September 27, 2022

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Fragmente eines Asteroiden, der Dinosaurier getötet hat, wurden möglicherweise an einer Fossilienfundstelle gefunden

Fragmente eines Asteroiden, der Dinosaurier getötet hat, wurden möglicherweise an einer Fossilienfundstelle gefunden

Greenbelt, Md. – Primitive Fragmente der Sonde, die die Dinosaurier tötete, wurden entdeckt, sagen Wissenschaftler, die eine Stätte in North Dakota untersuchen, die eine Zeitkapsel dieses katastrophalen Tages vor 66 Millionen Jahren ist.

Wissenschaftler schätzen, dass das Objekt, das die Halbinsel Yucatan im heutigen Mexiko traf, etwa sechs Meilen breit war, aber die Identifizierung des Objekts ist geblieben. Diskussionsthema. War es ein Asteroid oder ein Komet? Wenn es ein Asteroid ist, welcher Art ist es – massives Metall oder ein Haufen Steine ​​und Staub, der durch die Schwerkraft zusammengehalten wird?

„Wenn Sie es tatsächlich identifizieren können, und das werden wir tun, können Sie tatsächlich sagen: ‚Wunderbar, wir wissen, was es war'“, sagte Robert De Palma, der Paläontologe, der die Ausgrabungen vor Ort leitete, sagte am Mittwoch während eines Vortrags im Goddard Center, NASA Space Flight Center in Greenbelt, Maryland.

Ein Goddard-Sprecher sagte, dass ein Video des Gesprächs und der anschließenden Diskussion zwischen Herrn De Palma und prominenten NASA-Wissenschaftlern innerhalb von ein oder zwei Wochen online gestellt wird. Viele der gleichen Entdeckungen werden in diskutiert Dinosaurs: The Last Day, eine BBC-Dokumentation, erzählt von David AttenboroughDie im April in Großbritannien ausgestrahlt wird. In den USA wird PBS Nova nächsten Monat eine Version des Dokumentarfilms ausstrahlen.

Als der Körper auf dem Boden aufschlug und einen etwa 100 Meilen breiten und fast 20 Meilen tiefen Krater hinterließ, zersplitterte geschmolzenes Gestein in die Luft und kühlte zu Glaskugeln ab, eine der charakteristischen Visitenkarten von Meteoriteneinschlägen. In einer Veröffentlichung aus dem Jahr 2019 beschreiben Herr de Palma und Kollegen, wie vom Himmel regnende Pellets die Kiemen von Stören verstopfen und sie ersticken.

Üblicherweise sind die Außenseiten der Schockpellets durch Jahrmillionen chemische Reaktionen mit Wasser mineralisiert. Aber bei Tanis fielen einige in das Harz des Baumes, das eine schützende Bernsteinschicht bildete und es so rein machte wie an dem Tag, an dem es entstanden ist.

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In den neuesten Erkenntnissen, die noch nicht in einer von Experten begutachteten wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht wurden, konzentrierten sich Herr de Palma und seine Forschungskollegen auf Fragmente von ungeschmolzenem Gestein im Glas.

„All diese schmutzigen Kleinigkeiten sind da“, sagte Herr De Palma, ein Doktorand an der Universität von Manchester in England und Assistenzprofessor an der Florida Atlantic University. „Jeder einzelne Fleck, der aus diesem schönen klaren Glas hervortritt, ist ein Stück Schutt.“

Das Finden der mit Bernstein bedeckten Kugeln, sagte er, sei das Äquivalent dazu, jemanden in der Zeit zurück zum Tag des Aufpralls zu schicken, „eine Probe zu sammeln, sie zu verpacken und sie vorerst für Wissenschaftler aufzubewahren“.

Die meisten Gesteinsstücke enthalten viel Strontium und Kalzium – was darauf hindeutet, dass sie Teil der Kalksteinkruste waren, wo der Meteorit einschlug.

Herr de Palma sagte, die Zusammensetzung der Teile in zwei der Kugeln sei „völlig unterschiedlich“.

„Sie waren nicht wie erwartet mit Kalzium und Strontium angereichert“, sagte er.

Stattdessen enthielten sie höhere Gehalte an Elementen wie Eisen, Chrom und Nickel. Diese Mineralogie weist auf das Vorhandensein eines Asteroiden hin, insbesondere eines Typs, der als kohliger Chondrit bekannt ist.

„Einen Teil des Täters zu sehen, ist nur eine Erfahrung voller Beulen“, sagte Herr de Palma.

Das Ergebnis unterstützt die Entdeckung Berichtet 1998 von Frank Kate, Geochemiker an der University of California, Los Angeles. Dr. Kite sagte, er habe ein Fragment des Meteoriten in einer Bohrkernprobe gefunden, die vor Hawaii gebohrt wurde, mehr als 5.000 Meilen von Chicxulub entfernt. Dr. Kite sagte, das Fragment mit einem Durchmesser von etwa einem Zehntel Zoll stamme von dem Aufprallereignis, aber andere Wissenschaftler waren skeptisch, ob Teile des Meteoriten überlebt haben könnten.

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„Es stimmt tatsächlich mit dem überein, was Frank Kate uns vor Jahren gesagt hat“, sagte Herr De Palma.

In einer E-Mail sagte Dr. Kyte, es sei unmöglich, die Behauptung zu beurteilen, ohne sich die Daten anzusehen. „Persönlich würde ich erwarten, dass, wenn es Meteoritenmaterial in diesem Projektil gäbe, es extrem selten wäre und es unwahrscheinlich wäre, dass es in den kolossalen Mengen anderer Projektile an diesem Ort gefunden wird“, sagte er. „Aber vielleicht hatten sie Glück.“

Es sieht auch so aus, als gäbe es einige Blasen in einigen der Kugeln, sagte Herr de Palma. Da die Pellets keine Risse zu haben scheinen, ist es möglich, dass sie Luftbrocken von vor 66 Millionen Jahren enthielten.

Es wäre faszinierend, die Tanis-Fragmente mit Proben zu vergleichen, die von Goddard der NASA, Jim Garvin, gesammelt wurden. Die NASA-Mission OSIRIS-REX, ein Raumschiff, das derzeit auf dem Weg zur Erde ist Nach dem Besuch von Bennu, einem ähnlichen, aber kleineren Asteroiden.

Die neueste Technologie zur Untersuchung von Weltraumfelsen, wie z Ich habe kürzlich Proben von den Apollo-Missionen vor 50 Jahren geöffnetEs kann auch in Tanis verwendet werden. „Sie werden perfekt funktionieren“, sagte Dr. Garvin.

In dem Vortrag zeigte Herr de Palma auch andere fossile Funde, darunter ein gut erhaltenes Bein eines Dinosauriers, der als pflanzenfressender Thesylosaurus identifiziert wurde. „Dieses Tier wurde so konserviert, dass Sie diese 3D-Hautabdrücke haben“, sagte er.

„Das sieht aus wie ein CSI-Dinosaurier“, sagte Herr de Palma. Er sagte: „Nun, als Wissenschaftler würde ich nicht sagen: ‚Ja, zu 100 Prozent, wir haben ein Tier, das bei dem Zusammenstoß gestorben ist.’“ Ist es kompatibel? Jawohl.“

Neil Landmann, emeritierter Kurator in der Abteilung für Paläontologie des American Museum of Natural History in New York, besuchte Tanis im Jahr 2019. Er sah eines der Löffelstör-Fossilien mit Sphäroiden in seinen Kiemen und ist überzeugt, dass die Stätte tatsächlich den Tag des Jahres einfängt Katastrophe und ihre unmittelbaren Folgen. „Es ist das einzig Wahre“, sagte er in einem Telefoninterview.

Herr de Palma zeigte auch Bilder des Embryos eines fliegenden Reptils, das in der Zeit der Dinosaurier lebte. Studien zeigen, dass das Ei so zart war wie das, das man in modernen Geckos findet, und dass der hohe Kalziumgehalt in den Knochen und Flanken des Fötus hoch ist Aktuelle Suche unterstützen Dass Reptilien fliegen können, sobald sie geschlüpft sind.

Steve Brusatte, ein Paläontologe an der Universität von Edinburgh in Schottland, der als Berater für eine BBC-Dokumentation fungierte, ist ebenfalls davon überzeugt, dass der Fisch an diesem Tag starb, aber er muss noch bestätigen, dass die Dinosaurier und das Flugsaurierei ebenfalls die Opfer waren ein Einfluss.

„Ich habe noch keine Beweise für einen Slam Dunk gesehen“, sagte er in einer E-Mail. „Es ist eine glaubwürdige Geschichte, aber eine, die in der von Experten begutachteten Literatur noch nicht zweifelsfrei bewiesen wurde.“

Aber er sagte, der Flugsaurier-Embryo sei nichtsdestotrotz eine „erstaunliche Entdeckung“. Obwohl er zunächst skeptisch war, fügte er hinzu, nachdem er die Fotos und andere Informationen gesehen hatte: „Ich war verblüfft. Für mich könnte dies das wichtigste Fossil von Tanis sein.“