte Mir 1991. Ende des Jahrzehnts, nach der Auflösung der Sowjetunion, verpachtete Russland Mir an Mercorp, ein russisch-amerikanisches Unternehmen.

Ein Amerikaner, Jeffrey Manber, leitete MirCorp, und er stellte sich vor, die Raumstation in ein Zentrum für Tourismus und Unterhaltung zu verwandeln. NBC gab eine Reality-TV-Show in Auftrag, die von Mark Burnett, dem Schöpfer von „Survivor“ und „The Apprentice“, produziert worden wäre.

„Wenn Sie in den 1990er Jahren mit Kapitalisten im Weltraum arbeiten wollten, haben Sie mit den Russen gearbeitet. Wenn Sie mit Sozialisten arbeiten wollten, haben Sie mit der NASA gearbeitet“, scherzte Herr Manber in einem Interview von 2018.

Mercorps Träume wurden nicht wahr, weil die NASA darauf bestand, dass Russland das Mir-Shuttle fliegen und sich stattdessen auf die Internationale Raumstation konzentrieren sollte.

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Zur Bestürzung der NASA-Beamten hat Russland Flüge zur Internationalen Raumstation verkauft. Dennis Tito, ein amerikanischer Geschäftsmann, war 2001 der erste russische Tourist, der ihn auf der Station beherbergte. Aber Russland nahm 2009 keine Privatreisenden mehr mit, als die NASA angesichts des bevorstehenden Ausmusterungstermins der Space Shuttles freie Plätze auf russischen Raketen kaufen musste Für Astronauten zur Ankunft und von der Raumstation.

Da SpaceX nun in der Lage ist, amerikanische Astronauten zu transportieren, und die NASA kein zahlender Kunde mehr ist, hat Russland den Verkauf von Flügen zur Raumstation wieder aufgenommen. Die letzten Flüge waren Ende 2021 Russische Regisseurin und Schauspielerin, die einen Film dreht Und das Der japanische Milliardär Yusaku Maezawaund sein Assistent.

In den vergangenen Jahren hat sich die NASA gegenüber der Idee des Weltraumtourismus geöffnet. Es hofft, dass private Unternehmen in der Lage sein werden, kommerzielle Stützpunkte in die Umlaufbahn zu bringen, um schließlich die Internationale Raumstation zu ersetzen. Jim Bridenstine, Administrator der NASA während der Trump-AdministrationEr sprach oft darüber, dass die NASA ein Kunde von vielen sei und dass dies die Kosten für die NASA erheblich senken würde.

Aber damit die NASA ein Kunde für viele sein kann, muss es andere Kunden geben. Schließlich könnten sich andere Anwendungen wie die pharmazeutische Forschung oder die Herstellung in Schwerelosigkeit auszahlen.

Der vielversprechendste Markt sind derzeit jedoch die Reichen, die für den Besuch des Weltraums selbst bezahlen.